Chania o Heraklion en Creta – ¿Cuál deberías visitar?

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El único motivo por el que tendrías que elegir entre Chania o Heraklion es la falta de tiempo. Si tienes suficiente tiempo, no dudes en ir a ambos lugares. Como sabes, nosotros nos mudamos a Grecia hace un par de años. Desde ese momento hemos viajado mucho por el país, tanto por el continente como por las islas. Si bien siempre quisimos ir a Creta, hasta ahora no habíamos tenido tiempo. La isla es una fiesta para los sentidos y sobrepasó nuestras altas expectativas. Lo mismo se puede decir de Chania y Heraklion. Ambas ciudades son fascinantes y diferentes, y vale la pena visitarlas.

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Chania: Los mejores hoteles

Domus Renier Boutique Hotel – Centro de la ciudad
Danaos Hotel – Sobre la playa
Elafonisi Resort by Kalomirakis Family – Elafonisi

 

Los mejores tours en Chania

Excursión a Elafonisi (desde 34 eur)
Excursión a Gramvousa y Balos (desde 18 eur)
Senderismo en la Garganta de Samaria (desde 31 eur)

 

Heraklion: Los mejores hoteles

GDM Megaron Hotel – Centro de la ciudad
Civitel Creta Beach – Sobre la playa
Nikos Hotel – Matala

 

Los mejores tours en Heraklion

Viaje en velero a la Isla Dia (desde 70 eur)
Excursión a Spinalonga, Agios Nikolaos, Elounda y Plaka (desde 34 eur)
Tour privado del Palacio de Knossos (desde 140 eur)

 

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Chania or Heraklion

Chania o Heraklion

Comparación rápida

Demos un vistazo a ambas ciudades. Heraklion es la capital de Creta y una de las ciudades más grandes de Grecia. Por tanto, es una ciudad más grande, con 150,000 habitantes, mientras que Chania tiene 50,000. Chania es famosa en toda Creta y Grecia por su inigualable arquitectura. Si bien en Heraklion hay varias joyas arquitectónicas, palidece en comparación con Chania. Por otro lado, se podría decir que Heraklion es más auténtica. Ambas tienen una población local activa, pero hay más turistas en Chania. Toma nota que ambas ciudades quedan sobre la costa norte de Creta: Chania al oeste y Heraklion al este. La mayoría de gente local considera que las mejores playas de Creta están en el sur.

Heraklion or Chania

Si tienes que elegir

Recuerda que ambas ciudades están a unos 150 km de distancia. Por ello, puedes visitar Herakion o Chania, desde una o la otra en el mismo día. Varios buses públicos conectan las ciudades en 3 horas. Dicho esto, si tienes que decidir entre Heraklion o Chania, te recomendamos fuertemente que vayas a Chania. Nada se compara a Chania. La mezcla de arquitectura otomana, vriega y veneciana es única. De igual modo, no vas creer la cantidad y calidad de los restaurantes que hay en la ciudad. Vas a viajar en el tiempo mientras disfrutas de hoteles y restaurantes de primera. Sin embargo, anda a Heraklion si lo tuyo es la arqueología. Heraklion tiene algunos de los sitios arqueológicos más importantes del mediterráneo.

Chania or Heraklion

Ciudad de Chania (La Canea)

Viajamos desde Réthimno a la Ciudad de Chania (la Canea) en el oeste de Creta, en bus. Al aproximarte a la ciudad, ves dos secciones delimitadas. La moderna, sobre la colina, y la antigua sobre la costa. La estación de buses queda en el centro, al lado de la Ciudad Vieja, así que la magia empieza tan pronto como te bajas del bus. La ciudad es maravillosa, súper limpia, y tiene un ambiente relajado. Hay plantas por todas las calles. Lo que más nos gustó de Chania es que es una ciudad de verdad, y no una copia construida para turistas. ¡Es una ciudad real y viva!

Chania City Crete

Casco antiguo de Chania

El Casco Antiguo de Chania no es grande. Dicho esto, puedes pasarte días descubriendo casas preciosas escondidas entre sus calles. No hay un solo edificio feo. Todo está en perfecto estado y  te sientes seguro al caminar. Es bastante fácil no perderse ya que el puerto y la fortaleza son dos excelentes puntos de orientación. Sin embargo, perderte por las calles sin prisas es una idea excelente. Deja que el ritmo de la ciudad de conquiste. Toma nota que no te puedes bañar en el centro del casco antiguo. Para bañarte en el mar, tienes que caminar unos minutos hasta la playa.

Chania Old Town

Lugares de interés

No te olvides de visitar lo más importante. Lo que tienes que ver en Chania está en el centro. El viejo puerto veneciano cuenta con la increíble Mezquita Küçük Hasan Pasha, construida por los otomanos tras conquistar la ciudad en 1649. En la punta del puerto verás el Faro de Chania construido por los venecianos en el siglo 16 pero reconstruido por los egipcios en los 1820. Al otro lado del puerto encontrarás el Museo de Arqueología y la Fortaleza Veneciana, bajo el Baluarte de Salvatore. A una calle del puerto sobre la plaza principal se levanta la Catedral Ortodoxa. Desde ahí, camina en búsqueda de la Iglesia de San Nicolás, una iglesia veneciana con un minarete otomano.

Chania Sights - The Cathedral

Playa de Chania

Chania cuenta con una excelente playa urbana. Nea Chora es una larga playa de arena al oeste del centro de Chania. Para llegar ahí, tienes que caminar por el puerto y dar la vuelta donde está la fortaleza y la marina. En esta marina podrás disfrutar de los mejores atardeceres de Chania. No tienes de que preocuparte. Varios restaurantes, cafeterías y hoteles se levantan sobre la playa. Puedes alquilar tu sombrilla y tumbona del que más te guste. Siguiendo al norte están las playas de Hrisi Akti y Agii Apostoli. Como no son urbanas hay menos gente. También cuentan con restaurantes y tumbonas.

Chania Beach - Nea Chora

Unidad periférica de la Canea

La Unidad Periférica de La Canea es la región administrativa más al oeste de las 4 que hay en Creta. Chania es la única ciudad en la región. Una vez que dejas el centro urbano, estas en plena naturaleza. Creta es conocida por sus caminatas y varios de los mejores senderos están en La Canea. El Monte Pachnes, el más alto de las Montañas Blancas, es famoso por sus senderos. Para llegar a la punta tienes que dormir una noche. Por ello la mayoría de la gente hace la ruta caminando desde Anopolis (cerca de la costa) a Roussies (cerca a la cima). Sin embargo, el lugar natural más famoso de toda Creta es el Cañón de Samaria, en la punta sur de la Unidad Periférica de la Canea.

Chania Regional Unit

Las mejores playas de la región de Chania

Para nosotros la playa Elafonisi es la mejor de toda Creta y una de las mejores de Grecia. Nada puede compararse a su arena rosa, miles de azules y verdes, y ambiente relajado. ¡Nos dieron ganas de quedarnos meses! Algunos consideran que Balos es la mejor playa de Chania, mientras que otros a Falassarna, o Frangokastelo. Como podrás ver, no hay duda que las mejores playas de Creta están en la Unidad Periférica de Chania. Lo que nos enamoró de estas playas es que son agrestes y naturales. Sin embargo, como estas en Grecia, vas a tener cómodas tumbonas, sombrillas, café delicioso y paz.

Elafonisi Beach

Dónde alojarse en Chania

Los mejores lugares donde alojarse en Chania son el Casco Antiguo y la playa de Elafonisi. Toma nota que no te puedes quedar sobre la misma playa. Por eso la playa está impecable. El mejor lugar donde quedarse en Elafonisi es el gran Elafonisi Resort by Kalomirakis Family: buenas instalaciones, inmejorable ubicación, y vistas inolvidables. En Chania te tienes que quedar en la casco antiguo. Para nosotros, el mejor hotel es el Domus Renier Boutique Hotel: 9 suites lujosas en una mansión histórica que nunca olvidarás. Al ser pequeño siempre está lleno, así que te recomendamos el excelente Vilelmine Hotel, sobre la plaza principal.

Where to Stay in Chania

Ciudad de Heraklion (Heraclión)

Zorba el Griego, de Nikos Kazantzakis, empieza describiendo al Monte Juktas imponente sobre la ciudad de Heraklion. La ciudad ha cambiado desde la época de Kazantzakis, pero la montaña sigue ahí. Heraklion (Heraclión) es la típica ciudad de Creta y Grecia. Edificios iguales de los 60 en adelante se mezclan con edificios históricos increíbles. Heraklion es el corazón de Creta y por ello es esencial para entender la historia de Grecia y de Europa. Estamos hablando de una historia que empieza miles de años atrás. Varios de los sitios arqueológicos más antiguos del mundo están a un paso.

Heraklion City Crete

Casco antiguo de Heraklion

El Casco Antiguo es lo mejor de Heraklion. La mayoría de sus calles son peatonales por lo que podrás disfrutarlo en paz. Comienza tu caminata en el Puerto Veneciano y sube una pequeña colina que ofrece impactantes vistas. Continúa por la peatonal calle 25 de Agosto, la principal arteria del centro. Este es el mejor lugar para ver gente. Hay excelentes restaurantes por todos lados. Quienes disfruten de comer y del café estarán felices. Una vez en el centro, lo único que tienes que hacer es relajarte y perderte buscando edificios históricos.

Heraklion Old Town - Saint Titus Church

Lugares de interés

Como hemos indicado, lo mejor que tienes que ver en Heraklion está en el casco antiguo. No es un área muy grande por lo que podrás recorrerla a pie. Al este del puerto encontrarás las Murallas de la Ciudad Veneciana y el Castillo. Camina por la calle 25 de Agosto hasta llegar a la increíble Iglesia de San Titus, la Fuente de Leones Morosini, la Logia Veneciana y el Museo Arqueológico. Siguiendo por la calle, al este encontrarás la Fuente Bembo. Al oeste está la preciosa Catedral de Agios Minas.

Heraklion Sights - The Cathedral

Playa de Heraklion

En Heraklion no hay playas urbanas. La playa más cerca al este de la ciudad es Karteros. Si bien es una bahía bonita, queda al lado del aeropuerto así que no te la recomendamos. Es mejor ir a la Playa Amoudara, aproximadamente a 6 kilómetros al oeste de la ciudad. Amoudara es una playa ancha de arena popular entre los locales. A lo largo de la playa se levantan hoteles y todo tipo de restaurantes. Por todo ello, de las dos playas cerca de Heraklión te recomendamos Amoudara.

Heraklion Beach

Unidad periférica de Heraclión

Heraklion es la capital de la Unidad Regional de Heraclión, la más poblada de las 4 que hay en Creta. De igual modo, es la unidad con los sitios arqueológicos más espectaculares de la isla. Al sur de la unidad administrativa se encuentra, Gortyna, una de las ciudades más viejas durante el periodo heleno. Al este encontrarás Agia Triada, ruinas de un pequeño palacio Minuano. No, no nos hemos olvidad de Knossos, una de las joyas de Grecia. El lugar está habitado desde la Edad de Bronce y es considerado por muchos como la ciudad más antigua de Europa. Queda a tan solo 5 km del centro de Heraklion. Puedes tomar un bus público. Compra el billete que incluye la visita al Museo Arqueológico de la ciudad.

Heraklion Regional Unit - Knossos

Las mejores playas de la región de Heraklion

Matala es una de las mejores playas de Heraklion, a unos 70 km al sur de la ciudad. Queda en la costa sur de la isla, donde quedan las mejores playas de Creta. El camino hasta ahí te lleva por las montañas y cerca de un lago conocido por sus rutas para senderismo. Matala es una playa pequeña, de naturaleza agreste. Las otras dos playas famosas de la Región de Heraklion son Hersonissos y Malia, a unos 30 km al este de la ciudad, sobre la costa norte. Son playas que no están mal, pero llenas de fiesta para jóvenes.

Matala Beach

Dónde alojarse en Heraklion

Los mejores lugares donde alojarse en Heraklion quedan en el casco antiguo. El mejor hotel de Heraklion es el GDM Megaron Hotel, construido en 1925 y registrado como monumento nacional. Ubicado sobre el puerto, este edificio elegante ha sido meticulosamente actualizado con facilidades modernas. El lobby es una belleza, y la piscina en la terraza, un sueño. El mejor hotel donde quedarse en Matala es el Nikos Hotel. Ofrecen habitaciones impecables y cómodas, un verde jardín, y servicio de primera. También tienen un par de villas.

Where to Stay in Heraklion

Otros lugares para alojarse en Creta

Estamos de acuerdo en que Chania y Heraklion son las ciudades más famosas de Creta. Sin embargo, Rethymno (Rétino) y Agios Nikolaos son dos excelentes lugares donde alojarse en Creta. Nosotros nos enamoramos de Rethymno. Es la tercera ciudad más grande Creta y la que cuenta con la mejor playa urbana. El casco antiguo es precioso, mezcla de arquitectura griega, otomana, y veneciana. La universidad más importante de Creta queda en Rethymno, así que el ambiente es divertido. Agios Nikolas es un pequeño puerto al este de Heraklion con un lago en el medio. ¡No sabíamos que esperar y nos fuimos felices! Puedes parar aquí camino a Vai, una de las mejores playas de Creta.

Other Places to Stay in Crete - Rethymno

Cómo llegar a Chania y Heraklion

Vuelos a Chania y Heraklion

Creta tiene tres aeropuertos: Heraklion y Chania, internacionales, y Sitia, uno pequeño regional. Varios vuelos al día conectan Atenas con Heraklion y Chania. También hay vuelos desde destinos internacionales como Alemania, Inglaterra, y Francia. En temporada alta hay más destinos internacionales así que verifica desde tu ciudad. Te recomendamos llegar a una ciudad y partir de la otra. Recuerda que Rethymno está en el medio, así que asegúrate de parar. Ambos aeropuertos están cerca del centro de la ciudad y cuentan con buses públicos y taxis.

Other Places to Stay in Crete

Ferries a Chania y Heraklion

Como todo el mundo sabe, ir de isla en isla griega es una idea excelente que vale la pena. Una vez más, puedes llegar a Heraklion y partir de Chania (o viceversa). El viaje desde Atenas a Chania dura unas 8 horas. A Heraklion 9 horas. También puedes ir a Creta desde Santorini, Mykonos, Naxos, Paros, Syros, Milos, y Tinos. Puedes combinar tu viaje como quieras, no hay ruta mala. Nosotros siempre usamos Ferryhopper para ver distintas rutas. Tienen los mejores precios y todas las rutas. ¡Reserva una ventana siempre que no te olvidarás el viaje!

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