Seúl: ¡Una gran sorpresa!

Publicado en: Corea del Sur, GUÍAS | 0

Fuimos a Corea del Sur por sorpresa. Nuestros viajes son temáticos y este año el tema fue China y Japón. La mejor forma de ir desde Shanghái a Osaka era a través de Seúl así que tuvimos la suerte de pasar 8 días en este interesante país. Si bien no es geográficamente tan diverso como China o culturalmente famoso como Japón, resultó ser único y relajado. Llegamos al aeropuerto de Incheon y tomamos el tren que te lleva por unos paisajes de barro y aguas naturales hasta la estación central de Seúl. Nuestro Hotel Manu es una torre elegante ubicada sobre el nuevo punto de encuentro de Seúl: Seoullo 7017.  ¡Estábamos en el medio de toda la acción!

Al igual que Taipéi, Seúl no te conquista inmediatamente. A primera vista, parece la típica metrópolis llena de tráfico y edificios gigantes. Sin embargo, caminando por sus calles descubrimos algo nuevo y sorprendente en cada esquina. Seúl alberga 5 palacios reales (uno de ellos Patrimonio de la Humanidad de la Unesco), 2 antiguas puertas de la ciudad, varios templos budistas, iglesias, parques magníficos y modernos edificios high-tech. Nuestros favoritos son: el barrio tradicional de Bukchon repleto de cafés y bares, el barrio de arte callejero Ihwa Mural Village, el centro de la ciudad completamente peatonal Myeogdong y dos proyectos geniales: Seoullo 7017 y Cheonggye Stream.

Centro de la ciudad

El centro de Seúl está dentro de los distritos de Jongno y Jung. Aquí se encuentra la mayoría de los sitios históricos: todos los palacios reales, las puertas de la ciudad de Namdaemun y Dongdaemun, y algunos remanentes de la dominación japonesa, como la Antigua Estación de Seúl y el Museo del Banco de Corea. La principal Catedral católica Myeongdong también se encuentra aquí. El área conocida como Myeongdong es el corazón de la ciudad. Se compone de numerosas callejuelas peatonales con tiendas y restaurantes que ofrecen casi cualquier cosa. Es especialmente animada por la noche, con puestos de comida y gente joven decorando la escena.

Palacios reales

Cinco palacios reales construidos durante los cinco siglos del reinado de la Dinastía Joseon representan lo mejor de la historia Real de Seúl. Se trata de los palacios de Changdeokgung, Changgyeonggung, Deoksugung, Gyeongbokgung y Gyeonghuigung. El palacio Gyeongbokgung fue el palacio real principal, el hogar de los reyes y del gobierno. No te pierdas la ceremonia de cambio de guardias con sus elegantes trajes desfilando frente al Monte Bugak. El palacio Changdeokgung fue el favorito de muchos príncipes. Al igual que otros palacios, fue destruido durante la dominación japonesa (aunque en menor medida), y tras ser reparado la Unesco lo reconoció como Patrimonio de la Humanidad en 1997.

Los barrios de Seúl

El encanto principal de Seúl son sus preciosos barrios. Al este del Palacio Gyongbokgung y al norte de Myongdong está uno de los barrios más cool: Bukchon. Si sigues la calle principal Samcheong-ro, te encontrarás dentro del paraíso de café. Subiendo por las pequeñas calles o escaleras hacia el este, se llega a la cima de una colina rodeada de casas tradicionales coreanas. Si sigues por la antigua muralla de la ciudad desde la puerta de Dongdaemun, terminarás en el Ihwa Mural Village lleno de arte callejero. Pinturas, murales, graffiti, esculturas y, cómo no, cafés por todas partes, pero de alguna manera es un lugar íntimo. Si eres un adicto al café o a la comida, deberías también visitar la calle Sinsa-dong Garosu-gil en el lujoso distrito de Gangnam.

Parques y colinas

A primera vista Seúl parece una metrópoli aterradora gigante. Edificios, edificios y más edificios a lo largo de una interminable expansión urbana. Pero te sorprende lo importante que es la naturaleza para Seúl. Varias montañas rodean la ciudad, llegando algunas inclusive al mismo centro de la ciudad. El Parque Namsan es un oasis verde al sur de la zona peatonal principal y desde su cima se puede disfrutar de una vista de Seúl de 360º. Cruzando al otro lado del río Han, el Parque Olímpico construido en 1988 es otra cosa. Mayormente plano y lleno de lagos es un lugar perfecto para ver a los locales disfrutando de su tiempo libre. ¡De hecho, puede ser que seas el único turista en el parque!

Arquitectura High Tech

Cuando hablamos de arquitectura ultra moderna usualmente se piensa en China y Japón. Pero la capital de Corea del Sur no se queda atrás. Hay muchos rascacielos únicos por todas partes (especialmente en el distrito de Gangnam) y algunos proyectos verdaderamente espectaculares. El Ayuntamiento de Seúl es un ejemplo interesante de lo antiguo y lo nuevo: el antiguo edificio se construyó durante la dominación japonesa, mientras que el nuevo es del 2012. Su superficie curvilínea está inspirada en tonos de hojas. Todavía más interesante es el Parque de Historia y Cultura de Dongdaemun diseñado por Zaha Hadid y construido en el 2014. Su forma fluida alberga muchas salas de exposiciones e incluye varias plazas, parques y espacios subterráneos. ¡Se ha vuelto tan popular que parece que todo Seúl está allí! Para disfrutar de esta maravilla arquitectónica desde arriba, cruza al centro comercial que está al frente y toma el ascensor transparente hasta arriba.

Nuevos proyectos urbanos

Al igual que muchas otras ciudades del mundo, durante un tiempo Seúl huía de la naturaleza. En 1968, se construyó una carretera elevada sobre Cheonggyecheon, un arroyo de 8,4 km largo que atraviesa el centro de la ciudad. Pero los tiempos han cambiado y en las últimas décadas los ciudadanos de Seúl han exigido la apertura de nuevos espacios públicos. Así, en 2005, se inauguró un camino de 10,9 km por todo lo largo del arroyo, incluyendo zonas verdes, pequeñas plazas y fuentes. Este año, justo antes de nuestra visita, se inauguró otro espacio público fascinante, Seoullo 7017. Se trata esencialmente de un paseo peatonal que sobrepasa el corredor ferroviario. El lugar es bastante innovador: incluye áreas verdes, fuentes, salas de exposiciones, espacio educativo, exposiciones al aire libre, centro de información y una cafetería.

Cafés y gente

Los cafés de Seúl son de todo estilo, desde sofisticado hasta bohemio. Todos ofrecen café y pasteles deliciosos, y son el lugar perfecto para relajarte y ver gente. Los ciudadanos de Seúl también tienen todo tipo de estilo, les encanta la moda. Casi todo el mundo habla inglés y es fácil moverte por toda la ciudad. Seúl es quizás la gran ciudad Asiática más relajada y eso se debe a sus habitantes: elegantes y muy corteses.

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