Guía de viaje de Estambul

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La única ciudad del mundo que pertenece a dos continentes, Estambul es un destino de clase mundial. Conecta Europa y Asia geográficamente y culturalmente, pero mantiene un marcado carácter único. Su espectacular ubicación coincide con su vasto patrimonio arquitectónico que habla de una historia gloriosa. Durante siglos fue la capital de dos imperios importantes: bizantino y otomano. Con el traslado de la capital a Ankara en 1923 perdió su importancia política, sin embargo, mantiene su papel como centro cultural y espiritual de Turquía. Incluso hoy en día es mucho más grande que cualquier otra ciudad del país y su centro económico más importante.

View from Süleymaniye Mosque

Cómo es Estambul

Estambul se encuentra a ambos lados del estrecho del Bósforo sobre un territorio de más de 5.000 km2. La parte europea se divide por el Cuerno de Oro, que separa los dos barrios históricos más importantes: Sultanahmet en el sur y Gálata en el norte. La forma de la ciudad y su trama urbana se determinan, además, por la topografía montañosa del terreno. Dos cinturones de autopistas dirigidos hacia el Bósforo unen ambos continentes, evitando el centro de la ciudad e intersectados por avenidas. La ciudad se adapta al terreno, por lo tanto, la mayoría de las calles de la zona urbana son de forma irregular.

Interior of the New Mosque

Qué ver en Estambul

La gigante Santa Sofía es el hito más importante de Sultanhmet, y tal vez de la ciudad. Construida en el sexto siglo era una iglesia hasta el siglo 15 cuando fue convertida en mezquita. Hoy en día es un museo que muestra algunos de los más bellos mosaicos bizantinos que jamás verás. Unos 200 metros al suroeste la Mezquita de Sultanahmet o la Mezquita Azul es la única mezquita con 6 minaretes. Construida en el siglo 16, es considerada la última gran mezquita clásica. En la misma zona la magnífica Cisterna Basílica subterránea data del siglo sexto. Al norte de Santa Sofía el impresionante Palacio de Topkapi fue la residencia real de los sultanes durante cuatro siglos. Medio kilómetro al oeste del Palacio el Kapalı Çarşı o Gran Bazar es uno de los mercados cubiertos más grandes del mundo. Construido en el siglo 15 fue uno de los primeros edificios construidos durante el gobierno Otomano. Otros 500 metros al norte otra importante mezquita imperial Süleymaniye es la más grande de Estambul con un hermoso patio monumental. En el otro lado del Cuerno de Oro, la Torre Gálata construida por los genoveses en el siglo 14 ofrece unas vistas espectaculares de la ciudad. Un poco más al norte, al lado del Bósforo el colorido Palacio de Dolmabahçe presenta una visión diferente de la vida de los sultanes.

Dolmabahce Palace

Alojarse

Estambul es una ciudad enorme con una increíblemente diversa oferta de alojamiento. Debido a su tamaño, y la falta de transporte público adecuado es crucial estar bien situado. Mientras que la mayoría de las atracciones turísticas se encuentran en Sultanahmet, la zona principal de entretenimiento está al norte del Cuerno de Oro en Beyoglu. La primera es la mejor opción si tu objetivo principal es visitar lo más posible, y la segunda si prefieres conocer nuevos lugares populares entre las nuevas generaciones de jóvenes de Estambul. El barrio Cankurtaran entre la Mezquita Azul y el Bósforo está repleto de hoteles de todas las gamas. Otro barrio céntrico con opciones baratas está al lado de la estación de tren de Sirkeci. En Beyoglu hay muchos hoteles y pensiones buenos cerca de la animada avenida peatonal Istiklal.

Traditional architecture in Sultanahmet

Desplazarse

Como mencionamos Estambul es una ciudad gigante, e incluso su núcleo histórico es bastante grande. Sin embargo, es posible caminar por el centro, especialmente si te tomas un día por cada barrio. No hay mucho tráfico en el centro histórico, pero la topografía montañosa podría ser un pequeño obstáculo para los que no están en perfecta forma. Andar en bicicleta es más bien difícil, no hay carriles bici, y la mayoría de las calles son estrechas y llenas de gente. El transporte público está creciendo rápidamente, pero aún no es muy bueno. Aunque el metro suele ser el modo de transporte más rápido, no llega a la zona de patrimonio de Sultanahmet. El tranvía No. 1 si llega hasta allí, pero es bastante lento. Una forma interesante de moverse es tomando uno de los funiculares en Gálata o un barco hasta la parte asiática. El taxi puede ser una opción también, ya que es barato, y relativamente rápido.

View of Galata from the sea

Resumen

Estambul es una ciudad caótica, donde el tráfico es un caos completo, las calles son irregulares y es fácil perderse. Es una ciudad molesta con la tradicional hospitalidad turca siendo sustituida por personas que sólo quieren ganar dinero. Es una ciudad turística donde los nuevos hoteles aparecen como hongos y los precios crecen dramáticamente. Finalmente, es una ciudad mágica, con iglesias antiguas y mezquitas y bazares medievales encajando con elegancia en el paisaje dinámico. Sólo aquí Europa y Asia se mezclan en una armonía tan perfecta, algo que es visible en su arquitectura, la comida y la gente. Estambul es un festival vivo de colores, olores y sonidos que te conquistará el momento que llegues.

Istanbul sunset

Guía de viaje de Estambul

QUÉDATE

VISITA

  • Santa Sofía, la Mezquita Azul y la Mezquita Süleymaniye;
  • Palacio de Topkapi y el Palacio de Dolmabahçe;
  • Antigua iglesia de San Salvador de Cora;
  • La impresionante Basilica Cisterna.

COME

  • En Beyoglu hay una multitud de buenos restaurantes. Evita Sultanahmet;
  • Toma un café y prueba delicias turcas en Hafiz Mustafa

MUÉVETE

  • A pie, en metro, tranvía o barco.

ESCÁPATE

  • Escápate a la Isla de la Princesa.

NO TE PIERDAS:

  • Piérdete por el Gran Bazar y el Bazar de las Especias;
  • Toma un barco público hasta Kadıköy en Asia;
  • Pasea alrededor de la Mezquita Süleymaniye y el barrio Fener – Balat;
  • Camina por la calle Istiklal;
  • Visita el Barrio de Ortaköy.
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Productos vendidos en el Gran Bazar

Fotos de Estambul

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