Río Li, China: dónde alojarse y qué ver en Guilin y Yangshuo

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La primera vez que vi Karst fue en el 2015, durante nuestro viaje de cinco meses por el Sudeste Asiático sin equipaje. Fue amor a primera vista. Fue en Vang Vieng, Laos, un lugar muy especial para nosotros. Alquilamos una cabaña con impresionantes vistas y conocimos a nuestros queridos amigos Oistein y Silje. En Vietnam, por más que esté lleno de turistas, la Bahía de Ha Long me volvió loco. Por supuesto las montañas de Krabi (Tailandia) también son preciosas. Las últimas que vi fueron las de El Nido, Filipinas, en el medio del océano (debería haber un tipo de azul llamado El Nido). Así que sabía que esperar del Río Li en China. ¡Nada que ver! Para mi sorpresa, el relieve kárstico aquí está en una liga propia: es mucho, mucho más grande. Así es China: ¡todo es gigante! Por ello, no estábamos seguros de dónde alojarnos, si en Guilin o en Yangushuo. ¿No es difícil la vida?

Río Li en China cerca de Yangshuo

Guilin

El río Li tiene más de 400 km de largo, y las montañas kársticas lo siguen durante unos 50 km. Las primeras están alrededor de Guilin, la ciudad más grande de la zona. Si bien la ciudad cuenta con muchas instalaciones turísticas, carece de carácter. Fue el único lugar en China donde nos sentimos completamente engañados. Para ver el famoso Elephant Trunk Hill debes tomar un tour organizado. El Prince City es una de sus principales estafas. Pagas 20e para entrar y no hay mucho que ver. Al parecer una empresa estatal gestiona todo, y según lo que pudimos averiguar la gente local no está muy contenta.

Guilin or Yangshuo - Prince City

Qué ver en Guilin

No queremos dejar la impresión que no nos gustó nada de Guilin porque no es cierto. Evidentemente, lo mejor de Guilin son las vistas, así que no te olvides de pedir una habitación en los pisos superiores de tu hotel cerca del río. Para admirar las vistas también puedes tomar café o comer en alguno de los restaurantes con terraza que hay en la ciudad. La Moon and Sun Pagoda y el lago que la rodea son interesantes. También hay una calle peatonal y un centro comercial emulando a la china antigua. La famosa Reed Flute Cave queda cerca de la ciudad, al lado del Lujia Village donde nos alojamos nosotros. Si bien es fascinante, prepárate para estar rodeado de masas de turistas.

Where to stay in Guilin - Moon and Sun Pagoda

Dónde alojarse en Guilin

Lujia Village

Puedes evitar Guilin, pero si decides visitarla (es una base estupenda para ir a las terrazas de arroz de Longsheng) sal del centro de la ciudad y quédate en el Lujia Village. Es un barrio peatonal rodeado de montañas y lagos, no hay coches y tiene un par de restaurantes y cafés. Nosotros elegimos el precioso Secret Courtyard Resort Hotel y disfrutamos de grandes vistas y hospitalidad de primera. Para llegar al centro de Guilin hay que tomar un cómodo y económico taxi. Nuestra recepcionista se ocupaba de todo, asegurándose de que llegáramos sanos y salvos a donde quisiéramos. ¡Gracias! Otras dos opciones en Lujia son elZen Hotel Guilin y el Moon Flower Hotel.

Where to stay in Guilin - Lujia Village

Centro de la ciudad

Si prefieres quedarte en el centro de la ciudad, tienes un par de buenas opciones al lado del río. El Sky Garden Inn está entre la calle peatonal y el Río Li. Ofrece buenas habitaciones y vistas. Engríete un poco mas y alójate en el Jolie Vue Boutique Hotel que tiene instalaciones de primera y vistas directas al río y al Elephant Trunk Hill. Así podrás disfrutar de esta formación sin aglomeraciones. Por otro lado, el elegante Li River Hotel tiene las mejores vistas a la Sun and Moon Pagoda. Finalmente, si lo tuyo son las cadenas internacionales, elige el Shangri La, el mejor de la ciudad. Una vez más te recordamos que pidas una habitación en los pisos superiores.

Where to stay in Guilin - City Center

Yangshuo

La mejor base para disfrutar del río Li es la ciudad de Yangshuo, 50 km al sureste de Guilin. El lugar es mágico, en el medio de colinas altas. Incluso hay túneles bajo un par de montes. En el medio han construido una zona peatonal muy guay, con música en vivo, tiendas, bares y un montón de restaurantes. Aquí comimos comida vietnamita deliciosa y vimos a excelentes artistas frente del lago. Para escapar de la gente puedes caminar por el río. Te esperan un par de gansos, caballos y por supuesto más vistas.

Where to stay in Yangshuo - near Li River

Qué ver en Yangshuo

Te recomendamos andar en bicicleta al lado del río. La ruta te lleva por el medio de la naturaleza, entre montañas, gente encantadora y patos felices flotando en el río. Un día llovió a cántaros. Lo único que tuvimos que hacer fue abrir las cortinas, tomar un libro y disfrutar de esta obra maestra de la naturaleza desde nuestra terraza. No te olvides de tomar un viaje corto en balsa cerca del hotel y de la excursión un poco más larga al famoso lugar del billete de 20RMB. Hasta allí se va en un autobús. Fuimos los únicos no locales en el crucero por el río Li, y como de costumbre en China, ¡la gente cuidaba de nosotros entre carcajadas!

crucero por el Río Li en China

Dónde alojarse en Yangshuo

Ji Wo Du Village

Nosotros decidimos quedarnos a unos 5 km al sur, en un pueblo directamente al lado del río Yulong. Resultó ser una idea brillante. Aislados del ruido y de las multitudes de Yangshuo pero lo suficientemente cerca como para disfrutar de excelentes restaurantes, espectáculos y gente. Nuestro Spring Hill Hotel cuenta con habitaciones con vistas completas directas a los paisajes kársticos de Yangshuo, y además una de las terrazas más bonitas de toda China, con distintos tipos de té para disfrutar. El Yangshuo Hidden Dragon Villa es otra buena alternativa en la zona. Si lo que buscas es total privacidad, el Yangshuo Resort es un hotel privado cruzando el puente.

Para ir a Yangshuo hay que tomar cualquiera de los autobuses que pasan a menudo por la carretera principal. De lo contrario, hay muchos tuk-tuk y taxis.

Where to stay in Yangshuo - Ji Wo Du Village

Yulonghe Scenic Area

El área escénica de Yulonghe queda sobre el río Yulong, al oeste de Ji Wo Du Village. En realidad, hay un camino directo que conecta Yulonghe con la ciudad de Yangshuo. En Yulonghe encontrarás, paz, silencio e impresionantes karsts. El Longting Hotel es uno de los mejores de la zona. Otra buena opción es el Yangshuo Tea Cozy. Nuestro favorito es el Ancient Garden Boutique Hotel. Se trata de varias casas antiguas en el medio de la naturaleza. No hay transporte público en el área, así que tienes que tomar un taxi al centro o pedir que tu alojamiento te ayude con el transporte. ¡No te preocupes! Estas en China así que seguro te ayudan en tu hotel.

Where to stay in Yangshuo - Yulonghe Scenic Area

Centro de la ciudad

Con total honestidad te decimos que los hoteles en Yangshuo no tienen las mejores vistas, pero que la ciudad es buen lugar para quedarse si lo que buscas es socializar. La mayoría de hoteles están cerca de la ruidosa zona peatonal. Por ello, solicita una habitación silenciosa. El Four Sea Hotel es una de las mejores opciones. El encantador Zen Tea House West Street está un poco aislado. Si buscas algo más de lujo, el Amari Yangshuo es para ti. Como es evidente, el mejor hotel de Yangshuo queda fuera de la ciudad. El Alila Yangshuo es una vieja fábrica al lado del río.

Where to stay in Yangshuo - City Center

Xingping

Guilin y Yangshuo no son los únicos lugares para explorar al río Li. Aproximadamente 35 kilómetros al sur de Guilin y a 15 kilómetros al norte de Yangshuo nos encontramos con la ciudad de Xingping. Hasta hace poco un pequeño pueblo de pescadores, ahora se está convirtiendo en una gran base turística. Está llena de hoteles y restaurantes. Además, por Xingping pasan hordas de turistas para llegar al famoso paisaje del billete de China. Hay una pequeña pero encantadora ciudad antigua en el mismo centro. El resto no es nada especial y está abarrotado de gente.

Xingping ancient street

Qué ver en Xingping

Cómo te contábamos, el paisaje alrededor del río Li es tan hermoso que terminó en el billete de 20 RMB de China. Cuando llegamos al mismísimo lugar había tanta niebla que casi no vimos nada. Sin embargo, eran miles los turistas chinos pujando para tomar esa foto. Después de todo, no se puede volver a casa sin la famosísima foto. Como el lugar está atorado de gente, trata de ir temprano o de lo contrario ande a cualquiera de los otros lugares preciosos que quedan cerca.

Crucero or el Río Li en China

Dónde alojarse en Xingping

Xingping es mucho más pequeña que Guilin y Yangshuo, por eso su oferta hotelera es menor. Sin embargo, es un excelente lugar para explorar el área. Si bien el Yangshuo Xingping Autumn Inn queda en el casco antiguo, está lejos del ruido. Cruzando el pequeño río queda el elegante Melody Inn, a sólo 5 minutos del casco antiguo. Si bien el Courtyard Vacation Hotel queda más lejos, tienen bicicletas así que podrás llegar al pueblo en 10 minutos. Además, la naturaleza alrededor del hotel es inmejorable. Si lo que quieres es estar en el medio de las montañas, quédate en el Yangshuo Xingping Island Resort, en la península frente a Xingping.

Posing near Xingping

Cómo ir a Guilin, Yangshuo y Xingping

Estamos convencidos que  la mejor manera de recorrer China es en trenes súper rápidos. Guilin queda en la intersección de dos líneas de trenes y tiene 3 estaciones. Los trenes de Cantón a Guiyang paran en la estación Guilin West Station, mientras que los de Nanning a Changsha paran en las estaciones Guilin y Guilin North Station. Toma nota que la estación llamada Yangshuo en realidad queda en Xingping, a 20km de la ciudad de Yangshuo.

Casi todos los trenes que conectan Guilin con Cantón paran en la estación Yangshuo. Adicionalmente, Guilin tiene un aeropuerto internacional con vuelos a varios destinos de China y la región. Desde Yangshuo a Guilin operan varios buses al día y el viaje dura 90 minutos. Para un viaje diferente, puedes tomar un crucero por el río Li entre ambas ciudades de China.

Cómo llegar a Río Li en China

Cómo organizar tu visita al río Li en China

Happy Frog recomienda quedarse al menos 4-5 días en el área. A ciertos lugares no se puede ir con prisa. La mejor manera de disfrutar de la zona es explorarla por tu mismo. Piérdete, anda en bicicleta y camina. Si tienes tiempo y te centras en la naturaleza, las masas no serán problema alguno. Finalmente, tienes que hacer uno o dos viajes, en bote o crucero por el río Li, antes de irte de China. Nosotros amamos este paisaje surrealista así que te recomendamos tomar el tren a Cantón (Guangzhou). Ver las poderosas montañas kársticas desde la comodidad de un tren súper rápido chino es una experiencia neo futurista. ¡Además Cantón es una agradable sorpresa! Nosotros tomamos ese tren desde Cantón y bajamos en la estación de tren Yangshuo. Desde ahí fuimos directo en taxi a nuestro hotel en Ji Wo Du Village. ¡Cada minuto de ambos viajes valió la pena!

Río Li: Guilin y Yangshuo - MAPA

Veredicto final: ¿dónde alojarse, en Guilin o Yangshuo?

En nuestra opinión, no deberías elegir entre las dos ciudades salvo que tengas poco tiempo. En ese caso, alójate cerca de Yangshuo, en Ji Wo Du Village o en Yulonghe Scenic Area. Si tienes tiempo extra, pasa al menos una noche en la encantadora Xingping. Si vas a seguir al norte hacia Fenghuang y Zhangjiajie en Hunan, alójate en Lujia Village in Guilin. Y nunca te olvides de solicitar una habitación en los pisos más altos de tu hotel. Todavía no puedo olvidar esas vistas.

Río Li en China: Guilin o Yansghuo

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