El circo de elefantes de Chiang Mai

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Chiang Mai & Elephant CircusNos habían recomendado mucho Chiang Mai, en el norte de Tailandia. Se suponía que era muy diferente a Bangkok, menos turístico y cerca de los famosos santuarios de animales. Así que con toda la ilusión de ver elefantes decidimos incluir la ciudad en nuestro viaje a Tailandia del 2014. Quizás decir decepcionados es demasiado, es un lugar muy agradable y pasamos unos días fantásticos, pero hay que prestar especial atención en cómo y con quién organizar las excursiones para evitar pasar un mal momento.

Empecemos por el principio. Chiang Mai es la antigua capital del reino de Lanna, la ciudad más importante del norte de Tailandia y un gran punto de partida para explorar las montañas. Dentro de las murallas, en la Ciudad Vieja, encontramos templos budistas asombrosos. El ambiente es relajado y atmosférico, que sólo se interrumpe por coloridos mercados. Los mercados más famosos son los nocturnos, completamente orientados hacia los turistas. Podrás disfrutar de una experiencia más auténtica en el mercado de los domingos, mezclándote con los locales en un día lleno de actividades.

Además de los templos importantes no hay mucho más interesante que ver y hacer por allí. Lo mismo ocurre si dejas la ciudad amurallada y te diriges hacia la periferia. No dejes de subir a la colina al norte, donde está el famoso templo Wat Phrathat Doi Suthep, un poco pálido en comparación con otros templos importantes pero en lugar especial. Lo mejor que puedes hacer es alquilar una bici, dar vueltas al lado del río Ping y conocer la relajada Tailandia rural.

La parte más desagradable de nuestra visita a Chiang Mai fue una excursión para ver elefantes. Consultamos con varias agencias e insistimos en que no queríamos ver circo y animales maltratados. Nos garantizaron que no, iríamos a un santuario, para lo cual tuvimos que pagar extra. ¡Todo resultó ser una mentira! Fuimos parte de hordas de turistas viendo elefantes jugando al fútbol, bailando y haciendo ridiculeces, encadenados y en ocasiones golpeados con un palo de metal. Las pobres criaturas estresadas obviamente no estaban cómodas, pero al público no le importaba. Se reían, tomaban fotografías prácticamente apoyando el maltrato animal.

Estábamos en estado de shock, pensando si este tipo de tortura podría estar ocurriendo en toda Tailandia. Esto básicamente existe gracias a los turistas ignorantes como nosotros cuyo único objetivo es divertirse sin que les importe el precio. ¿Es realmente necesario hacer que los animales aparenten y actúen como seres humanos? ¿Hemos llegado al punto de no saber cómo divertirnos por nuestra cuenta? Quizás hemos llegado a tal nivel de desconexión con la naturaleza que realmente no nos preocupan los animales y las plantas.

No participé en el espectáculo de circo, ni tampoco animé a los elefantes a que se esfuercen más sólo para impresionar al público. Sin embargo, monté un elefante por el río y me arrepiento mucho. En ese momento no entendía que indirectamente estaba apoyándolo todo. Bastó con ponerme en la posición del elefante y me sentí muy mal. Ellos, al igual que nosotros, son criaturas con emociones y sentimientos. Estoy seguro de que no voy a repetir el mismo error otra vez. (E quiere decir que el no subió al elefante y me dijo claramente que era un asco, se quedó abajo solo y no aplaudió nada, pero yo no le hice caso y ahora le pido disculpas).

Se supone que hay santuarios de elefantes  de verdad en el norte de Tailandia, que no incluyen actuaciones, donde puedes alimentar o bañar los elefantes si te apetece. Infórmate bien antes de viajar a esta zona. Y si no estás seguro sobre el tour, no es necesario ver elefantes para disfrutar de  Chiang Mai, es un buen destino en sí mismo. Las montañas del alrededor son preciosas, la gente súper amable, la comida deliciosa y es bastante barato.

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