Harrán: Casas colmena en el sudeste de Turquía

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Como arquitecto, mi viaje a Harrán en el sudeste de Turquía fue un sueño cumplido. En el 2004 visité las icónicas casas colmena de Siria y me fascinaron. A pesar de tener tantas expectativas, no sabía cómo serían las de Turquía. Son igual de maravillosas, pero estas están habitadas y no era el único turista. Además, he descubierto que Harrán ofrece más que sus preciosas casas colmena.

La ciudad de Harrán ha sido importante durante siglos. Es más, es uno de los lugares habitados más antiguos del mundo. Debido a su ubicación estratégica sobre una ruta comercial, Harrán fue parte de muchos imperios: griego, romano, babilonio, persas, hititas, y omeya. Se supone que Abraham vivió en la ciudad. El mismo Abraham de judíos, cristianos y musulmanes.

Harran Southeast Turkey

¿Es Harrán seguro?

Probablemente antes de ir te preguntes si es seguro visitar Harrán. El pueblo queda a tan solo 15 kilómetros de la frontera con Siria. Es razonable que te lo preguntes. El conflicto en Siria está casi terminado, y hace tiempo que no hay problemas en la zona. La situación actual es tan tranquila que hay pocas fuerzas de seguridad turca en el área.

Fui a Harrán sólo desde Sanliurfa sin tener mucha idea de qué esperar. Resultó una experiencia inolvidable. En el bus conocí a unos adolescentes que querían practicar su inglés, así que me llevaron a recorrer el pueblo. Al llegar al lugar más elevado, nos tomamos unas fotos y se fueron. Yo pensaba que me pedirían dinero. Tonterías mías, la gente local es genuinamente amable y hospitalaria.

Children in Harran

Dónde alojarse en Harrán

La mayoría de turistas van a pasar el día a Harrán desde Sanliurfa. A mí me gusta pasar un par de noches en los lugares que me parecen interesantes. Esta vez resultó imposible. No hay mucha información confiable en internet sobre alojamiento en Harrán. No se pueden reservar los dos hoteles que encontré en línea. Por ello, tienes que ir directamente y ver si tienes suerte. El Kümbet Otel y el Öğretmen Evi están cerca de la estación de buses, al oeste del casco antiguo.

Considerando lo anterior, te recomiendo fuertemente que te alojes en alguno de los hoteles de Sanliurfa. Como a mí me fascinan los hoteles, me alojé en dos hoteles históricos del casco antiguo de Sanliurfa. El Elci Konagi es un hotel boutique muy cómodo con un mosaico romano original. Mi habitación en el segundo piso tenía una terraza privada con vistas directas a una iglesia armenia reconvertida en mezquita. El Palmyra Boutique Hotel ofrece habitaciones enormes frente a la Gran Mezquita. La decoración es tradicional y elegante.

Elci konagi Sanliurfa

Dónde comer y beber

Hace un tiempo Harrán era popular entre turistas turcos y extranjeros. Desafortunadamente, debido al conflicto en Siria el turismo nunca se recuperó. Por eso la infraestructura turística parece abandonada. No tienes nada de qué preocuparte. Hay un par de restaurantes en Harrán donde podrás refrescarte y comer algo.

La casa colmena más visitada reconvertida en museo es Harran Kültür Evi. Ahí opera un pequeño café donde sirven bebidas y comida. Como el lugar es muy popular, estarás rodeado de turistas. Sin embargo, estarás comiendo frente a una maravilla arquitectónica de 300 años. Si buscas una experiencia auténtica, anda a la estación de buses. Ahí hay un par de quioscos y puestos de kebab.

Harran Restaurant

Cómo llegar a Harrán

Cuando empecé a preguntar cómo ir a Harrán, me dijeron que no había buses públicos y que tendría que ir en taxi. Si bien los taxis ahora no son caros en Turquía, no quería alquilar uno para el día entero. Si tomaba uno que sólo me llevara, ¿cómo haría para regresar? Afortunadamente seguí preguntando hasta que me informaron del minibús público. El minibús (dolmus) conecta la estación de buses de Sanilurfa (Otogar) con Harrán varias veces al día.

Los buses salen desde temprano en la mañana hasta la tarde y el viaje dura aproximadamente una hora. Como no hay información exacta online, no regresa temprano por la tarde. Los buses van por la calle Akçakale. Si te alojas en el Casco Antiguo, tienes que caminar hasta la calle y levantar la mano cuando veas el minibús con el cartel Harrán. Para regresar, tienes que esperar a que el minibús se llene.

How to Get to Harran

Cómo visitar Harrán

El principal propósito de este post es ayudar a viajeros independientes que quieran ir a Harrán por su cuenta. Quizás ir solo no sea una opción para ti. No te preocupes, que hay dos excelentes alternativas. GetYourGuide ofrece un tour de 4 días a Capadocia y Sanliurfa con una excursión a Harrán. También ofrecen un tour de 2 días desde Capadocia a Sanliurfa y Harrán.

Harrán tiene una sección moderna y una antigua que parece un pueblo. El bus desde Sanliurfa termina su viaje en la parte moderna, frente a las murallas de la ciudad. La zona alrededor de la estación no es muy interesante. Cruza la puerta monumental, sube la colina, y visita los sitios arqueológicos y el pueblo de Harrán. Las casas colmena y el castillo de Harrán están en el pueblo.

How to Visit Harran

Qué ver y hacer en Harrán

Entra al pueblo por la antigua muralla

Lo primero que veras al salir del minibús es la muralla antigua de Harrán. Esta era la muralla exterior de la ciudad antigua de Harrán. No se sabe con exactitud cuando se construyó, aunque se cree que es de la Edad de Bronce temprana (3000 – 2500 a.C.). Si sabemos que tenía una forma elíptica, y unos 4 km de largo y 5 metros de alto.

En el pasado seis puertas monumentales decoraban la impresionante muralla: Bagdad – la del este, Griega – la del norte, Alepo – la del oeste, Raqa – la del sur, la puerta Mosul, y la del León. Hoy en día solo puedes ver la sección oeste de la muralla y la puerta de Alepo. Es la que mira a la estación de buses.

Harran City Walls

Aprende sobre el túmulo de Harrán

Una vez que cruces la puerta de Alepo, sube la colina hasta una bandera enorme. Quizás no te des cuenta pero estarás caminando sobre el Túmulo de Harrán, un cementerio  milenario. Algunas de las secciones del túmulo se exhiben en la zona rectangular arqueológica a la izquierda. Todo está vallado.

En la zona trabajan arqueólogos desde el 2003. Han descubierto varias figuras de bronce de la Edad de Bronce Temprana. Puedes ver estas figuras en el Museo Arqueológico de Sanliurfa. El museo es muy interesante y te ayudará a entender la importancia de Harrán.

Harran Tumulus

Admira la Gran Mezquita y la Universidad

Baja las escaleras que están al lado del túmulo hasta que veas la famosa Universidad de Harrán y la Gran Mezquita (Ulu Cami). Construida entre el 744 y el 750 d.C. por el último califa omeya Mervan II, la Gran Mezquita es el templo islámico más antiguo de Turquía. La reconocerás por su minarete de 33.3 metros de altura.

Además del minarete, el sitio arqueológico incluye partes de una fuente, un mihrab, y la muralla este. En la zona circundante, los arqueólogos han descubierto los restos de varios baños turcos, cisternas, patios, y un bazar cubierto. Desafortunadamente, el lugar está cerrado por lo que tendrás que admirarlo desde fuera.

Great Mosque of Harran

Visita la casa museo Kültür Evi

Después de ver la milenaria mezquita, anda directamente al pueblo. Está lleno de casas colmena. Al igual que las de Siria, las casas colmena de Turquía son viviendas cónicas con una cúpula alta. Están hechas de capas de barro y paja y tienen pocas puertas y ventanas. Las casas son ambientalmente sostenibles. Se mantienen frías en verano y calientes en invierno.

La casa colmena restaurada más visitada del pueblo es Harran Kültür Evi. Esta casa kümbet (así se llaman las casas colmena en Turquía), tiene 18 habitaciones conectadas. Su dueño Mustafá la convirtió en un museo donde exhibe ropa tradicional, joyas, y otras artesanías de su familia. La entrada al museo es gratis, pero te aconsejo que dejes una propina.

Harran Beehive House Kültür Evi

Camina alrededor de la Fortaleza de Harrán

A pocos pasos de la casa museo de Mustafá veras otra impresionante estructura: la Fortaleza de Harrán (Kalesi). Este castillo de tres pisos era también la muralla interior. Una vez más, lo mandó construir el último Califa omeya Mervan II. En el castillo estaba el Templo de la Luna de Harrán.

Para admirar el castillo en todo su esplendor, tienes que caminar alrededor. La mayoría de turistas no visita esta parte del pueblo, así que probablemente estés solo. Una reja con algunas secciones rotas rodea el castillo. No entres que es peligroso. Todavía están excavando y no parece seguro.

Harran Castle (Kalesi)

Visita Tarihi Kümbet Evi

Después de visitar el castillo, camina por las calles del pueblo buscando más casas colmena. Vienen en distintos tamaños, formas y colores. Algunas están en grupos de 3 o 4. Otras tienen docenas de techos cónicos. Incluso hay una mezquita moderna con una forma similar. ¡Tómate tu tiempo y disfruta!

El Tarihi Kümbet Evi es otra casa colmena reconstruida y convertida en museo. Es más grande que la primera casa y tiene más decoración. Cuando la visité era el único turista, por lo que pude disfrutarla más. Eventualmente apareció su dueño, a quien le di una propina para suplantar la entrada. Según me informaron online, hay un par más de casas colmenas abiertas a turistas, pero no pude encontrarlas.

Harran Beehive House Tarihi Kümbet Evi

¡Disfruta de la atmósfera auténtica!

Una de las cosas que más me gusto de Harrán es su ambiente auténtico. Si bien la gente ya no vive en las casas colmenas, las usan para cobijar animales y como almacenes. Como viven al lado de las casas colmena, la zona está llena de vida. Vi a la gente local trabajar, conversar, y disfrutar de la vida. También me divertí con muchos niños sonrientes corriendo por las calles y cuidando animales.

Para serte honesto, tanto niño corriendo alrededor de mi me abrumó. Te recomiendo que lleves algunos regalos para ellos, como una moneda o dulces. ¡Se pondrán muy contentos! También vi muchos animales caminando libremente por las calles: vacas, ovejas, cabras, gatos, perros y pollos. Finalmente, al regresar pasé por los campos, donde la gente local cosecha.

¡Harrán no es solamente un pueblo hermoso, sino completamente real!

Life in Harran

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