Viaje a China – turismo por tu cuenta

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Cuando era niño, miraba mapas y soñaba con ir a lugares muy lejanos. China siempre estuvo en mi cabeza. Me prometí que algún día organizaría un viaje a China y que me quedaría largo. No es lo mismo viajar por una semana que por algunos meses. Después de todo, nunca puedes estar seguro que vas a volver. De igual modo, tener tiempo te permite experimentar la cultura local. Por último, moverse por los países más grandes del mundo toma tiempo.

En el 2015 estuvimos en Brasil y Argentina 3 meses, ¡y nos parece que nos faltó un montón! El año siguiente fuimos 2 meses a Rusia y nos resultó un viaje cortísimo. Por ello, decidimos ir 4 meses en China, Japón y Corea del Sur, con una corta parada en Bélgica y Holanda. Viajar por Japón y Corea es sencillo, son países pequeños y organizados. En China el turismo no es así. El país es enorme, caótico y muy variado.

Viaje a China - Fenghuang

¿Cómo preparar un viaje a China?

Conseguir el visado chino

El primer paso para preparar tu viaje a China es obtener tu visado. Salvo que seas ciudadano de unos pocos países privilegiados, ¡como yo! Como regla general, debes solicitar tu visado a China en tu lugar de residencia, aunque es posible solicitarla en el extranjero. Mucha gente la solicita en Hong Kong. Todo el proceso es claro y el tiempo de espera razonable. No te olvides que tienes que llenar el formulario de solicitud con tinta ya que no aceptan lápiz. Toma nota que en China con el visado de turismo te puedes quedar como máximo 30 días y que Macao y Hong Kong tienen políticas migratorias distintas. Si quieres quedarte más tiempo tienes que solicitar un visado de entradas múltiples. Asimismo, los requisitos para obtener un visado dependen de tu país de origen y de los lugares a donde quieras ir.  Por ello, asegúrate de verificar con tu consulado o embajada local, con gusto te van a ayudar.

China turismo - Visas

Tienes que presentar los siguientes documentos:

  1. Pasaporte con al menos 6 meses extra de validez y páginas en blanco.
  2. Una foto tamaño pasaporte.
  3. Una fotocopia de las páginas principales de tu pasaporte (foto e información).
  4. El formulario de solicitud debidamente lleno.
  5. Billete de ida y vuelta a China (incluso se aceptan reservas).
  6. Reservas de alojamiento para toda tu estadía.

Viaje a China - gente simpática

Como comprar un billete de avión a China

En nuestro texto sobre cómo encontrar el billete de avión más barato mencionamos varias páginas que se especializan en billetes baratos. Para encontrar las mejores gangas, hay que seguir a estos sitios en las redes sociales. Dos que sigo con regularidad son el internacional Fly4free que ofrece ofertas desde toda Europa a cualquier destino mundial, y el español Happy Low Cost que hace lo mismo para volar desde España.

Un día, Fly4free publicó una oferta increíble de vuelos desde muchos destinos europeos a China y Japón. Conseguí billetes desde Ámsterdam a Xi’an (China) y de Tokio a Ámsterdam por 240e total. No sólo el precio fue imbatible sino que no tuvimos que regresar a China desde Japón para tomar nuestro vuelo a Europa. Como los vuelos desde Barcelona a Bélgica/Países Bajos se pueden encontrar desde 15 euros, decidimos salir a China desde La Haya. Nos dimos el gusto de parar un par de días en Holanda y Bélgica.

Viajar por China - Billete de avión

Internet en China

China es uno de esos países que bloquean muchos sitios web. De hecho están bloqueados todos los sitios web de Google (Gmail, Google Maps, Traductor), Facebook, Twitter, Instagram, y Youtube. Sin embargo, existen alternativas para Google pero no para nuestra Happy Frog Travels. No estábamos seguros de poder publicar nuestros textos. Solucionamos el problema utilizando una red VPN de confianza. Después de una exhaustiva investigación encontré ExpressVPN que presta un servicio rápido y confiable. Al parecer las autoridades chinas también están cerrando redes VPN, pero a la fecha éstas siguen funcionando.

Por otro lado, hay un par de sitios chinos muy útiles. Dear Translate es una herramienta lingüística básica muy útil. Baidu Maps tiene el mapa más actualizado de China, pero está completamente en chino, mientras que China Map que tenía nombres en inglés ya no opera. Para una traducción rápida de transporte y comida, Waygo funciona escaneando textos en chino, reconociendo los caracteres y traduciéndolos al inglés.

China turismo - Internet y censura

Alojamiento en China

China cuenta con todo tipo de alojamiento y a todo precio. Existen hoteles locales que ofrecen habitaciones por un par de euros por noche, pero normalmente no aceptan extranjeros. Hay un montón de hoteles de rango medio de entre 30 y 40 euros, ¡mientras que los hoteles de lujo comienzan a partir de 70 euros por noche! Naturalmente, las excepciones son Pekín y Shanghái, pero incluso éstas no son tan caras como Europa.

Nuestra forma preferida de buscar el lugar para quedarnos es a través de TripAdvisor donde comparamos precios en diferentes sitios web como Booking, Hoteles o Agoda. Las páginas internacionales funcionan bien. Durante nuestro viaje a China también usamos Ctrip, un sitio web local de turismo con una gran oferta de hoteles, billetes de tren y avión.

Viaje a China - Alojamiento

Cómo viajar por China

Se puede viajar por China en trenes, buses y aviones. Si bien el número de trenes rápidos sigue creciendo, todavía existen trenes viejos. Estos son lentos, ruidosos y están llenos de gente. Por otro lado, los nuevos son limpios, silenciosos y súper rápidos. Comparados con los viejos, los nuevos no son baratos, pero comparados con los precios de Europa sí que lo son. A veces los trenes rápidos son un poco más baratos que los aviones. Desafortunadamente la página Chinese Railways está solo en chino por lo que los extranjeros tienen que comprar billetes a través de intermediarios.

En esta página encontrarás una lista de intermediarios confiables: Seat 61 China.

Los autobuses no son tan cómodos como los trenes y no se pueden comprar billetes online. No obstante, a veces tomar un autobús es la única opción. Nosotros tomamos varios y nos quedamos fascinados con los paisajes. Además, en algunos buses éramos los únicos extranjeros, por lo que nos sentimos muy especiales. En China el turismo cuenta con decenas de compañías aéreas. Como el país es uno de los más grandes del mundo, para llegar a sitios alejados tomar un avión es la mejor opción.

China turismo - trenes rápidos

Cómo moverse por las ciudades chinas

En las últimas décadas, la infraestructura de transporte en China ha mejorado considerablemente. La mayoría de ciudades grandes cuenta con una red de metro. Afortunadamente, es fácil tomar el metro porque los carteles están en inglés y chino. De igual modo, algunas ciudades cuentan con tranvías, también con señales en inglés. Por el contrario, los autobuses locales solo tienen carteles en chino. Lo bueno es que el transporte público es confiable y baratísimo, llegando a costar tan poco como 30 centimos.

Tomar un taxi en la calle es todo un arte. A nosotros nos pareció que muchos chinos no están seguros de su nivel de inglés (en todo caso mucho mejor que nuestro Chino). Consecuentemente, muchos taxis no paran a recoger extranjeros. Si logras parar alguno muéstrale tu dirección en chino que te llevará sin ningún problema. La parte difícil es encontrar la dirección en chino ya que no existen mapas confiables. Una buena idea es pedirle a tu hotel que escriba la dirección en chino en un papel y así se lo puedes mostrar a tu conductora.

Cómo moverse por las ciudades chinas

Comida en China

Antes de nuestro viaje a China teníamos una imagen idealizada de su comida, nos gusta. Sin embargo, comer en China no fue tan sencillo. Con la excepción de las ciudades grandes, encontrar un restaurante con comida buena puede ser difícil. También es cierto que los dos no somos tan aventureros cuando se trata de comer. Todas esas sopas con cosas flotando y los snacks de pata de pollo que venden en los supermercados no son lo nuestro. Teníamos expectativas de los platos con fideos y arroz, pero o eran muy grasosos, o picantes o la carne era hueso y cartílago.

En China el turismo está orientado hacia los propios chinos, por lo que los restaurantes se especializan en sus preferencias. Obviamente a ellos les gusta su comida y no es común encontrar comida occidental. Hasta McDonalds y Burger King ofrecen pollo con piel. Es recomendable aprender a utilizar los palillos antes de ir. ¡Yo traté infinidad de veces sin éxito así que siempre usaba la cuchara de cerámica de sopa! Por otro lado, Pekín y Shanghái son otra historia. En las ciudades grandes la comida es simplemente deliciosa, tanto la internacional como la china.

Comida de Yunnan

Cuando viajar a China

Con más de 1400 millones de personas, China es el país más poblado del mundo. Conforme crece la economía crece también el número de gente que viaja. Así que prepárate a lidiar con multitudes. Esto es especialmente cierto durante los festivos nacionales y en el verano (de junio a agosto). Nosotros estuvimos en abril y mayo y fue una excelente decisión. El clima estuvo genial y el número de turistas no excesivo. Aparentemente, septiembre y octubre son buenos meses también.

Como resulta evidente, debido a su tamaño, China tiene distintos climas. Por ejemplo, los veranos en China sub tropical son largos, húmedos e insoportables. Por ello, es mejor no viajar de Shanghái al sur en verano (junio a agosto). De igual modo, el clima en el centro de China, incluyendo Shanghái es similar al de Europa. En el norte en cambio, incluyendo Pekín (también en Tíbet), hace muchísimo frio en invierno. Como regla general, es mejor viajar al norte de China en verano y el sur en invierno.

Cuando visitar China - primavera

Los principales feriados en China son:

1 de enero – Año nuevo

5 de febrero 5 – Año nuevo chino

5 de abril – Festival de Qingming

1 de mayo – Día del trabajo

7 de junio – El festival de botes de dragón

13 de septiembre – Festival de la mitad de otoño

1 de octubre – Día nacional

Viaje a China - Hay que evitar las masas

LGBT +

Si bien la homosexualidad no es ilegal en China, el país no apoya la diversidad sexual. De igual modo, no hay leyes que prohíban la discriminación por orientación sexual. Es más, como en China no están permitidas las reuniones públicas no existen las marchas del orgullo. Sin embargo, Shanghái ha venido organizando su festival del orgullo desde el 2009. A nosotros nos pareció que las actitudes sociales no son negativas. Para las generaciones mayores el tema es un tanto tabú. Por otro lado, los jóvenes son abiertos. No han sido pocas veces las que se han opuesto públicamente a la discriminación contra individuos.

Dicho esto, en las ciudades grandes hay comunidades LGBT+ y Pekín y Shanghái cuentan con bares y discos. En Pekín fuimos al elegante Destination Club, una discoteca de tres pisos. En Shanghái incluso hay una especie de barrio gay cerca a la estación de metro de la Universidad de Jiaotong. Fuimos a Happiness 42 Bar y después a bailar a Lucca 390. ¡Bailamos toda la noche! Desafortunadamente, en otras ciudades los bares y discotecas se mudan constantemente o se esconden.

Para una lista actualizada de lugares LGBT en China mira esta página.

China turismo gay

Hospitalidad china

Seguramente te han contado de los hábitos inusuales de los chinos, tales como la eliminación de fluidos, los empujones en las colas o que te agarran la mano para tomarse una foto contigo. Es cierto que estas cosas pasan. No obstante, las generaciones jóvenes tienen modales similares a los occidentales. Finalmente se trata de costumbres. Nosotros los europeos hacemos cosas que para los chinos son verdaderamente asquerosas (muchas para mí  también). Sea como sea, los chinos nos parecieron honestos, educados, dispuestos a ayudarte y lo más importante, divertidos. Ni una sola vez nos estafaron o molestaron. A todo lugar donde fuimos la gente nos sonreía feliz, dándonos la bienvenida a su mundo.

Como te contábamos, la mayoría de chinos no habla inglés, así que muchos tratan de evitar el contacto con extranjeros. Hablen o no inglés, la mayoría es encantadora, felices de fotografiarse contigo. Y nosotros, viajeros de mente abierta, también felices con las fotos. Otra cosa que nos sorprendió fue la cantidad de chinos con buen inglés que nos ofrecieron ayuda. Seguro te preguntas si viajar por China es seguro. Nos parece que sí. La seguridad vial y los trenes son buenos. Siempre fuimos con la cámara por todos lados sin problema, y todos los lugares que fuimos, rurales y urbanos, nos parecieron seguros.

Hospitalidad china

Volver a lo básico

Para ser honesto, estaba preocupado cuando empecé a investigar sobre el funcionamiento de Internet en China. No es que sea adicto a Internet, pero me gusta encontrar ofertas de hoteles y vuelos y comprobar qué restaurantes tienen buena puntuación. Y tengo que admitir que soy completamente adicto a Google Maps. Siendo arquitecto y urbanista me conecto a las ciudades a través de mapas.

Sin embargo, todavía recuerdo lo emocionante que era cuando casi no había Internet y viajaba tocando puertas de hoteles. Eitan incluso viajó cuando no había internet y nunca tuvo ningún problema, era todo una aventura y se experimentaba un poco mejor la vida local. No es que él sea tan viejo, ¡es que el internet es muy joven!  Además viajar tiene que ser una aventura. Así que viajar por China nos llevó al pasado y desconectamos de las pantallas pequeñas.

Bicicleta en Pekín

¿Qué itinerario elegir en China?

China es un país bastante grande y variado, por lo que visitar una o dos regiones no es una opción. Por eso decidimos viajar dos meses. Obviamente no fue suficiente, pero llegamos a conocer uno de nuestros sueños: China. Como el visado de Eitan nos permitía quedarnos como mucho 30 días, tuvimos que ir a Hong Kong un par de días y regresar. ¡La excusa perfecta para volver a la frenética Hong Kong!

Para decidir nuestra ruta busqué en google Los mejores lugares para visitar en China. Investigué en otros sitios web, incluyendo Touropia, uno de mis favoritos. También revisé la lista de los Sitios Patrimonio Mundial de la Unesco. Por supuesto, no podía planifica mi ruta sin Lonely Planet. Para los destinos dentro de una región específica, revisé los mejores lugares en TripAdvisor.

Viaje a China - La Gran Muralla

Los mejores destinos para tu viaje a China

Como sabes, nuestros viajes se centran en la naturaleza y la arquitectura. Afortunadamente, en China el turismo se trata precisamente de eso. El país se divide en 23 provincias, 5 regiones autónomas, 4 municipalidades (Pekín, Tianjin, Chongqing y Shanghái), y dos Regiones Administrativas Especiales (Hong Kong y Macao). Consecuentemente, lo que determina tu viaje a China es el tiempo. Nosotros viajamos dos meses y nos dio tiempo para conocer las principales megas ciudades chinas y las regiones y provincias que nos parecieron interesantes.

Las regiones autónomas son similares a las provincias pero tienen derechos legislativos. En estas regiones viven distintos grupos étnicos minoritarios. Guangxi al sur y Tíbet en el oeste son dos elecciones excelentes. Toma nota que no se puede viajar libremente por Tíbet, necesariamente se debe ir a través de una agencia.

China turismo - Destinos

Ciudades importantes de China

Pekín (Beijing) y la Gran Muralla

Si hay un lugar que no te puedes perder en tu viaje a China es Pekín. Enorme, opulenta y a veces aterradora, la ciudad no deja a nadie indiferente. Desde la Ciudad Prohibida al Templo del Cielo y el Palacio de Verano, Pekín exhibe la gloria de la China imperial. Eso no es todo. Si lo tuyo es el arte y la arquitectura contemporánea, Pekín te encantará. Hay arquitectura interesante por todos lados, incluyendo el complejo monumental construido para las Olimpiadas del 2008. La ciudad incluso tiene un distrito artístico. Finalmente, no puedes terminar tu viaje a China sin conocer la Gran Muralla, su monumento por excelencia. Es ahí donde sentirás la grandeza de China.

Viaje a China - Beijing, Temple of Heaven

Shanghái

Shanghái es completamente diferente. Por un largo tiempo alojó Concesiones Europeos, así que la arquitectura europea domina el centro de la ciudad. Su principal atractivo es el paseo al lado del rio llamado Bund, una mezcla de arquitectura europea y china. Al otro lado del rio, el área de Lujiazui en Pudong es el resultado del boom económico de las últimas décadas. Se trata de gigantescos rascacielos neo futuristas. Adicionalmente, en el casco antiguo hay una zona tradicional China con plazas, calles y parques. ¡Sin duda alguna Shanghái es una de las ciudades más cosmopolitas del mundo!

Shanghai - Pudong

Xi’an

Xi’an, en el centro de China es otra ciudad de turismo internacional. La mayoría va a ver los Guerreros de Terracota. El Emperador Chino que eligió Xi’an como su capital mandó fabricar más de 8000 soldados para que lo protejan en la otra vida. ¿Bizarro, no? La ciudad también es fascinante. Cuenta con una de las murallas más largas y antiguas de China. Dentro está el único barrio musulmán del país. Por toda la ciudad hay monumentos históricos, incluyendo pagodas y torres de tambor y campana.

Xi'an - Guerrero de Terracotta

Otras ciudades importantes

Cantón (Guangzhou)

Guangzhou en realidad es el nombre nuevo de una ciudad muy Antigua. Históricamente conocida como Cantón, es la tercera ciudad de China y un importante motor económico. A diferencia de otras ciudades de China no hay mucho turismo en Cantón. Nos gustó todo: el enorme Rio de las Perlas, las casas mercantiles del comienzo de siglo 20, los templos, parques y calles peatonales. La comida y el clima nos recordaron a nuestro Sudeste Asiático.

Guangzhou - Arquitectura Xiguan

Tianjin

Tianjin es otra ciudad que no recibe muchos turistas internacionales. Es una de las cuatro municipalidades bajo control directo del Gobierno Central. Originalmente construida como el puerto de Pekín, al igual que Shanghái estuvo abierta a concesiones extranjeras. Por tanto, Tianjin tiene un aire europeo. En una docena de distritos hay patrimonio colonial. Evidentemente también cuenta con una zona histórica china. Para nuestro deleite, todo el centro de la ciudad es peatonal con muchas zonas verdes.

Tianjin - Antiguo y nuevo

Hangzhou

La última ciudad importante que visitamos durante nuestro viaje a China puede ser considerada un suburbio de Shanghái. Al contrario de las anteriores, Hangzhou no es famosa por su arquitectura sino por su precioso Lago Oeste. El lago es parte de una extensa área que incluye colinas, islas, jardines, templos, pagados y parques. Como podrás ver, Hangzhou es un destino en sí mismo. Una vez más, sus calles están pobladas de arquitectura histórica y colonial.

Hangzhou - West Lake

Las provincias y regiones autónomas más interesantes de China

Sichuan

Sichuan es una provincia China increíblemente diversa. Comparte lazos culturales y religiosos con su vecino Tíbet, por lo que no es raro ver monasterios tipo tibetano. Sichuan es tierra de montañas impresionantes y de dos parques nacionales paradisiacos: el Área Escénica de Huanglong y el Parque Nacional de Jiuzhaigou. La capital de Sichuan es Chengdu, una ciudad de arquitectura interesante y calles peatonales. Adicionalmente, el Buda más grande del mundo está cerca. Finalmente, la razón por la que Sichuan es tan popular son los pandas. Lamentablemente, nuestro comportamiento los ha llevado al borde de la extinción. ¡Qué vergüenza!

Sichuan -El Buda Gigante

Yunnan

Yunnan es otra región de China con turismo súper diverso. Ubicada al sudoeste del país, hace frontera con Myanmar, Laos y Vietnam. Por ello todo, la comida y la arquitectura tienen un aire al Sudeste Asiático. En Yunnan se levantan infinidad de pueblos tradicionales chinos. Lijiang, con sus cientos de casas patrimonio es una de las ciudades más bonitas de todo Asia. Dali es conocida por sus tres pagodas y Kunming por su bosque de piedras Shilin. La región entera está llena de montañas, incluyendo la garganta del Salto del Tigre. Como si fuera poco, las inolvidables terrazas de arroz de Honghe están en Yunnan.

Yunnan - Lijiang

Shanxi

Si bien no es tan popular como las anteriores, Shanxi sorprende. La amurallada Ciudad Antigua de Pingyao es del Siglo XIV. Pingyao fue un importante centro financiero de China durante finales del siglo 19 y comienzos del 20 y en la actualidad se está volviendo centro de turismo. Dentro de las murallas hay mansiones, calles comerciales y torres. Al norte de Shanxi hay otras joyas: el lugar budista sagrado de Wutaishan (Monte Wutai) con más de 50 monasterios y las cuevas Yungan, una cadena de 5000 nichos con esculturas budistas.

Shanxi - Pingyao Ancient City

Guangxi

En China las distancias son largas, las montañas gigantes y las ciudades interminables. Hasta los karst, típicos del Sudeste Asiático, son inmensos. El principal atractivo de Guangxi es el Río Li. Serpentea a través de colinas cruzando Guilin, Xingping, Yangshhuo y Pingle. Yangshuo es el mejor lugar para explorar la zona y experimentar la vida local. Al norte de Guilin se construyeron las terrazas de arroz de Longsheng, otra maravilla. Toda la zona alrededor de las terrazas vale la pena. Adicionalmente, en el camino hay varios pueblos coloridos.

Guangxi - Yangshuo

Hunan

Hunan, una joya en nuestro viaje por China, nos dejó sin palabras. Nos sentíamos en el medio de China, lejos de la costa y las megas ciudades. Los paisajes son surrealistas. Fenghuang es una ciudad antigua de casas antiguas y calles estrechas bajo las montañas. En Hunan debes ir al Parque Forestal Nacional de Zhangjiajie, un lugar de ciencia ficción. Con sus picos agrestes, parece otro planeta. La Montaña de Tianmen, con su enorme arco natural, destaca. En Hunan vivimos una experiencia inolvidable. El parque de Zhangjiajie está inundado de turistas. Sin embargo, gracias a los consejos de nuestro hotel, hicimos una ruta prácticamente solos.

Hunan - Parque forestal nacional de Zhangjiajie

Anhui

Por otro lado, la densamente poblada Anhui queda cerca de las megas ciudades. La mayoría de chinos va a Anhui a visitar la famosísima montaña de Huangshan. Cuando nosotros fuimos llovía mucho y el paisaje estaba cubierto de nubes. Al parecer es así casi todo el año. La provincia también es conocida por sus pueblos medievales, salpicados de casas blancas y arroyos. Al parecer los más populares son Xidi y Hongcun. Por eso mismo nosotros fuimos a los menos conocidos Tangmo y Chengkan. ¡Estuvimos solos!

Anhui - El Pueblo Tangmo

Oras regiones interesantes

Te habrás dado cuenta que planear una viaje a China es todo un trabajo. Espero te hayamos dado muchas ideas, pero finalmente quien decide a donde ir eres tú. Si esta lista no es suficiente, a continuación te sugerimos otros destinos. Nosotros no hemos ido aun, pero con seguridad iremos pronto. Si tienes la suerte de ir, por favor cuéntanos que te parecieron.

Fujian: Fujian Tulou; Ciudad de Xiamen (Isla de Gulangyu); Montaña Wuyi

Gansu: Cuevas Mogao y Dunas Dunhuang; Zhangye’s Danxia

Guizhou: Pueblos de las etnias Dong y Miau; Cataratas de Huangguoshu

Tíbet: Lhasa y el monte Everest.

Viaje a China - Tibet

Viaje a China – Destinos

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