Leópolis – La ciudad del león

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Lviv - Old TownFue mi último viaje antes de mudarme a España, y en vez de ahorrar dinero para eso, decidí gastarlo todo en este viaje. El viaje incluía un corto recorrido por Rumanía, Moldavia y Ucrania. Éramos seis amigos de diferentes países que nos conocimos un año antes en una escuela de verano en Madrid. Tengo que decir que la región nos parecía un poco exótica, aunque la mitad de nosotros era del ‘bloque de Europa del Este’. Además no eran lugares turísticos, la gente empezaba a explorar Rumanía, pero en mucha menor medida Moldavia y Ucrania.

He oído muchas historias sobre la región, una de ellos que era bastante pobre. Bueno, eso es parcialmente cierto. Mientras que Kiev nos dio la impresión de una ciudad con una economía en auge, Leópolis nos pareció detenido en el tiempo. La llegada a Leópolis no fue tan gloriosa. El autobús de Kiev nos dejó en la periferia de la ciudad donde tuvimos que coger un minibús hasta el centro. El barrio parecía bastante devastado y alguien incluso trató de robar a uno de mis amigos. Sin embargo la impresión del centro de la ciudad fue muy diferente.

El centro histórico de Leópolis es una de las mejores muestras del patrimonio de Europa central con notables influencias italianas y alemanas. Mientras que la ciudad ha perdido la mayor parte de sus estructuras góticas, aún conserva muchos edificios renacentistas, barrocos, neoclásicos y del art nouveau. El ‘antiguo encanto’ es visible por todas partes, desde la magnífica Estación de tren hasta la Casa de la Ópera y decenas de iglesias de diferentes épocas. Muchas calles pavimentadas y hermosas plazas completan el entorno urbano.

Una buena manera de visitar el Casco antiguo de Leópolis es comenzar desde la plaza principal Rynok donde el Ayuntamiento con su torre domina el paisaje. El paseo por el centro debe incluir varias iglesias importantes, construidas para diferentes religiones: la Catedral Católica Romana Latina en la plaza principal, la Catedral Apostólica Armenia, la Catedral Ortodoxa de la Dormición, la Catedral Greco-Católica de San Jorge y la Iglesia Católica Romana Dominicana. Otros edificios interesantes que se encuentran en el centro son: el Castillo Alto, el Palacio Potocki y el Teatro de Ópera y Ballet de Leópolis.

Leópolis es una de las pocas ciudades históricamente extraordinarias de Europa que no ha sido descubierta por los turistas. Numerosas capas culturales del magnífico Casco antiguo son fácilmente accesibles y caminar por allí es una experiencia agradable. El número de turistas está subiendo, pero todavía se puede pasear por las calles medievales y admirar la belleza de su arquitectura, disfrutando del lujo de estar en un lugar desconocido. A pesar de la difícil situación actual en Ucrania, es un buen momento para visitar Leópolis ya que está situada bastante lejos de la zona de conflicto.

Leópolis – La ciudad del león

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