11 Cosas increíbles que hacer en la Isla Terceira (Azores) en el invierno

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La estábamos pasando muy bien en Lisboa, pensando a dónde ir después. En esta ocasión en Portugal viajamos por Porto y los alrededores de Lisboa, así que buscábamos un destino un tanto exótico. ¿Y si vamos a esos pequeños puntos verdes en el medio del Océano Atlántico? Elegir las Azores fue fácil, elegir a cuál de las islas ir no tanto. Como me fascina la arquitectura, tenía que ser la Isla de Terceira, uno de los dos sitios en las Azores declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Sin embargo, ¿las Islas Azores en viaje de invierno? ¡Sin duda alguna! Ir a las Azores en enero resultó ser una idea brillante.

Isla Terceira Azores - Angra do Heroísmo

Porqué visitar las Azores en invierno

Clima espléndido

El clima de las islas es subtropical, con bajas oscilaciones anuales. Consecuentemente, el invierno en las Azores es agradable. Las temperaturas promedio en las Azores van de 15 grados Celsius en invierno a 20 grados en verano. Es decir, nunca hace mucho calor ni mucho frio. Dicho esto, llueve en cualquier momento, especialmente en Diciembre. ¡Ni una queja! Por eso el archipiélago es tan verde. Nosotros fuimos en enero, y nos tocaron unos días geniales, con un poco de lluvia. Como salió el sol y llovía intermitentemente, pudimos disfrutar del paisaje con distinta luz.

Isla Terceira Azores en invierno -Duke of Terceira Garden

Sin multitudes

A diferencia de las islas populares de Santorini y Malta, en las Islas Azores el turismo todavía no ha explotado. Unos 1.9 millones de personas visitaron las 9 islas en el 2017 y en el 2018. Asimismo, el turismo al archipiélago es muy estacional. Mientras que 250000 turistas visitan las Azores en Agosto, solo 70000 lo hacen en diciembre y enero. De estos, casi un 70% visita solo la isla más grande, São Miguel. Fue todo un privilegio estar en Terceira sin casi turistas alrededor. La mayoría de la gente en los cafés y restaurantes es local, y hasta los principales atractivos turísticos están semivacíos. Las Azores son islas de verdad, y casi todo está abierto en el invierno.

Isla Terceira Azores -Praça Vielha in Angra

Precios más bajos

Tienes que ir a las Azores en invierno por sus increíbles precios. Nosotros pagamos 40 euros ida y vuelta desde Lisboa. Puedes ir a Lisboa desde muchos destinos europeos en invierno por un precio similar. Los hoteles también son baratos. Una habitación en un hotel de primera con vistas va desde 40 a 70 euros la noche. Al igual que en el resto de Portugal, la comida y bebida son baratas. Toda vez que no hay turistas en las Islas Azores en invierno, puedes negociar un viaje privado a los sitios naturales. Sin embargo, también hay excelentes tours organizados.

Isla Terceira Azores en invierno - Algar do Carvão

Qué isla visitar en las Azores

Finalmente, decidimos claramente a que isla ir. Como nuestro viaje a las Azores tenía que incluir naturaleza y arquitectura, elegimos la Isla de Terceira. En el 1983, la Unesco incluyó a Angra do Heroísmo, la capital de Terceira, en su lista de Patrimonio de la Humanidad. De igual modo, la impresionante cueva de Algar do Carvão está en la lista indicativa de la Unesco. Por otro lado, si buscas manantiales naturales, tienes que ir a São Miguel. Si las caminatas son lo tuyo, entonces tienes que ir a las montañas de la Isla de Pico. Toma nota que el avistamiento de ballenas no es tan bueno en el invierno. Desafortunadamente, la mayoría de grandes ejemplares pasan lejos de las islas, pero quien sabe, podrías tener suerte. Además, disfrutaras de la compañía de muchos delfines y otras bellas criaturas.

Isla Terceira Azores - Convent of São Francisco

Qué hacer en Terceira en el invierno

1 Explora la ciudad más bonita de las Azores

Sin duda alguna, Angra do Heroísmo es la ciudad más bonita de la Isla Terceira y de las Azores. Es el asentamiento más antiguo de las islas, fue durante un corto periodo de tiempo la capital de Portugal. Su Casco Histórico está delicadamente preservado, poblado de casas e iglesias de distintos periodos. El epicentro de Angra es la plaza Praça Vielha, donde está el ayuntamiento. De entre las muchas iglesias interesantes, te recomendamos la Catedral, el Convento de São Francisco (donde opera el museo municipal), la Iglesia da Misericórdia, y la Iglesia y Convento de São Gonçalo.

Angra do Heroísmo - Igreja da Misericórdia

2 Pasea por un jardín subtropical

Si crees que Angra do Heroísmo es solo excelente arquitectura, te equivocas. Debido a su clima húmedo, las Azores son un oasis de vegetación verde. Pasear por el Jardín del Duque de Terceira es toda una experiencia. El principal parque del país cuenta con plantas de todo el mundo, incluyendo eucaliptus, araucarias y palmeras, y cientos de flores de colores, como magnolias, camelias, e hibiscos. Tienes que subir a la parte alta del parque para ver el antiguo sistema de irrigación. Hay un tanque con una estatua de un indígena brasileño tirando agua.

Duke of Terceira Garden

3 Busca capillas de colores

En Terceira hay capillas muy originales. Si bien las puedes encontrar en todas las Azores, en Terceira están por todos lados. Se llaman Impérios y son para el culto al Espíritu Santo. El culto viene del dogma católico del Siglo 16. Las hermandades, llamadas Irmandades en portugués, las organizan. El Imperio típico es un edificio de una nave con decoraciones coloridas y una corona en la cima. La mayoría son del Siglo 19 y comienzos del Siglo 20. Cada barrio en Angra do Heroísmo tiene uno. ¡En total tienes 72 para descubrir!

Terceira - Imperios

4 Absorbe un poco de historia en una fortaleza

Si bien los portugueses planeaban fortificar sus ciudades en la Isla de Terceira y en el resto de las Azores, fueron los españoles los que construyeron la Fortaleza de São João Bautista tras llegar a Terceira. Sin embargo, la Iglesia de São João Bautista se construyó dentro de la fortaleza en 1645, después de que los portugueses recuperaran su independencia. Toma nota que la fortaleza es propiedad de la armada portuguesa. Por ello, tienes que esperar en la entrada, y un soldado buen mozo te la muestra y te cuenta la historia de la fortaleza.

Fortress of São João Baptista

5 Sube hasta la cima de una colina volcanica

Vas a caminar un montón por las calles de Angra do Heroísmo admirando su inmenso patrimonio. Ahora, para caminar por la naturaleza, tienes que ir al Monte Brasil. Es la belleza que preside sobre la ciudad. La entrada a la colina queda al lado de la fortaleza. Inicialmente se camina al lado de coches. Una vez dentro del bosque denso, puedes caminar por senderos peatonales. Tómate tu tiempo y sube hasta el Mirador do Pico das Cruzinhas. Las vistas son espectaculares, en especial cuando sale y se pone el sol. Desafortunadamente, un horrible zoológico arruina el ambiente. ¿Es divertido enjaular animales?

Monte Brasil

6 Disfruta de vistas inolvidables

Sí, las vistas desde el Monte Brasil son bonitas, pero hay muchos árboles. Para ver Angra do Heroísmo desde arriba, tienes que subir al Alto da Memória Obelisco. Para llegar ahí, camina alrededor del Jardín Duque de Terceira, da la vuelta alrededor del Convento de São Francisco, y continúa sobre la calle Rua do Pisao. El obelisco se construyó en 1856 para conmemorar la visita del Rey Pedro IV durante la guerra civil. Supuestamente, la primera piedra del obelisco es la misma donde se paró el rey cuando llegó a la isla dos décadas antes de su construcción.

Angra do Heroísmo from above

7 Anda en excursión a una cueva volcánica

Contratamos un taxi para que nos lleve a la reserva natural de Algar do Carvão. El viaje a la cueva es una atracción en sí mismo. Tan pronto como sales del tejido urbano, empieza la naturaleza. Nuestra encantadora conductora, muy orgullosa de su isla, nos mostró las distintas plantas y lugares del camino. Una vez en la cueva, tienes que pagar tu entrada y bajar por escaleras de piedra. En la caverna hay muchas grutas y un lago subterráneo lleno de agua. Una erupción volcánica creo la caverna hace miles de años. Trae un abrigo y el calzado adecuado, ya que el terreno puede ser resbaloso y hace algo de frio dentro.

Algar do Carvão

8 Camina por la naturaleza

Al oeste de la isla de Terceira quedan tres increíbles reservas forestales. Las tres están conectadas y hay infinidad de caminos peatonales. La primera es la Reserva Recreacional de la Laguna del Pato (Reserva Florestal de Recreio da Lagoa das Patas). Para llegar ahí, tienes que ir a la Laguna del Pato, al lado de la Capilla Falca. Un poco más hacia el noroeste está la Reserva Forestal de Santa Bárbara y los Misterios Negros (Reserva Florestal Parcial da Serra de S. Barbara e dos Misterios Negros). Ahí puedes subir hasta la cima del punto más alto de Terceira y disfrutar de vistas celestiales. La siguiente es la Reserva Forestal del Acerrín (Reserva Florestal de Recreio da Serreta). Esta llega hasta el Océano Atlántico.

Terceira - Nature treks

9 Camina sobre un volcán

Te dijimos que Terceira es alucinante. Los Humos de Sulfuro quedan al norte de la isla, antes de la Reserva Geológica Natural Algar do Carvão, donde está la cueva. Sí, vas a caminar sobre un volcán con humo a tu alrededor. Es mejor ir por la mañana cuando los vapores salen en espiral y bailan. Al norte de los humos, está la Reserva Florestal Natural Parcial do Biscoito da Ferraria. Aquí caminaras sobre piedras de lava, a través de bosques, campos, y flores, con vistas fantásticas de acantilados y del océano.

Terceira - Walk over a Volcano

10 Visita un pueblo pequeño

Una de las cosas que puedes hacer solo, es ir al pueblo de São Sebastião. Como queda en la carretera que conecta Angra do Heroísmo y Praia da Vitória todos los buses públicos paran ahí. Una vez más, te vas a enamorar de su arquitectura histórica y de sus calles y plazas de piedra. Es más, puede que seas el único turista. Uno de los imperios más coloridos de Terceira está en São Sebastião. También hay dos iglesias históricas y una capilla. No obstante, el principal atractivo del pueblo es el Faro Ponta das Contendas, a unos 3 kilómetros del centro. Es una caminata agradable con vistas.

Vila de Sao Sebastiao

11 Explora las playas de Terceira

Si todavía no te cansaste de la arquitectura portuguesa, te recomendamos que pases unas horas en Praia da Vitória. La segunda ciudad más grande de Terceira no será tan bonita como la capital, pero es una excelente parada camino al aeropuerto. Los principales atractivos de la ciudad son el Jardim Publico, la plaza Francisco Ornelas da Câmara con el Ayuntamiento, y la Iglesia de la Santa Cruz. La playa más grande de la ciudad, Praia Grande, queda cerca de la plaza, y la más pequeña, Prainha, después de la marina. Camina por la playa o tómate un café en cualquiera de las cafeterías locales.

Praia da Vitória

Dónde alojarse en Terceira

Angra do Heroísmo es el mejor lugar dónde alojarse en Terceira. Nosotros fuimos a las Azores a descansar y a disfrutar de la isla con calma. Quizás el mejor hotel de la ciudad sea el Terceira Mar Hotel, donde nos quedamos. Ubicado al borde de la ciudad, tiene un jardín enorme que va hasta el mar. Sus cómodas habitaciones tienen balcones con vistas al mar. Si prefieres quedarte en el centro de la ciudad, el Azoris Angra Garden frente a los jardines del Duque de Terceira es para ti. Por otro lado, si te gusta lo original, alójate en la Pousada de Angra do Heroísmo, dentro de la Fortaleza de São Sebastião.

Monte Brasil

Cómo moverse por Terceira

La Isla de Terceira es pequeña, con solo 56000 habitantes. Cuenta con una red de transportes decente, pero no son tan frecuentes. Si visitas las Azores en invierno, probablemente seas el único turista en el bus. De entre más de 20 líneas, las 3 costeras son las más frecuentes. La línea de autobús número 1 conecta Angra con Serreta y Biscoitos. La línea 2 conecta las dos ciudades principales, Angra y Praia. La línea 3 conecta Praia y Biscoitos. También para frente al aeropuerto. Para llegar a Angra desde el aeropuerto, cambia de autobús en Praia. Por favor toma nota que los buses son especialmente infrecuentes los domingos. Por supuesto, puedes alquilar un coche o contratar un taxi. Cerca al Terceira Mar Hotel, hay un quiosco donde alquilan bicicletas.

Islas Azores viaje - Around the island

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