Cañón de Debed – Monasterios de Haghpat y Sanahin

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Viajar por los países del Cáucaso está muy condicionado por tus habilidades de comunicación y lingüísticas. Casi todo el mundo habla ruso, solo unos pocos hablan inglés. Otro problema puede ocurrir si decides visitar Armenia y Azerbaiyán, ya que ambos países por algún motivo quieren involucrar a todo el mundo en su conflicto. Afortunadamente nos informamos bien antes de organizar el viaje. Primero visitamos Azerbaiyán que no permite la entrada de turistas que hayan viajado a Armenia anteriormente (aparentemente las cosas están cambiando). Visitar al Cañón de Debed en Armenia después fue un reto también. Varios policías de frontera con ropa de estilo soviético revisaron nuestros pasaportes a fondo, juzgándonos a nosotros como si fuera un crimen lo que hicimos. Realmente no me importa el motivo de su conflicto, pero esa no es la manera de tratar a alguien que sólo quiere conocer tu país.

Cañón de Debed

Ciudad de Alaverdi

La entrada a Armenia nos dejó sin palabras. Un paisaje impresionante esconde algunas de las joyas arquitectónicas más fascinantes que he visto en mi vida. Alaverdi a 20 km de la frontera con Georgia es un pequeño pueblo minero auténtico y en la garganta del Cañón de Debed. Hermosas montañas verdes rodean a numerosas minas de cobre abandonadas junto al río. La ciudad en sí está llena de edificios grises, plantas industriales y humo que se eleva de numerosas chimeneas. Dentro de la ciudad no hay mucho que ver, pero lo que se encuentra a pocos kilómetros de distancia compensa por la impactante introducción a este país místico. Toma nota que Alaverdi también es el nombre de un importante monasterio en Georgia.

Alaverdi cerce del Cañón de Debed

Cañón de Debed

El Río Debed es el principal río al norte de la provincial Armenia de Lori. Comienza en el Río Pambak, fluye al este y al norte hacia la frontera con Georgia, y finalmente se une al Río Mtkvari en el noroeste de Azerbaiyán. La geografía alrededor del río va desde valles bajos hasta barrancos profundos como el Cañón de Debed. En estos barrancos viven varias especies de pájaros, tales como águilas, buitres, y halcones. La mayoría de asentamientos a lo largo del Río Debed tiene un templo antiguo. Algunos incluso tienen fortalezas antiguas. Adicionalmente, toda la región cuenta con las tradicionales cruces de piedra armenias memoriales llamadas khachkars.

Cañón de Debed

Los Monasterios

Ocho monasterios medievales de diferentes períodos históricos siguen en pie como testigos de la gloriosa historia de Armenia. Algunos de ellos están en muy buen estado, y algunos conservan sus frescos originales. El más alejado de todos, el Monasterio Akhtala del siglo 10 aún conserva partes de la fortaleza original, y algunos impresionantes frescos que cubren todo el interior. Más cerca de Alaverdi, el Monasterio Haghpat fue fundado por la reina Khosrovanuysh en el siglo 10 y fue un importante centro de aprendizaje. Está situado en una colina con vistas al Cañón Debed. El más cercano a la ciudad, el Monasterio de Sanahin es de la misma época e incluye una gran colección de lápidas en forma de cruces. Como si fuera poco, prácticamente todos los monasterios siguen en uso.

Cañón de Debed - Akhtala Monastery

UNESCO: Monasterios de Haghpat y Sanahin

De acuerdo con la UNESCO, Haghpat y Sanahin son Patrimonio de la Humanidad porque representan el pináculo de la arquitectura religiosa armenia de los Siglos 10 al 13. ¡Nosotros estamos de acuerdo! Los monasterios combinan perfectamente la arquitectura bizantina con la arquitectura vernácula del Cáucaso. Como ambos están cerca y son parecidos, hay una especie de rivalidad entre ellos. Sus nombres modernos representan tal rivalidad: Haghpat significa pared grande y Sanahin significa más viejo que el otro. Ambos fueron importantes centros de conocimiento durante siglos, especializados en ciencias, humanidades y medicina. Los dos monasterios son fundamentales para entender la arquitectura medieval de los templos armenios.

Haghpat and Sanahin

Monasterio de Haghpat – Arquitectura

La esposa del Rey Armenio Ashot III, la Reina Khosrovanush fundó Haghpat en 976. El monasterio consiste de un nártex, dos sepulcros, un refectorio, un escritorio, capilla, campanario, y varias tumbas y cruces piedra. La Fortaleza Kayaberd todavía existe, si bien terriblemente deteriorada. El edificio más antiguo del monasterio es la Iglesia St. Nshan. Su estructura es rectangular, con forma de cruz. Frescos originales cubren las paredes, incluyendo uno de Jesús entronado. Al lado de la iglesia principal, esta la Capilla Hamazasp, un edificio cuadrado con un techo en bóveda.

Haghpat Monastery

Monasterio de Sanahin – Arquitectura

A diferencia de Haghpat, no se sabe quien construyó el Monasterio de Sanahin. Era el lugar de descanso de los Reyes Kiurikian Bagratid y el asiento episcopal de la diócesis. Contiene tres iglesias: la Iglesia Astvatsatsin  (Santa Madre de Dios), la Iglesia de Amenaprkich (Nuestro Salvador), y la Iglesia de San Grigor. Adicionalmente, hay un nártex, un escritorio, una academia y un campanario. La iglesia de San St Amenaprkich de 957 – 966 es la iglesia principal del monasterio de Sanahin. Una vez más, la construyó la Reina Khosrovanush. Para acceder a la iglesia tienes que pasar por el nártex que descansa sobre 4 pilares. Dentro de la iglesia hay dos sacristías alrededor del ábside. Al lado del monasterio hay varias iglesias y más de 50 cruces piedra.

Sanahin Monastery

Como ir a Alaverdi

Buscando los mejores lugares que visitar en el Cáucaso encontramos al Cañón de Debed y a los monasterios. Como están ubicados sobre la ruta principal que conecta Tiflis con Ereván, se puede llegar en transporte público. La forma más fácil de llegar es en bus o minibuses, conocidos en la región como marshrutkas. Puedes tomar cualquiera de las varias que salen cada día de la Plaza de Estaciones de Tiflis, la estación de metro Avlabari o la estación de buses Ortachala. Como regla general, salen una vez llenas, así que quizás tengas que esperar un poco.

Marshrutka a Cañón de Debed

El viaje completo entre Tiflis y Ereván dura unas 5 a 6 horas. Alaverdi queda casi en el medio así que deberías estar ahí en 2 a 3 horas. Toma nota que tienes que pagar todo el billete, aunque te bajes en Alaverdi. La mejor forma de ir desde Armenia es tomando cualquiera de los minibuses frecuentes que salen desde Vanadzor (la capital regional de la provincia de Lori). Hay buses a Vanadzor desde todo el país, incluido Ereván (a 2 horas) y a Gyumri (a 1 hora). A quienes les guste viajar en tren, pueden hacerlo desde Tiflis a Alaverdi cada día en unas 3.5 horas. El tren desde Ereván da una gran vuelta, así que tarda unas 5.5 horas en llegar a Alaverdi.

Moving around

Cómo visitar los monasterios

En Alaverdi no hay transporte público que alcanza los monasterios mencionados, por lo que la mejor opción es contratar un taxi. Tuve la suerte de aprender ruso en la escuela, así que tuve la posibilidad de negociar un precio adecuado. Nuestro conductor era un ex oficial de policía, un hecho que le dio el privilegio de no abrocharse el cinturón de seguridad y conducir lo más rápido posible. No estoy seguro si nos gustó o simplemente nos hizo estar más preocupados. De todos modos conseguimos convencerlo de no fumar, a diferencia de muchas otras ocasiones en la región, y tuvimos una charla maravillosa sobre la vida en Armenia. Gracias a él nos enteramos de que uno de los inventores del famoso avión MiG había nacido allí.

Mig Plane monument

Transporte público a los Monasterios

Se puede ir caminando desde el alto Alaverdi hasta Sanahin. Es una agradable caminata de 15 minutos. Desafortunadamente, no se puede caminar desde el bajo Alaverdi hasta el alto Alaverdi o hasta Sanahin. Consecuentemente, tienes que tomar un viejo funicular o el bus público No. 3. Pregunta en tu hotel cual es el horario exacto. Para ir desde Alaverdi a Haghpat, tienes que tomar cualquiera de las marshrutkas que salen de la estación de buses de Alaverdi todos los días entre las 8:00 hasta las 17:30. Si te estás quedando en Haghpat, no es necesario tomar nada, ya que se puede ir andando directo al monasterio.

Local transport in Alaverdi Armenia

Dónde alojarse en Alaverdi y alrededores

Encontrar un buen lugar dónde alojarse en o alrededor de Alaverdi puede ser difícil. En el invierno hace bastante frio así que asegúrate que tu hotel tenga suficiente calefacción. Nosotros nos quedamos en el Sanahin Bridge Hotel directamente sobre la plaza principal del alto Alaverdi. La ubicación es perfecta, nos trataron bien, y no pasamos frio. Si no tienes mucho tiempo alójate en el bajo Alaverdi en la Guesthouse in Alaverdi. Así estarás cerca de las estaciones de tren y bus. En el pueblo de Haghpat la mejor opción es el Gayane Hotel. Es un verdadero hotel en el borde del pueblo. También te puedes quedar frente al monasterio de Haghpat en el Vakaler Hotel o en el Haghpat Hotel. Si lo tuyo es el lujo, tu única opción en la zona es el Tufenkian Avan Dzoraget Hotel. Este excelente hotel tiene un spa e vistas espectaculares, pero está a media hora de Alaverdi.

Alaverdi town Armenia

Donde comer y tomar café

A diferencia de Georgia, dónde hay buena comida hasta en los pueblos más remotos, en Armenia el tema de la comida es diferente. Hace un par de años solo había un restaurante en el pueblo. El Flora Restaurant en el bajo Alaverdi sirve comida decente armenia. Hoy en día hay un restaurante en el alto Alaverdi, al lado de la plaza principal, el Mkrtchyan’s Café. Otro restaurante donde sirven comida tradicional es Atorick, sobre la vía principal, cerca a Haghpat. Si bien no hay restaurantes propiamente dichos en el pueblo de Haghpat, en los hoteles sirven comida.

Where to eat in Alaverdi

Armenia

Hay algo extraño sobre Armenia. Paisajes extraordinarios por todo el país esconden un patrimonio sacro increíble. Cientos de monasterios impresionantes están prácticamente en todas partes. Pero la sensación que tienes entre estas antiguas bellezas está entre la admiración y el temor. Puedes percibir una cierta sensación de oscuridad en la arquitectura de sus ciudades y pueblos y en los rostros de los locales. Como si estuvieran viviendo la trágica historia de su país de nuevo. En Armenia parece que el tiempo se ha detenido. Eso le da un atractivo adicional a su arquitectura medieval mágica. Tal vez eso es lo que la hace un país único.

Quizás fue nuestra impresión debido al clima lluvioso y frio.

Local women in Alaverdi

Cañón de Debed – Monasterios de Haghpat y Sanahin

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