Que ver en Atenas: Ideas y Consejos

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Mi primer viaje al exterior fue en 1998 de excursión con el instituto a Grecia. Lo que recordaba era una Atenas bastante gris, llena de edificios monótonos de los años 60 y 70. Eitan, sin embargo, ama la ciudad. Para él es la mejor de todas. Por eso, conversando sobre la posibilidad de mudarnos a Atenas, yo sugerí pasar un tiempo explorándola, sin prejuicios. Después de tres meses me di cuenta de que la ciudad es mucho más de lo que recordaba. Me enamoré de sus milenarias ruinas, vecindarios tradicionales, grandes colinas, parques, sus pequeñas calles peatonales, playas, comida, gatos y por supuesto, de su gente. Los atenienses son de bajo perfil, pero saben que su ciudad es especial. Esta guía te explica que ver en Atenas.

Y no te olvides, hay unas 6000 islas cerca.

Descripción

Atenas es una jungla de cemento densa de unos 39km2 donde más de 3 millones de personas comparten su vida bajo el sol. La estructura arquitectónica más importante de la civilización occidental domina la ciudad: la Acrópolis. Debido a su enorme importancia histórica y emocional la ciudad está orientada hacia la estructura. La Acrópolis se levanta sobre una colina rodeada de verde y pocos edificios bajos así que se puede ver desde muchos puntos de la ciudad. Atenas es plana con algunas colinas rompiendo la monotonía: Philopappou al sureste de la Acrópolis y Lycabettus al noreste. El centro propiamente dicho de la ciudad se encuentra dentro de un triángulo formado por las tres principales plazas: Monastiraki, Syntagma y Omonia. Esta guía te explica que ver en Atenas.

Atenas antigua

No sabemos con exactitud cuándo Atenas fue poblada por primera vez. Lo que sí sabemos es que el imperio Ateniense llegó a su esplendor en el Siglo 5 a.C. La ciudad, habitada por hombres y mujeres sabios, fue el epicentro de las artes, las ciencias y la cultura. Durante ese periodo se levantaron los principales atractivos de la ciudad: la impresionante Acrópolis de Atenas (ciudad alta) y la Antigua Ágora de Atenas (plaza baja de la ciudad). A unos 500m de la Ágora, se encuentran los restos arqueológicos del cementerio y barrio de ceramistas llamado Kerameikos. Al este de la Acrópolis encontrarás uno de los templos más importantes del mundo antiguo: el Templo de Zeus Olímpico y el reconstruido estadio de Kallimarmaro.

Atenas bizantina

Las maravillosas Iglesias Bizantinas de Atenas resultaron toda una sorpresa. Aunque la ciudad no fue importante durante el imperio Bizantino (como lo fue Tesalónica) cuenta con más de una docena de iglesias de aquella época. La más importante y parte del Patrimonio Mundial de la UNESCO es el Monasterio de Dafni a las afueras de la ciudad. Dos Iglesias que no podrás evitar están en la calle Ermou: Kapnikarea en el centro de la peatonal y Santo Assomati en la parte oeste llegando al metro de Thisseio. En Plaka hay muchas. Mis favoritas son Agia Aikaterini, rodeada de jardines hermosos y la Iglesia de nuestro Salvador de Lykodemos (rusa), el edificio medieval más grande de Atenas.

Atenas turca

Durante casi 400 años Atenas fue parte del Imperio Otomano. Este período marcó la decadencia de la ciudad. El barrio turco se asentó en Plaka. El trazado urbano hoy es el mismo de aquel entonces. Si bien los otomanos admiraban las ruinas antiguas construyeron una ciudad entera dentro de la Acrópolis incluyendo una mezquita dentro del Partenón. Hicieron lo mismo en la Ágora. Obviamente, cuando el país se libera en el Siglo 19, las autoridades locales destruyen casi todo lo turco. Felizmente quedaron algunos edificios, como la Mezquita Fethiye y los Baños del Viento del Siglo 17, y la Mezquita Tzistarakis del  Siglo 18.

Atenas neoclásica

Tras lograr su independencia en el Siglo 19, el país le encargó el nuevo plan de Atenas a dos académicos alemanes. El edificio neoclásico más famoso es el Parlamento Helénico en la Plaza Syntagma. En la calle Panipistimiou que conecta las plazas de Omonia y Syntagma se encuentran tres instituciones importantes: la Biblioteca Nacional de Grecia, la Universidad Nacional y Kapodistrian de Atenas y la Academia Nacional de Atenas. Otros monumentos neoclásicos que vale la pena ver son la Antigua Sede del Parlamento (ahora el Museo Histórico Nacional de Grecia), el monumental Zappeion y el Museo Nacional de Arqueología.

Atenas contemporánea

Durante la segunda mitad del Siglo 20 Atenas vivió una expansión sin precedentes. Se construyeron cientos de edificios monótonos en toda dirección. Al comienzo del Siglo 20 la ciudad volvió a la escena arquitectónica mundial con tres fantásticos proyectos. El Complejo  Olímpico de Atenas se levantó para las olimpiadas del 2004. Santiago Calatrava se lució relanzando el complejo anterior. En el 2009 abrió sus puertas el nuevo Museo de la Acrópolis diseñado por Bernard Tschumi. Finalmente, desde hace un par de años la ciudad cuenta con el impresionante Centro Cultural Stavros Niarchos diseñado por Renzo Piano, sede de la biblioteca nacional y de la ópera.

Que ver en Atenas – otros puntos de interés

Si crees que no hay nada más que ver en Atenas te equivocas. Al igual que en el resto de Europa, los principales atractivos de Atenas están en el centro. Además de las Iglesias Bizantinas, hay algunas modernas que merecen la pena. La más importante es la Catedral Metropolitana de Atenas. No dejes de visitar la Iglesia Santa Irene y la Iglesia de la Virgen Maria Chrissospliotissa (Panagia Chrissospliotissa). En la parte alta de Plaka, bajo la Acrópolis, se levanta el pequeño pueblo de Anafiotika construido en el Siglo 19 por trabajadores de la isla de Anafi. Al este de Syntagma está el parque más bonito de la ciudad: los Jardines Nacionales. Otro imperdible es el elegante Primer Cementerio de Metz.

Barrios interesantes

El centro de Atenas se caracteriza por sus diferentes barrios. La calle principal de Ermou y el vecindario más antiguo de la ciudad Plaka están en el centro. Al Noroeste de Monastiraki está Psyri, lleno de tabernas tradicionales. Al lado está Kerameikos con sus bares alternativos.  Thisseo en las faldas de Philoppapu probablemente sea el barrio más bonito, mientras que Petralona es apacible como un pueblo. Al norte del centro está Exarcheia, un barrio anarquista con bares auténticos y librerías de primera. Al costado está el elegante Kolonaki con boutiques y restaurantes exclusivos. Pangrati y Mets están hacia el sur. Son barrios más locales perfectos para caminar y tomar café.

Atenas Metropolitana

Sin lugar a dudas el Pireo es la municipalidad más famosa de Atenas Metropolitana. Conocida por su gigantesco puerto, cuenta con ruinas antiguas interesantes, patrimonio neoclásico y dos marinas geniales. A un par de kilómetros de ahí, donde el tranvía desde Sytagma llega al mar, está Paleo Faliro, sus bonitas playas y la Marina de Flisvos. Continuando al sur por la costa se llega al exclusivo barrio de Glyfada, con innumerables tiendas restaurantes y clubes de playa. Al otro lado de la ciudad, al final de la línea verde, esta Kifissia. Serán muy bonitas las mansiones y las tiendas, pero no se puede caminar, es para coches.

Dónde alojarse

La mayoría de hoteles grandes está alrededor de la plaza de Omonia. No es que el lugar sea inseguro, sino que no es bonito, así que evítalo. Si lo tuyo son los hoteles de lujo, los mejores están en la plaza de Syntagma. La ubicación es inmejorable. Otros dos lugares perfectos para alojarte son Plaka y Makrigianni, al sur de la Acrópolis. Para los que quieran alquilar un piso hay muchas opciones. Nuevamente, evita Omonia y Metaxourgio. Si quieres un ambiente joven te recomendamos Koukaki y Gazi. Si te gusta algo más auténtico y tranquilo, pero en el centro, los barrios son Thisseio, Mets y Pangrati. Cuando estamos viajando alquilamos nuestro piso en Thisseio, a 10 minutos de la Acrópolis.



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Cómo moverse

Atenas es una ciudad enorme, con un terreno ligeramente montañoso. Salvo las calles grandes, donde las luces ignoran al peatón, caminar por la ciudad es muy reconfortante. Andar en bici es una opción más arriesgada. No mucha gente parece andar en bici, hay pocos carriles exclusivos y los coches no están acostumbrados. Los atascos de tráfico en Atenas son comunes, así que los buses y trolebuses pueden demorar. Los tranvías tienen mejor suerte ya que usan carriles exclusivos. La mejor opción es el Metro. Con solamente 3 líneas cubre la mayoría de lugares turísticos y llega hasta al aeropuerto, el puerto del Pireo y la estación central de trenes.

Comida y café

¡Uno de los mayores activos de la ciudad! La gran mayoría de restaurantes ofrecen comida fresca preparada de distintas formas con ingredientes de calidad. Como nosotros viajamos mucho la comida de restaurantes nos cansa. ¡En Atenas disfrutábamos comer fuera casi todos los días! En Savvas, en el centro al lado de Monastiraki, podrás disfrutar de deliciosos gyros y kebap mirando a la Acrópoils. En Koukaki nuestro restaurant favorito es Kalyvas sobre Georgiou Olimpiou, una peatonal llena de árboles, bares, cafés y gente linda. También vamos mucho a la plaza de Varnava en Pangrati, y de bares por Keramikos. Exarcheia tiene excelente café y un ambiente auténtico. Nuestros dos bares favoritos en el centro son Six Dogs y Brettos, el bar más antiguo de Atenas.

Atenas LGBT

El epicentro de la fiesta está en Gazi. Todo el mundo va allí: mayores, jóvenes, gays, heteros, ricos y pobres. En Atenas no existe la segregación feroz del capitalismo, todo el mundo comparte el espacio. Para disfrutar de grandes vistas a la Acrópolis te recomendamos Gaziview y Tramp. Durante nuestra estadía de tres meses en la ciudad visitamos tres bares y clubs gays. Big, cruzando la vía del tren, es para gente grande. Shamone, antes de las vías, es perfecto para tomar tragos en su terraza arbolada. Sodade 2 es el elegido por los jóvenes. Otro lugar que no debes perderte es el mítico Koukles en Koukaki.

Arte

En Atenas el arte está por todos lados. Además de varios museos y centros culturales de primera, las calles están pobladas de arte callejero. Los principales barrios para admirarlos son Psyri, en especial alrededor de la Plaza Iroon, Gazi, cerca del metro Kerameikos y en Exarcheia. Los museos más interesantes de Atenas son el Museo de la Acrópolis y el Museo Nacional de Arqueología para arte antiguo y el Museo Benaki para lo moderno. Para música clásica esta el Megaro Moussikis. Cerca de Gazi hay dos centros culturales de primera: Technopolis y el Centro Cultural Athinais. El jardín del Centro Cultural Niarchos Stavros ofrece vistas espectaculares al mar y a la ciudad.

Curiosidades

¡Hay tantas cosas que nos gustan de Atenas! La cantidad de gatos es sorprendente. En nuestra calle preferida de Koukaki, Georgiou Olimpiou hay un café donde los gatos son clientes habituales. Como urbanista, a mi me fascinan las pequeñas calles peatonales. A diferencia de las de Barcelona, ruidosas y de hormigón, las de Atenas están llenas de plantas, algunas incluso sin bares ni tiendas. También nos fascinan el ambiente de pueblo de sus calles y los mercados semanales. Una vez por semana cada barrio cierra una calle y se abre un mercado. La oferta de verduras y frutas es impresionante, y la alegría de compradores y vendedores contagiosa. ¿Cómo no enamorarse Atenas?

Consejos: qué hacer en Atenas

El Complejo Olímpico es perfecto para andar en bici. Se llega en el metro verde desde Monastiraki. Puedes subir tu bici al tren, disfrutar del camino y bajarte en el mismo complejo. Andar bajo los árboles viendo toda la ciudad a tus pies es fantástico. Puedes subirte de nuevo al mismo tren e ir a Kiffisia.

Uno de los lugares favoritos de Eitan está en Syntagma, opuesto al Parlamento Helénico. Public, una tienda de libros. Si bien es una cadena cuenta con una selección de libros en inglés y español enorme y un café en el último piso con vistas al Parlamento. Puedes ver cómo cambia el color de las paredes del edificio conforme avanza el día. Te recomendamos la tienda de frutos secos y la pastelería que están sobre la calle Pericleous.

Las mejores vistas de la Acrópolis están en A for Athens y en Couleur Locale. Ambos en Monastiraki. Como podrás notar, la ciudad está poblada de panaderías. Su oferta es surreal: galletas, pasteles, bocadillos, chocolates, helados, zumos y café. Las cadenas Veneti, Attica y Apollonion son fantásticas.

No puedes dejar de subir a la colina de Philopappou. Desde la cima se puede ver la Acrópolis a un lado y el mar al otro. Allí está el monumento de Philopappos, el observatorio planetario que abre todos los días y el anfiteatro de Pnyx. Todo rodeado de arbustos y árboles.

Una nota

Eitan me está volviendo loco. Insiste en que tenemos que ser honestos y decir la verdad. Lo que es verdaderamente triste y vergonzoso es el robo británico. De niño se enamoró del Museo Británico. Después visitó Grecia. Que ignorante hay que ser y cuanto mal gusto hay que tener para arrancar una de las obras maestras de la humanidad, ponerla bajo techo y negarse a devolverla. Mientras tanto, Eitan cree firmemente que los ciudadanos británicos deben pagar el triple por entrar al monumento.

Metropolitan Athens - The Acropolis

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