Guía de viaje de Macao

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Al otro lado de la bahía de Hong Kong se encuentra su vecino menos conocido Macao. Esta antigua colonia portuguesa fue entregada a China en el año 1999 para convertirse en una Región Administrativa Especial. Desde entonces todo ha cambiado. Los más de 4 siglos de dominio portugués dejaron un pequeño puerto pesquero de arquitectura única hoy convertido en una copia de Las Vegas sin alma, con nuevos edificios creciendo como setas gigantes por todas partes. La mayor parte de las zonas verdes han desaparecido, sustituida por estructuras masivas aburridas. Por suerte, no todo está perdido: los principales monumentos históricos han sido conservados en detalle.

Macau - Ruins of St. Paul's

Cómo es Macao

La ciudad de Macao propiamente dicha se encuentra en una península separada de la China continental por una franja verde. Se divide en diferentes parroquias, organización heredada de los tiempos coloniales. En el sur, cruzando el mar, Taipa, Cotai y Coloane, en la isla, se unen para formar la gran área metropolitana de Macao. El patrimonio histórico se concentra en el lado occidental de la península y en los Pueblos de Taipa y de Coloane en la isla. Varias colinas dominan el paisaje urbano, algunas con monumentos históricos interesantes. Dos lagos artificiales, Nam Van y Sai Van, ocupan una gran porción al sur de la península.

Macau - Mandarin's House

Qué ver en Macao

Los principales lugares de interés de Macao son sus edificios históricos en el centro de la ciudad, algunas torres de gran altura y dos pueblos en la isla (Taipa y Coloane). La Unesco incluyó 25 edificios históricos de Macao en su lista de Patrimonio Mundial. Puedes comenzar tu recorrido visitando el hermoso A-Ma, el templo chino más famoso de la ciudad. Subiendo por el camino Calcada da Barra llegarás a las Barracas Moriscas y la Casa del Mandarín construida en el estilo tradicional chino. En el mismo camino, la Iglesia de San Lorenzo es uno de los edificios sagrados más antiguos de Macao. A unos minutos de allí la plaza principal de Macao Largo do Senado es una obra maestra de la arquitectura colonial y el comienzo de la zona peatonal. La colorida Iglesia de Santo Domingo fue fundada en el siglo 16 por los sacerdotes dominicos españoles. Detrás de la iglesia la estrecha Rua de Sao Paulo te lleva al monumento más famoso de la ciudad: las Ruinas de la Catedral de San Pablo. Construida en el siglo 17, fue destruida por un incendio en 1835 y hoy sólo su fachada ricamente decorada sigue en pie. No te olvides de subir a la Fortaleza do Monte, a la derecha, para disfrutar de unas vistas espectaculares. Al sur del núcleo histórico, el Hotel Grand Lisboa con su extraña forma se ha convertido en el símbolo de Macao de los últimos tiempos. Los casinos y centros comerciales más importantes se encuentran en el sur de la península y en Cotai, alrededor del Venetian Macao. No dejes de visitarlo para entender hasta qué punto puede llegar la estupidez humana.

Moorish building in the old Macau

Alojarse

Macao es un paraíso para aquellos a quienes les gusten las apuestas y salir con prostitutas. Si esto no es lo tuyo te parecerá una ciudad bastante cara, con un número limitado de pensiones y albergues. Sin embargo, algunos hoteles casinos a veces ofrecen promociones asequibles. Las dos mejores zonas para alojarse son cerca de la zona histórica y en la parte moderna, al suroeste de Grand Lisboa. Los hoteles en la primera son generalmente más pequeños, modestos y baratos, mientras que los de la zona moderna son más grandes, cómodos y caros. Quedarte en la isla no tiene sentido, a menos que quieras ir de compras y jugar. Si te interesa aislarte en la naturaleza quédate en la playa de Coloane.

View from the Mount Fortress

Desplazarse

Macao es una ciudad plana con algunas colinas aisladas en el medio. La mejor manera de descubrir el patrimonio histórico es a pie. Lo mismo pasa en la parte moderna, caminando podrás disfrutar de la escala exagerada de los rascacielos recientes. En la isla las distancias son mucho más largas, por lo que es necesario tomar autobús o taxi. Los autobuses son fiables, con un horario fijo, pero es necesario tener la cantidad exacta para pagar el billete. Los taxis no son muy caros, pero los conductores no hablan mucho Inglés. La mayoría de los casinos y los grandes hoteles tienen servicio gratuito de furgonetas que paran convenientemente cerca de la terminal de ferries y el aeropuerto.

Chapel of St. Francis Xavier in Coloane village

Resumen

Macao es un excelente ejemplo de urbanismo inversor, donde el capital privado es lo único que importa. Parece que al gobierno local no le importa nada más que obtener beneficios. Este pequeño territorio está siendo completamente sobre construido empujando a los locales a ir muy lejos dentro de China para disfrutar de verdadera naturaleza. Desgraciadamente, la mayoría de los nuevos edificios son aburridos, monótonos y se pueden encontrar en cualquier parte del mundo. Pero si estás en Hong Kong y deseas complementar tu viaje con un poco de patrimonio colonial un par de días en Macao serán una experiencia agradable. Además, algunos edificios modernos son tan bizarros que hacen de esta extraña ciudad un lugar obligatorio a visitar.

Making friends in Macau

Guía de viaje de Macao

QUÉDATE

  • Al suroeste del Hotel Grand Lisboa, en el barrio moderno. Happy Frog recommienda Rio Hotel

VISITA

  • Templo A-Ma y Barracas Moriscas;
  • Casa de Mandarín;
  • Iglesia de San Lorenzo e iglesia de San Domingo;
  • Ruinas de Catedral de San Pablo;
  • Pueblo de Taipa en la isla.

COME

  • Cena o come en Travessa de São Domingos.

MUÉVETE

  • A pie, en bus, lanzadera o taxi.

ESCAPA

  • Pasa un día en el alejado Pueblo de Coloane.

NO TE PIERDAS:

  • Camina por la zona histórica empezando por Largo do Senado;
  • Sube a la Fortaleza do Monte para disfrutar de unas vistas increíbles;
  • Visita el recién construido bizarro Fisherman’s Wharf;
  • Camina por los lagos Nam Van y Sai Van;
  • Mira el espectáculo nocturno en el Venetian Macao.

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