Dónde alojarse en Svanetia: Mestia o Ushguli

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La región de Svanetia es para muchos la parte más bonita de las montañas del Cáucaso. La naturaleza es impresionante y además, en las aldeas cercanas a los picos más altos hay unas torres de piedra de defensa gigantes de hace mil años (hoy Patrimonio de la Humanidad). Asimismo, la vida en Svanetia sigue como hace siglos, con animales domésticos caminando libremente por las calles, gente amable y comida deliciosa y casera.

Svaneti - View over Ushguli

Cómo es Svanetia

Las Montañas de Svanetia conforman la cordillera más alta de Georgia. Efectivamente, de los 10 picos más altos del país, 4 están aquí. Estamos hablando de montañas tan altas que a varias no se puede acceder durante el invierno. Por eso la vida en las Montañas de Svanetia es tan particular, diferente al resto del país e incluso a la región. Hasta hace un par de años, llegar a Svanetia era una verdadera aventura. Sin carreteras pavimentadas, y con poco alojamiento, el área era gobernada por  clanes locales. ¡Hoy en día hay un aeropuerto en Mestia con vuelos desde Kutaisi!

¿Dónde quedarse en Svanetia? - Unpaved road outside Mestia

La gente Svan

Los Svan son gente conocida por su coraje y hospitalidad. Como consideran que un huésped trae suerte a la casa, son excelente anfitriones. También son famosos por ser excelentes caminantes. Familias enteres, incluyendo niños pequeños, caminan juntos hasta los picos más altos. Sin embargo, no siempre hubo paz entre los pueblos de Svan, en especial en tiempos de malas cosechas. Para protegerse construyeron una especie de fortaleza de piedra. Es decir las Torres de Svanetia, incluidas por la UNESCO en su lista de Patrimonio Mundial.

Svan people

Torres de Svanetia

Aparte de las magníficas montañas y sus numerosas rutas de senderismo, las atracciones verdaderas de la zona son sus torres de piedra antiguas. Se pueden encontrar a lo largo de la carretera, en aldeas aisladas y en Ushguli y Mestia. Algunas pocas están abiertas para los visitantes, una en Mestia fue convertida en museo. Pero a diferencia del resto del mundo donde pueblos y ciudades enteras construían juntos una fortaleza alrededor para todos, en Svanetia cada familia construyó su propia fortaleza de piedra en forma de gran torre alta. Durante el asedio, toda la familia (hasta cien personas) y ganado se escondía dentro de la torre a esperar a que los opresores se vayan.

¿Dónde alojarse en Svanetia? - Two tower houses in Ushguli

Mestia, la capital de Svanetia

Svanetia sigue siendo una zona escasamente poblada con una sola ciudad – Mestia, la capital de Alta Svanetia. Quizás la palabra ciudad le quede un poco grande, con una población de menos de 3000 habitantes es un pueblo grande. Para nosotros, la base perfecta para explorar la región. Más de una docena de pequeños hoteles, pensiones y restaurantes abren todos los días y hay conexiones regulares con el resto del país. El Centro de Información Turística, el Ayuntamiento, y la Oficina de Correos quedan en la plaza principal. Dos ríos atraviesan el pueblo, el Mulkhra y el Mestiachala. Adicionalmente, en Mestia hay torres por todos lados. ¡Todas ofrecen vistas espectaculares!

Svaneti - View over Mestia

Ushguli: el fin del mundo

Por el otro lado, no dejes de visitar el pueblo de Ushguli a más de una hora de viaje por carretera no pavimentada desde Mestia. Es incluso más rural, menos turístico y rodeado de unos paisajes hermosos. El pueblo en si mismo consiste de un pequeño caserío y alguna que otra casa sobre la carretera. Tómate tu tiempo y explora las torres. Sube a cuantas puedas y serás recompensado con vistas inolvidables. Camina a la vera del Río Inguri que atraviesa el pueblo y no dejes de visitar la iglesia y el museo.

Dónde alojarse en Svanetia - Torres de Svanetia

Dónde alojarse en Svanetia

Hoteles y pensiones en Mestia

Mestia es el centro turístico de Svanetia. Por ello, es el único lugar con verdaderos hoteles. También están aquí las mejores pensiones. El Hotel Svaneti sigue siendo el único que ofrece spa y sauna. Otros buenos hoteles en Mestia son el Mountain Mestia, el Old Seti y el Lileo Hotel. Si lo tuyo son los alojamientos familiares tienes varias opciones. Nosotros nos alojamos en la genial Pensión Marina, en un cuarto muy cómodo y cálido. La pensión ha sido recientemente reformada y ahora se llama Elite House Mestia. Otras opciones buenas son Chalet Mestia, Bapsha Guesthouse y la Svan House In Mestia.

Dónde alojarse en Svanetia - Mestia town square

Hoteles y pensiones en Ushguli

Las opciones de alojamiento en Ushguli son limitadas. En realidad no hay hoteles propiamente dichos, sino algunas buenas posadas para elegir. La recientemente renovada posada Hotel Koshki Ushguli es la  mejor opción. Cerca queda la Guesthouse Ushguli Maspindzeli, otra opción decente. Ambas están en el pueblo propiamente dicho. Si prefieres estar fuera de Ushguli, alójate en la Maxvshi Guesthouse.  Los tres lugares tienen baño privado y excelentes vistas a las Montañas de Svanetia.

Where to stay in Svaneti - Towers and a house in Ushguli

Otros sitios de Svanetia

No todos los alojamientos quedan en Mestia y Ushguli. A lo largo de la carretera y en algunos lugares aislados encontrarás pensiones buenas. Las Montañas de Svanetia se están convirtiendo en un lugar popular para esquiar. Los amantes de este deporte se alojan en los pequeñísimos pueblos de Chvabiani y Tsaldashi, idealmente ubicados cerca a las pistas de esquí. Ambos cuentan con algunas pensiones buenas. Probablemente la mejor sea Maia’s Guesthouse en Chvabiani. Otro lugar perfecto para esquiadores es Tetnuldi Paradise cerca de las pistas de esquí de Tetnuldi. Te recomendamos alojarte en el Grand Hotel Ushba si lo tuyo son las caminatas largas. Queda en  el pueblo de Mezeri, en el Valle de Bechvi.

Where to stay in Svaneti - Old house in Ushguli

Nuestras recomendaciones

Obviamente, elegir el alojamiento correcto depende de qué tipo de viajero uno es. Sin embargo, estamos convencidos de que Mestia es la mejor opción para casi todos ya que está conectada con toda la región de Svanetia. Asimismo, cuenta con la mejor selección de hoteles, restaurantes y excursiones. Finalmente, es un pueblo pequeño y relajado pero con un poco de vida. Si te alojas en Ushguli estarás un poco aislado. Si es eso lo que buscas, Ushguli es tu lugar. Es más, para una experiencia más profunda alójate a las afueras del pueblo.

Dónde alojarse en Svanetia - In front of Old Ushguli

Qué hacer en Svanetia

Las Montañas de Svanetia harán que te enamores de la tierra todavía más. ¡Estas imponentes montañas son un sueño! Según los expertos, la mejor ruta de senderismo es la que conecta Mestia con Ushguli. Nosotros tomamos una más corta y subimos hasta la montaña con la cruz en la cima que preside Mestia. No es difícil y las vistas desde arriba son inolvidables. Pasamos un día entero dando vueltas por Mestia. Obviamente visitamos todas las torres que pudimos, además del Edificio Municipal, la Iglesia de San Nicolas y el Museo de Historia y Etnografía. El último día lo reservamos para Ushguli.

Where to stay in Svaneti - Cross Peak near Mestia

Dónde comer en Svanetia

No teníamos idea de que la comida en Georgia fuera tan pero tan rica. ¡El país es un paraíso culinario! El medio ambiente es tan puro que crece prácticamente de todo. Como si fuera poco, los animales caminan libremente y los georgianos son magníficos cocineros. Para nosotros, la superioridad radica en que en Georgia puedes comer delicioso en todos lados. En Mestia, hasta la ensalada más básica está buenísima. Nuestro restaurante favorito y uno de los más antiguos es Café Laila, ubicado sobre la plaza principal. Su carta incluye platos locales e internacionales. Otros buenos restaurantes son el Sunset Café, Café Panorama y el Restaurant Lushnu Qor. Finalmente, el mejor café de Mestia se sirve en ERTI KAVA Coffee Room. Eitan iba con su libro para disfrutar de varias tazas y de las vistas. ¡Perfecto!

Georgian food

La mejor época para visitar Svanetia

Las Montañas de Svanetia son de lo mejor que tiene nuestro querido planeta. Afortunadamente, las torres antiguas armonizan con el paisaje. Como si fuera poco, el ambiente y el aire puro lo invaden todo. Para disfrutar al máximo de la naturaleza, te recomendamos que vayas durante el fin de la primavera, el verano y en el comienzo del otoño. Es decir desde mayo hasta octubre. Toma nota que la temperatura baja considerablemente en el otoño. Nosotros fuimos en Noviembre. No es que hiciera mucho frio, pero tuvimos la calefacción prendida todo el tiempo. ¡No te preocupes! Todas las opciones que mencionamos con anterioridad cuentan con calefacción. Obviamente para esquiar tienes que ir en invierno.

Svaneti - Entrance road to Ushguli

Cómo llegar a las Montañas de Svanetia

Furgoneta regular a Svanetia

Nosotros tomamos una furgoneta (marshrutka) desde Kutaisi (desde donde hay vuelos baratos a algunas ciudades europeas). Tardamos poco más de 5 horas, y pasamos por Zugdidi, la única ciudad grande cerca del Cáucaso. Las marshrutkas en Georgia son un poco incomodas y no tienen horarios fijos, salen cuando completan el número de pasajeros. Sin embargo, son baratas y te llevan por caminos fascinantes, subiendo por la falda de las montañas. También hay buses regulares desde Batumi. Desde Zugdidi se puede viajar a Abkhazia y a Tiflis, la capital de Georgia.

How to get to Svaneti

Transporte desde y alrededor de Svanetia

De regreso, tomamos otra marshrutka hasta la misma Zugdidi (3 horas) para continuar en tren hasta Tiflis (5,5 horas más). No fue fácil encontrar una marshrutka en Mestia. Como no era temporada alta, no operaban con regularidad. La gente habla georgiano y ruso así que tuve que utilizar mis habilidades rusas. Un  consejo de Eitan. La carretea serpentea sin cesar por todas las montañas, por lo que se la pasó mareado vomitando. Por ello, asegúrate de tener medicina para el mareo y agua. Para ir a Ushguli contratamos una 4×4 con chofer. Compartimos la camioneta con una encantadora pareja húngara-rusa y la pasamos genial. El aeropuerto de Svanetia queda cerca de Mestia. Como los vuelos no son regulares, se llenan rápido.

Organizar un viaje a Svanetia por tu cuenta puede resultar un poco complicado. No hay mucha información online y los habitantes del lugar hablan poco inglés, aunque son súper amables. Por eso sigue siendo un destino natural virgen de primera clase. ¡Es el momento de ir!



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