El itinerario perfecto por Sicilia Oriental: Catania, Taormina y Siracusa

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Sicilia es la isla más grande de Italia y del Mediterráneo. También es una de las regiones culturalmente más ricas de Europa. Preciosos pueblos y ciudades históricas salpican el horizonte verde que va de las montañas al Mar Mediterráneo. Tanto fenicios, como griegos, romanos, bizantinos, árabes y varios imperios europeos controlaron Sicilia. ¡Todo el mundo quería poseer este pedazo hermoso de nuestro planeta! Como hay naturaleza y patrimonio histórico por toda la isla, lo difícil es elegir a dónde ir. Si es tu primera vez en la región, te recomendamos el siguiente itinerario por Sicilia oriental. Incluye las extravagantes ciudades de Catania, Taormina y Siracusa. De esta forma, vas a poder tener una idea de que se trata esta maravillosa isla.

East Sicily Itinerary 01 - Catania

Catania, Taormina o Siracusa – ¿Cómo elegir?

El itinerario perfecto por Sicilia oriental dependerá del número de días con los que cuentes para visitar una, dos o las tres ciudades. Toma nota que una introducción rápida por la zona requiere de por lo menos un día en cada ciudad. Por supuesto que en un viaje tan corto por Sicilia no vas a poder conocerlas bien, pero un día es suficiente para ver los principales atractivos de cada ciudad. En ese sentido, si solo vas a pasar un fin de semana en Sicilia no trates de ver las tres ciudades. Si tal es el caso, lo mejor es que conozcas solo Catania, y una de las otras dos joyas de Sicilia, Siracusa o Taormina. Con total honestidad, la arquitectura y el paisaje de Taormina y de Siracusa son más espectaculares. Sin embargo, el ambiente en Catania es único y la ciudad está bien conectada con toda la isla. Evidentemente, si tienes más tiempo, tienes que visitar el Monte Etna y los pueblos barrocos de Val di Noto.

East Sicily Itinerary - Taormina

Cómo viajar entre Catania, Taormina and Siracusa

Como te contábamos, Catania es la ciudad mejor conectada de Sicilia oriental, y un importante centro de turismo. El Aeropuerto Internacional Fontanarossa de Catania, donde operan vuelos de muchísimos destinos europeos, queda a 4 kilómetros al sur oeste de la ciudad. Catania queda entre Taormina y Siracusa, por lo que es el principal centro de transporte de Sicilia oriental. Varios trenes al día conectan Catania con ambas ciudades. El viaje en tren por la costa de Sicilia desde Catania a Taormina demora entre 30 a 60 minutos. Desde Catania a Siracusa demora poco más de una hora. También hay algunos trenes directos desde Taormina a Siracusa. Toma nota que la estación de trenes de Taormina Giardini queda a 2 kilómetros abajo del centro, por lo que tienes que tomar un bus o un taxi para llegar a la ciudad. En Siracusa, puedes caminar tanto al casco histórico como a los restos arqueológicos desde la estación de trenes. La estación de trenes de Catania queda en el centro de la ciudad.

East Sicily Itinerary - Syracuse

Catania

Ubicada bajo el imponente Etna, distintas erupciones y terremotos catastróficos destruyeron Catania varias veces a lo largo de su historia. ¡Por lo menos unas 7 veces la ciudad fue cubierta por cenizas! Sin embargo, Catania sobrevivió siempre, y hoy en día es uno de los mejores ejemplos de arquitectura barroca del mundo. Por ello, en el 2002 la UNESCO incluyó al centro barroco de Catania en su Lista de Patrimonio de la Humanidad. Pero Catania es mucho más que eso. Hay ruinas antiguas por toda la ciudad, un castillo medieval, un parque meticulosamente cuidado, un mercado auténtico, y hasta un centro de exhibiciones post industrial muy cool. Si te gusta la noche tampoco la vas a pasar mal. En la ciudad está el distrito alternativo de San Berillo.

East Sicily Itinerary - Catania - Via Giuseppe Garibaldi

Principales lugares de interés

La mayor parte del casco antiguo de Catania es de comienzos del Siglo 18. El terremoto de 1693 destruyó la ciudad por completo, matando aproximadamente a dos tercios de su población. La ciudad entera fue reconstruida tras el terremoto y también se construyeron iglesias y palacios nuevos. Si bien la Catedral de Catania original es del Siglo 11, la apariencia actual es mayormente de 1711. Es más, la cúpula fue agregada un siglo más tarde. El epicentro de la plaza de la catedral, Piazza del Duomo, es la original Fuente del Elefante. La misteriosa fuente es del Siglo 18, pero el elefante de basalto probablemente sea de épocas romanas. Toda la zona de la catedral está poblada de palacios barrocos, tales como el Ayuntamiento y la Universidad.

Catania - Elephant Fountain

Otros lugares que visitar en Catania

En Catania hay una gran cantidad de lugares interesantes para visitar. Por ello se necesitan al menos dos días para ver sus principales atractivos. El famoso mercado del pescado, La Pescheria, está al lado de la plaza principal. ¡No te lo vayas a perder! De entre las muchas ruinas antiguas, el Teatro Romano es la más interesante. El Castillo Ursino del Siglo 13 fue la residencia real del Reino de Sicilia. Camina a lo largo de la Via dei Crociferi para admirar los edificios históricos más bonitos de la ciudad. No dejes de visitar el Monastero dei Benedettini y la adyacente iglesia San Nicoló l’Arena. Sube hasta arriba para disfrutar de vistas increíbles sobre la ciudad y el monte Etna. El parque más viejo y bonito de Catania es el elegante Jardín Bellini. Para una dosis de arte, camina hasta el centro de exhibiciones Le Ciminiere.

Catania - San Nicoló l’Arena

Dónde alojarse en Catania

En Catania nos quedamos en el encantador Aida en el centro de la ciudad. Ubicado a pocos minutos del Teatro Massimo Bellini, entre la catedral y la estación de trenes, es una excelente base para tu viaje por Sicilia oriental. Nuestra habitación era muy cómoda, con un balcón con vistas. En el desayuno comíamos pasteles caseros en la terraza con vistas directas al Monte Etna. Si prefieres quedarte en un hotel moderno, Habitat es una excelente opción en esa zona. Para el que quiera darse un lujo está el elegante Duomo Suites & Spa. Ubicado sobre la plaza principal, tiene una terraza con vistas y un spa.

Catania - Where to Stay

Taormina

Rodeada de bosques verdes, Taormina es pura naturaleza. El casco antiguo está en la cima del Monte Tauro, arriba del Mar Iónico. El paisaje lo completan villas encantadoras, iglesias elegantes, y ruinas milenarias. Era inevitable que las potencias pelearan por conquistarla. La historia de Taormina empieza en el Siglo 8 AC cuando la tribu itálica Sículos se estableció en la zona. Desde ahí, ha cambiado de gobernantes constantemente. En el Siglo 19 se convirtió en un centro turístico de fama internacional. Fue el destino vacacional de reyes, reinas, artistas, escritores, y actores. Sin duda alguna, todo itinerario por Sicilia oriental tiene que incluir Taormina, quizás su principal centro de turismo.

East Sicily Itinerary - Taormina - Incredible landscapes

Principales lugares de interés

El centro histórico de Taormina sigue la calle principal Corso Umberto. Esta calle peatonal pintoresca empieza en la Porta Catania y termina en la Porta Messina. Hoteles, tiendas y restaurantes pueblan la calle. Aquí encontrarás la Catedral de Taormina que parece una fortaleza. Esta iglesia del Siglo 15 tiene una apariencia Siciliana, Románica y Gótica. Aproximadamente a la mitad de ambas entradas, encontrarás la plaza Piazza 9 Aprile. Nunca te vas a olvidar de las vistas desde la plaza principal de Taormina. El Antiguo Teatro de Taormina es el atractivo más famoso de la ciudad. Si bien su forma y tamaño son evidentemente griegos, los materiales utilizados (ladrillo) sugieren que es de épocas romanas. ¡El lugar es una maravilla arquitectónica y natural!

Taormina - Ancient theater

Otros lugares que visitar en Taormina

Lo mejor que puedes hacer en Taormina es caminar a lo largo del acantilado para admirar las vistas de la costa Iónica de Sicilia. Tan pronto como salgas de la Porta Messina, dobla a la derecha en Via Luigi Pirandello y da la vuelta al teatro antiguo. A los pocos minutos llegarás al Belvedere di Via Pirandello desde donde se puede ver la preciosa Isola Bella. A unos pasos la calle cambia de nombre a Via Bagnoli Croci. Es aquí donde vas a encontrar los jardines públicos, Giardini della Villa Comunale. Este fabuloso parque de fines del Siglo 19 sigue el modelo de parque inglés. Cuando estés de regreso en el centro de la ciudad, busca el Naumachie. En este pequeño jardín los romanos jugaban simulando batallas. De entre las varias Iglesias, la más interesante es la Chiesa di San Pancrazio.

Taormina - Giardini della Villa Comunale

Dónde alojarse en Taormina

Puedes quedarte en Catania e ir en excursión a pasar el día a Taormina y Siracusa, o pasar una noche en cada sitio. Sin embargo, ¡toma nota que los hoteles en Taormina no son baratos! Si no te importa caminar un poco, la genial Villa Sirami está a 5 minutos de la Porta Messina. Tienen todo lo que necesitas: habitaciones cómodas y vistas fantásticas. Otro gran hotel cerca de los jardines públicos es el Taormina Park Hotel. Tienen habitaciones con balcones, y un spa. Si lo tuyo son los hoteles históricos, tienes que quedarte en el soberbio Excelsior Palace Hotel. Este palacio de estilo oriental viene recibiendo huéspedes desde 1904. Su ubicación es privilegiada, sobre el acantilado de Porta Catania, tiene un parque privado, y probablemente mejores vistas que cualquier otro hotel.

Taormina - Where to Stay

Siracusa

Ubicada en la esquina sur de Sicilia oriental, la historia de Siracusa es gloriosa. Los griegos antiguos la fundaron en el Siglo 8 antes de Cristo y pronto se convirtió en una ciudad poderosa. Tan así, que en el pico de su poder, solo rivalizaba con Atenas. Fue la capital de la gobernación de Sicilia durante tiempos romanos. En los siglos sucesivos fue la capital del Imperio Bizantino por poco tiempo y luego, del Emirato de Sicilia. En tiempos medievales, Siracusa continuó floreciendo, pero el devastador terremoto de 1693 lo destruyó todo. Por eso, la apariencia actual de Siracusa es barroca (como Catania). La UNESCO incluyó a toda la ciudad de Siracusa y sus capas históricas en su lista de Patrimonio de la Humanidad.

East Sicily Itinerary - Syracuse - Ortigia Island

Principales lugares de interés

A diferencia de Catania y Taormina, donde la mayoría de sitios quedan cerca uno del otro, en Siracusa hay dos zonas principales: el Parque Arqueológico Neapolis y la Isola di Ortigia. El principal atractivo del Parque Arqueológico es el bien conservado Teatro Griego. Construido en el 470 AC es uno de los más grandes de su tipo. En su escenario se han presentado obras importantes a través de los siglos, incluyendo trabajos de Sofocles y Aischylos. Además, el parque arqueológico tiene un anfiteatro romano y una cantera Atomia dei Paraiso, con la famosísima Cueva la Oreja de Dionisio. En la Isla de Ortigia, lo mejor es la Piazza del Duomo, presidida por la espectacular Catedral de Santa Maria delle Colonne de Sicilia. Este suntuoso templo barroco contiene los restos de un templo antiguo del Siglo 5 AC.

Syracuse - Greek Theater

Otros lugares que visitar en Siracusa

Tienes que pasar un par de horas explorando el parque arqueológico. El lugar vale la pena. Camino a la isla vas a ver una torre cónica rara. Pertenece al Santuario della Madonna delle Lacrime, un altar conmemorando un milagro de 1953. Una vez que estés en la isla, no te pierdas los restos del Templo de Apolo, el templo Dórico más antiguo de Sicilia. Continua en esa dirección hasta que llegues a la Piazza di Archimede, con su fuente de Artemisa. Si caminas a lo largo de la costa oeste, vas a llegar al Fonte Aretusa, un lugar lleno de leyendas y el hogar de las únicas plantas de papiro de Europa. Camina hasta la punta de la isla y veras el Castillo Maniace, una impresionante fortaleza medieval. No te olvides de pasar por el colorido Mercado de Ortigia.

Syracuse - Fonte Aretusa

Dónde alojarse en Siracusa

Hay muchos buenos hoteles en Siracusa. Como la mayoría de atractivos están en la Isla de Ortigia, y el ambiente es único, quédate ahí. Uno de nuestros hoteles favoritos es la Maison Ortigia. Ubicada a tan solo 200 metros de la catedral, sus habitaciones con balcones tienen vistas buenísimas. Otro excelente lugar en la isla es el reconocido Grand Hotel Ortigia. Se trata de un hotel histórico con instalaciones de primera, incluyendo una terraza con quizás las mejores vistas de todo Siracusa. ¡En verano puedes disfrutar de su playa privada! En invierno también, pero sin meterte en el mar. Si prefieres quedarte en el centro de la ciudad, entre la isla y el parque arqueológico, el B&B Nostos es para ti. Una vez más, buenas habitaciones y todavía mejores vistas.

Syracuse - Where to Stay

Mapa del itinerario por Sicilia Oriental

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