Batumi guía de turismo: arquitectura, parques y playas

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Batumi es un buen punto de entrada o de salida de cualquier viaje a Georgia. La ciudad está enclavada en un entorno natural precioso, que va desde el Mar Negro hasta las montañas. La arquitectura es de primera y variada e incluye un casco antiguo encantador, edificios de fin de siglo, torres futuristas y parques. Consecuentemente, hay mucho turismo en Batumi en verano, cuando sus playas se llenan. Por otro lado, nosotros fuimos en invierno y pudimos explorarla tranquilos. ¡Me esperaba una ciudad un tanto kitsch y en realidad resultó ser muy interesante!

Batumi introduction

Impresiones

Lo primero que notamos de Batumi fue la cantidad de edificios preciosos de distintos estilos arquitectónicos, muchos inclasificables. La ciudad alcanzó su pico a finales del Siglo 19 cuando se construyó un tren a Tiflis y un oleoducto a Bakú, convirtiéndose en el principal puerto de Rusia en el Mar Negro. Por ello la cantidad de edificios elegantes art nouveau y neoclásicos. A comienzos del Siglo 21 tras la llamada ‘revolución de las rosas’, la ciudad volvió a florecer. Sin embargo esta vez creció para arriba. Son numerosos los edificios ultramodernos y novedosos construidos sobre la costa. En Batumi todo parece un tanto bizarro.

Batumi turismo: qué ver

Edificios religiosos

Son 5 los templos del Siglo 19 interesantes que se pueden ver en el casco antiguo y una Iglesia Católica nueva. La Catedral de la Virgen de la Natividad es el templo principal ortodoxo de Batumi. Esta alta estructura neogótica se levantó como iglesia católica para luego ser consagrada por un patriarca Ortodoxo Georgiano. Toma nota que en todo el mundo casi no existen templos ortodoxos góticos. Por otro lado, la Iglesia Ortodoxa Griega de San Nicolás es un templo bizantino típico, mientras que la Iglesia Apostólica Armenia es indudablemente armenia. Completan la fiesta religiosa una mezquita (Ortajame) y una sinagoga.

Batumi sights - religious buildings

Torres nuevas

Durante los últimos 15 años el paisaje de Batumi ha cambiado considerablemente. La costa con sus decenas de edificios modernos es el epicentro del boom inmobiliario. Los edificios que destacan son 3. La Torre del Alfabeto con sus 130 metros en forma de hélice de DNA representa al alfabeto Georgiano. Continuamos con el edificio más alto de Georgia; la Torre Batumi con su gigantesca rueda. Finalmente, tenemos que mencionar al mejor hotel de la ciudad, el futurista Sheraton Hotel, una interpretación postmoderna del Gran Faro de Alejandría.

Batumi new landmarks - Sheraton

Edificios novedosos raros

Además de las numerosas torres de colores, nos sorprendieron los edificios que definimos como novedosos. La mayoría están sobre la Avenida Rustaveli incluyendo su continuación hasta el malecón. El primero que nos impresionó fue la Casa Cara, que se parece a una persona gigante bajo un techo. Cruzando la calle, hay un edificio que combina los balcones curvos de las casas tradicionales de Georgia con estilos históricos. Caminando por el malecón verás otras rarezas. Hay una torre de estilo veneciano, una pequeña Acrópolis y un Coliseo gigante. Que podría faltar? Una copia de la  Casa Blanca.

Batumi weird novelty buildings

Plazas

En Batumi la arquitectura interesante no tiene fin. Como toda la ciudad está llena de edificios sorprendentes, es imposible visitarlos todos. Es mejor focalizarse en tres plazas en el casco antiguo. Sobre la Plaza del Teatro se levantan el brillante Teatro Dramático de Batumi y la Fuente Neptuno. Al lado, la Plaza Europa aloja edificios variados como la Torre de Astronomía y la Estatua de Medea. Lo último en construirse fue la Piazza Batumi, una construcción inspirada en la plaza San Marco de Venecia que incluye un edificio todo alrededor.

Batumi city squares - Europe square

Esculturas

En Batumi, al igual que en otras ciudades de Georgia, hay esculturas por todos lados. La más grande es la escultura contemporánea de Ali y Nino ubicada al final del Parque Milagroso (Miracle Park). Esta maravilla representa a un niño musulmán y a una niña cristiana enamorados, que se mueven hasta fundirse. El monumento Ilia Chavchavadze frente al Teatro Estatal de Batumi está dedicado al padre de la nación. Por otro lado, el monumento Medea es reciente, y está dedicado a la nieta del Dios del sol Helios. Otro de los monumentos que nos gustó es la estatua Engagement (compromiso) sobre el paseo marítimo.

Batumi - Declaring love in front of the Black Sea

Parques y jardines

El embellecimiento inmobiliario de Batumi llegó a su pico en la costa. Se trata de una cadena de áreas verdes bonitas, con edificios interesantes y esculturas a un lado, y el mar del otro. En el mismo centro de la ciudad, donde está la torre del alfabeto se encuentra el Parque del Milagro. En este parque se levantan el histórico Faro, la Torre del Reloj Chacha (actualmente no funciona, esperamos que lo haga pronto) y la noria. El parque más grande de la ciudad es el Batumi Boulevard, un corredor verde largo que va desde el centro hasta la playa. Las pequeñas collonadas y las Fuentes Danzarinas son algunos de sus atractivos. Continuando por la costa se llega al Parque 6 de Mayo y su lago.

Batumi - parques y jardines

Playas de Batumi

En Batumi el turismo está orientado a las playas. Después de todo, es el principal resort veraniego del país. La playa urbana de grava Batumi Beach es bastante larga y está salpicada de cafés y restaurantes. Empieza donde la estatua de Nino & Ali, al norte de la Marina de Batumi. Como en la primera sección de la playa hay infinidad de sillas de playa y pequeñas estancias, el ambiente es íntimo. Luego, después de la Torre del Alfabeto, la playa gira hacia el suroeste. Desde ahí continúa por 15 kilómetros hasta que llega al Río Chorokhi. Si buscas una playa íntima, anda a la playa Mtsvane Kontskhi en el norte.

Batumi Beaches

Qué hacer en Batumi

Pasea por el Casco Antiguo

Happy Frog es un enamorado de la arquitectura, por eso te recomendamos pasar buen tiempo en el Casco Antiguo. A ver cuántos edificios históricos y grafiti modernos encuentras. Comienza tu caminata en el Torre del Alfabeto y camina hasta la Plaza del Teatro y después a la Plaza Europa. Continúa sobre la calle Konstantine Gamsakhurdia, pasando por la Iglesia Armenia, y camina hasta la Plaza Batumi. Visita la plaza y la Iglesia de San Nicolás y camina hacia la Mezquita de Batumi. Desde ahí gira a la derecha y camina hasta la Catedral Ortodoxa. Vuelve a girar a la derecha en la calle Vaja Pshavela, pasando por la Sinagoga y terminando en el Hotel Sheraton. Algunos de los edificios contemporáneos más originales están en el parque frente al hotel.

Batumi - The coolest graffiti ever

Anda en bicicleta por la costa

Otra de nuestros lugares favoritos es la zona de parques y edificios bizarros que queda sobre la costa. Si bien se puede ir caminando, con el clima tan agradable de Batumi, alquilar una bici es mejor, incluso en invierno. Hay mucho espacio para andar seguro. Desde el 2011 Batumi tiene un sistema de bicicletas compartidas llamado BatumVelo. Si bien hay unas 20 estaciones, algunas puede que no funcionen y algunas bicicletas tampoco. Consecuentemente, te recomendamos ir a la Oficina de Información Turística de Batumi en el quiosco al lado de la Fuente del Boulevard de Batumi. En ese lugar venden las tarjetas BatumVelo y te indican dónde puedes alquilar una bicicleta.

Batumi and Mtirala National Park in the back

Toma el teleférico

Para las mejores vistas de la ciudad toma el teleférico de Argo hasta la colina. En realidad, es una de las cosas que no puedes dejar de hacer en Batumi. La estación del teleférico queda al sur de la Marina de Batumi, donde la calle Chavchavadze llega al mar. El teleférico opera desde las 11:00 hasta las 22:00 y tarda unos 10 minutos en llegar a la cima. Nosotros fuimos durante la puesta del sol, y debido al grueso manto de nubes toda la ciudad estaba envuelta en azul. ¡Inolvidable! No te preocupes de la comida, hay un restaurante, y una iglesia pequeña.

Argo Cable Car

Dónde alojarse en Batumi

Hay infinidad de hoteles en Batumi, la mayoría ubicados sobre las tres plazas. Puedes elegir entre Sheraton, Radisson, Hilton y Wyndham. Por otro lado, también encontrarás hoteles y pensiones más íntimas. Nosotros nos quedamos en el precioso My Warm Guest House, operado por sus dueños y estratégicamente ubicado entre la Plaza Europa y la Torre del Reloj Chacha. Charlamos con nuestra amable anfitriona en perfecto inglés sobre Batumi y el turismo. Por falta de tiempo nos quedamos con las ganas de quedarnos en el original Sheraton Batumi. Será la próxima vez.

Batumi turismo - bicicleta

Dónde comer y tomar café

La mayoría de bares y restaurantes en Batumi cierran en invierno. Afortunadamente, el Café Gardens sobre el parque frente al Sheraton abre todo el año y ofrece excelente comida, café y postres. ¡Es nuestro lugar favorito en Batumi! Otro lugar que abre todo el año es el Heart of Batumi. Preparan comida georgiana deliciosa con opciones cárnicas y para vegetarianos. Si quieres comer con vistas espectaculares, anda al 360 Sky Bar & Restaurant del Sheraton Batumi. Finalmente, si te gustan las bebidas, prueba la tradicional local en el Chacha Time.

What to do in Batumi - have coffee - cafe gardens

Cuándo visitar Batumi

Batumi es ideal para el turismo todo el año debido a su suave clima subtropical. Como la mayoría de turistas van a Batumi para ir a la playa, hay mucha gente en el verano. Si bien los locales no recomiendan ir en invierno, nosotros la pasamos genial. Habrá muchas tiendas y restaurantes cerrados, pero hay infinidad de cosas para ver y hacer. Lo mejor es que estuvimos casi sin turistas, ¡sintiéndonos dueños de la ciudad! Naturalmente, la primavera y el verano son excelentes periodos para visitar, por el clima y la poca gente.

Batumi - Posing in front of the Alphabetic Tower

Excursiones desde Batumi

Como habrás podido ver, en Batumi hay cosas para hacer durante muchos días. Sin embargo, si tienes un día o dos extra, sal de la ciudad y explora sus preciosos alrededores. En realidad dos de los atractivos más importantes de Batumi están fuera de la ciudad. Los Jardines Botánicos de Batumi, al norte de la ciudad, cuentan con una colección de flora subtropical y mediterránea notable, con 2000 unidades. Es un jardín enorme, así que podrías pasar toda una tarde ahí. Al sur de la ciudad, sobre la carretera principal a Turquía, encontrarás la Fortaleza Gonio Apsarosi romana.

Como ir a Batumi

Batumi está bien conectado con el resto de Georgia y el vecino Turquía. Desde Tiflis y Kutaisi puedes tomar un minibús (marshrutka) o tren. A nosotros nos encantan los trenes, y los que cubren la ruta son nuevos y hasta tienen wifi a bordo. Igual te recomendamos que apagues el teléfono y disfrutes del paisaje georgiano. A Tiflis hay un tren nocturno con camas en coches privados, y asientos en los compartidos. También hay dos trenes diurnos exprés que cubren la ruta en unas 5 horas. Si estás viniendo de Svanetia tienes que cambiar de minibús en Zugdidi. Por otro lado, si vienes desde Turquía, puedes tomar uno de los minibuses diarios desde Trabzon. Nosotros tomamos uno y nos encanto el paisaje durante todo el camino. Finalmente, puedes volar a Batumi desde Tiflis y otros destinos internacionales.

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