Dónde alojarse en Bagan: los mejores hoteles y zonas

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Pocos lugares en el mundo son tan antiguos y vivos como Bagan, en Birmania. ¡Imagínate 2000 templos y pagodas budistas esparcidos entre campos verdes! La gente de Bagan vive y reza como lo viene haciendo hace cientos de años. Sin embargo, algunas cosas cambian. Finalmente, la UNESCO ha tenido que reconocer a Bagan como Patrimonio de la Humanidad. ¿No podemos dejar de preguntarnos porque tardaron tanto? Después de todo son cientos de monumentos arquitectónicos de casi diez siglos de antigüedad. En todo caso los turistas están empezando a llegar en masa, y seguramente la lista de la UNESCO incrementará su número. Así que hay que elegir bien dónde alojarse en Bagan y aprovechar al máximo el viaje.

Bagan seen from the top of a temple

Historia de Bagan

Bagan fue fundada en el Siglo 9 como una pequeña ciudad fortificada al margen del Río Irrawaddy. Desde mediados del Siglo 11 hasta fines del Siglo 13 Bagan fue la capital del llamado Imperio Pagan que ocupaba lo que hoy es Birmania. Durante esos 250 años, el imperio construyó unos 10000 sitios religiosos en la zona. De esos, unos 2000 han sobrevivido el paso del tiempo. Los templos originales de Bagan evolucionaron de los templos hindúes. Evidentemente, la gente local fue desarrollando sus propias técnicas. Es más, la masonería de Bagan es tan elaborada que el terremoto de 1975 solo dañó a muchos templos.

Templos principales

Los templos de Bagan son pagodas (estupas) o templos huecos. Las pagodas son más antiguas y usualmente tienen una recámara pequeña con un Buda. La pagoda más importante de Bagan es la dorada Shwezigon Pagoda, en las afueras de Nyaung U. Esta pagoda en cono típica se levanta sobre 5 plataformas cuadradas. Por otro lado, los templos huecos usualmente tienen dos estilos, de una o cuatro caras. Esto significa el número de puertas para acceder al templo. El maravilloso Templo de Ananda hueco es el más sagrado de Bagan. Dentro, cuatro gigantes estatuas de Buda miran al norte, este, sur y oeste. El templo más alto de Bagan es el Thatbyinnyu, mientras que el más grande es el Dhammayangyi.

Thatbyinnyu Temple

Dónde dormir en Bagan

La Zona Arqueológica de Bagan ocupa un área de 13 x 8 km al sureste del Río Irrawaddy. Sin embargo, la mayoría de los templos están entre el río y la carretera que conecta New Bagan con Nyaung U a través del aeropuerto en un área mucho más reducido. Nyaung U es el centro administrative de la zona. Old Bagan queda a unos 4km al sudoeste, donde el río se curva. New Bagan está a 5km al sur de Old Bagan. Toma nota que el área al sur de Nyanug U, cerca al aeropuerto y a la estación de trenes, está llena de hoteles.

Bagan from above

Old Bagan

Old Bagan es el epicentro de la Zona Arqueológica de Bagan. La mayoría de la gente vivía aquí hasta que fueron reubicados en New Bagan en 1990. En Old Bagan encontrarás alguno de los templos principales, como el Bu Paya. Otros, como el Ananda y Thatbyinnyu están a pocos pasos. Hay un museo, un palacio reconstruido, algunas tiendas y restaurantes. Al este está el pequeño asentamiento de Taungbi. Toda la zona está rodeada de murallas antiguas. La mayoría de hoteles de Old Bagan son de nivel medio o alto. En general, es más tranquilo que New Bagan y Nyaung U. Consecuentemente, Old Bagan es el mejor lugar donde alojarse para estar en el medio de Bagan.

Dónde alojarse en Bagan - Old Bagan

Hoteles en Old Bagan

Alguno de los mejores hoteles de Bagan quedan en Old Bagan. El elegante Hotel at Tharabar Gate cuenta con un par de templos en su propio jardín, además de piscina y  spa. El Templo Ananda queda a pocos pasos. Otro excelente hotel en la zona es el Aye Yar River View Resort. Este moderno resort ofrece magníficas vistas al río. Es más, puedes  ver algunos templos desde tu propia habitación. El Bagan Hotel River View también tiene vistas al río y una ubicación inmejorable. Queda al lado del Museo Arqueológico de Bagan y del Templo Gawdawpalin.

Dónde alojarse en Bagan - Old Bagan

New Bagan

Como te contábamos, New Bagan se fundó en 1990 para reubicar a la gente de Old Bagan. A diferencia de Old Bagan, no hay templos en o próximos a New Bagan. Sin embargo, la mayoría de templos queda relativamente cerca. New Bagan es un pueblo real con alojamiento medio y muchas tiendas y restaurantes. Si bien algunos pensamos que no tiene mucho carácter, es el mejor lugar donde alojarse en Bagan si tienes tiempo y quieres socializar. Así mismo, toma nota que la mayoría de turistas de paquete se alojan en New Bagan.

Dónde alojarse en Bagan - New Bagan

Hoteles en New Bagan

La mayoría de hoteles de Bagan quedan en New Bagan. Los mejores están hacia el este. Probablemente, el Myanmar Treasure Resorts Bagan sea el mejor. Este resort tipo palacio tiene un jardín precioso y una gran piscina. Si lo tuyo son las vistas, quédate en el Villa Bagan. Esta encantadora villa tiene vistas directas a un templo. El Amata Garden Resort Bagan es otra opción cómoda en el extremo este de New Bagan.

Dónde alojarse en Bagan - New Bagan

Nyaung U

Nyaung U es el pueblo más grande y el centro de transporte de la zona. Tanto el aeropuerto como la estación de tren de Bagán quedan cerca, y la mayoría de buses hacia el resto de Birmania salen de aquí. Si bien los templos quedan un pocos lejos, la Shwezigon Pagoda está dentro del pueblo. Adicionalmente, detrás del pueblo hay varios pequeños templos casi vacios. La mayoría de hoteles de Nyaung U son de baja categoría. Sin embargo hay muchos restaurantes y tiendas. La atmósfera de Nyaung U es genial. Puedes ver procesiones regulares de fieles. Si tienes muy poco tiempo alójate en Nyaung U.

Dónde alojarse en Bagan - Nyaung U

Hoteles en Nyaung U

Nuestro hotel favorito de Nyaung U es el Ananta Bagan. Ubicado a las afueras del pueblo, tiene un gran jardín y piscina. Obviamente, el personal es amable y las habitaciones cómodas. Otra buena opción es el Oasis Hotel, en el medio del pueblo, cerca de restaurantes y tiendas. Una vez más, tiene jardín y piscina. El Hotel Umbra Bagan queda afuera de Nyaung U pero tiene algo especial: vistas a los templos. Es más, se puede caminar a varios.

Dónde alojarse en Bagan - Nyaung U

Dónde alojarse en Bagan – Nuestra Recomendación

Casi todos los hoteles de Bagan están en las zonas anteriormente mencionadas. Sin embargo, algunos hoteles tienen una ubicación inmejorable, en el medio de todo. Para nosotros el mejor lugar donde dormir en Bagan es el Amazing Bagan hotel. Nosotros nos alojamos ahí y la pasamos de primera. Este resort inspirado en los templos de Bagan es precioso, aislado y cerca a todo. Además está rodeado de jardines y tiene una piscina enorme. Las habitaciones son grandes y tienen vistas espectaculares. Por ejemplo, nuestra habitación daba directo a la brillante Shwezigon Pagoda. Finalmente, alquilan bicis convencionales y eléctricas y la comida del restaurante es deliciosa.

Qué hacer en Bagan

Toma nota que la zona es bastante grande y está llena de templos. Por ello, lo mejor que puedes hacer es visitar los templos con una bici convencional o una eléctrica. La gente en Bagan, y en toda Birmania, es educada y amistosa. Que no te sorprenda si te invitan a sentarte a comer con ellos y conversar (¡bueno, a sonreír juntos!). Otra idea es alquilar un globo. Así podrás ver todo desde arriba. Afortunadamente, está prohibido subir a los templos desde el 2018. Al parecer no ponen multas, pero la policía controla que los templos estén cerrados al atardecer, cuando los turistas intentan subirlos. Finalmente, puedes alquilar un bote y dar una vuelta por el río. Nosotros lo hicimos y nos encantó.

Boats on Irrawaddy River

Cómo moverse por Bagan

El punto de elegir bien donde alojarse en Bagan es poder visitar los templos por cuenta propia, de forma cómoda y eficiente. Después de todo, ¿a quién le gustan los tures organizados? Adicionalmente, los coches y las motos dañan el ambiente, en especial los templos, así que evítalos. Si te alojas en Old Bagan podrás caminar a muchos templos importantes. Desde otras ubicaciones puedes alquilar bicicletas convencionales y eléctricas. Si bien, alquilan carrozas con caballos, a nosotros no nos gusta torturar animales. Confía en nosotros y visita Bagan solo con tu bici. Tu mente va a volar entre los templos y tu cuerpo quedará feliz relajado.

Minivans are always full

Excursiones de un día

Birmania es un país relativamente grande y sus atracciones quedan lejos. Dicho esto, desde Bagan se pueden hacer excursiones diarias muy interesantes a otros sitios en Birmania. Nuestra excursión favorita fue al Monte Popa y al monasterio de Taung Kalat. Este lugar sagrado sobre una montaña es la casa de 37 nats, espíritus locales. Para llegar ahí, toma alguna de las excursiones organizadas o mejor aún, alquila un coche y conductor. Nosotros fuimos así, con un chofer profesional y entretenido, conversando de su vida todo el camino. Si bien el Monte Popa queda en el interior, el pueblo de Salay queda sobre el río. Toma nota que este es un sitio religioso activo, donde está el precioso Monasterio de Yokesone construido entre los Siglos 12 y 13. Otro lugar interesante es la ciudad de Monywa, un poco lejos de Bagan. Es conocida por la Pagoda Thanboddhay y el monasterio Maha Bodhi Tahtaung con sus dos enormes estatuas de Buda.

Day Trip from Bagan - Mount Popa

Cómo ir a Bagan

Puedes ir a Bagan en tren, bus y avión desde otros puntos de Birmania. El tren desde Rangún tarda 18 horas y es una excelente forma de reducir tu huella ecológica. Sin embargo, puede ser mucho para algunos de nosotros, así que toma un avión. Varias compañías domésticas viajan desde Rangún a Bagan cada día. Desde Mandalay puedes ir en bus o tren. Nosotros preferimos el tren pero este tarda 7 horas, mientras que los buses y minibuses 5 horas. Otra aventura es ir en bote a Bagan desde Mandalay, al norte de Birmania. Eitan lo hizo en su primer viaje a Birmania en el 2005 y le encantó. Si estás apurado toma un avión. Hay vuelos regulares desde Kalaw a Bagan. Actualmente no hay vuelos internacionales.

Porque tienes que visitar Bagan ahora

Eitan fue a Birmania por primera vez en el 2005 y siempre me decía que Bagan es el único lugar que rivaliza con Angkor Wat. Adicionalmente, no dejaba de alabar a los birmanos, para él la gente más educada y agradable de la región. Estoy de acuerdo. Los templos son diferentes pero Bagan y Angkor parecen sacados de una película. Por ello, todo viaje a Birmania tiene que incluir Bagan. Es más, si vas a viajar al Sudeste Asiático tienes que ir a Bagan por lo menos algunos días. Ahora no hay tanta gente como en Angkor Wat, pero con toda seguridad pasará lo mismo. Es inevitable, el lugar es espectacular. Afortunadamente, todavía no hay masas y la infraestructura turística es decente. Recuerda, la UNESCO acaba de incluir a Bagan en su lista de patrimonio de la humanidad. Apúrate y anda ya, antes que sea demasiado tarde.

Posing in front of the Htilominlo Temple

Mapa de Bagan

Dónde alojarse en Bagan - MAPA

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