Las Majestuosas manzanas abiertas de Nueva Belgrado

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New Belgrade ClassLa semana pasada me invitaron a dar una clase en la Universidad Politécnica de Catalunya sobre la Evolución de la manzana abierta de Nueva Belgrado, la tesina de máster que presenté hace 4 años. Fue un placer hablar de la ciudad donde nací y pasé los primeros 26 años de mi vida. ¡Espero que mis colegas arquitectos también la hayan pasado bien!

Un caso emblemático dentro de las ciudades de Europa del Este, Nueva Belgrado contiene particularidades que no se encuentran en otro lugar. Además, es un ejemplo extraordinario de urbanismo moderno, que contiene numerosos ejemplos de unidades vecinales organizadas en forma de manzana abierta.

Nueva Belgrado fue concebida para alojar los edificios gubernamentales y administrativos de la nueva Yugoslavia. El lugar elegido fue la llanura entre Belgrado y la ciudad colindante de Zemun, durante siglos tierra de batalla entre dos grandes imperios, el otomano y el austro-húngaro. Esta llanura solía inundarse por lo que Belgrado tardó en encontrarle uso y ocuparla.

En los años 60 se pensaba en Nueva Belgrado como una ciudad dormitorio: la función dominante era la vivienda. Según el pensamiento urbanístico de la época las funciones tenían que estar separadas, con súper-barrios de viviendas separados del resto de usos. En 1982, las tímidas críticas a esta visión resultaron en un Concurso para su mejora. En su propuesta para este concurso el filósofo francés Henry Lefebre concibe una ciudad compleja, compuesta de varios elementos combinados, que evolucionan con el tiempo. Según Lefebre a Nueva Belgrado le faltaba complejidad urbana y centralidad.

A partir de ese momento otros tipos de edificios (sobre todo oficinas) comienzan a llenar espacios deshabitados y se construyen viviendas nuevas con otras formas. Las manzanas convencionales se convierten en súper-manzanas, aumenta la densidad y se agrupan las viviendas alrededor de patios cerrados o semi-cerrados.

Satellite image of New Belgrade
Satellite image of New Belgrade

Aunque a nivel administrativo pertenece a Belgrado, Nueva Belgrado fue concebida como una ciudad independiente. Se trata de una de las ciudades pensadas y diseñadas según principios funcionalistas más grandes de Europa. Si bien para su organización se pensó en varios distritos, estos aún no han sido definidos del todo.

El uso dominante hoy es el residencial, con unidades independientes poco relacionadas entre sí, y sin centros urbanos propiamente dichos. Cada unidad cuenta con centros comunitarios para cumplir las necesidades básicas. Con sus más de 200 000 habitantes,  es el municipio más poblado de Belgrado y uno de los más poblados de Serbia.

New Belgrade - Block 21 from above
Block 21 from above

A lo largo de los años, la evolución de la unidad vecinal en Nueva Belgrado ha tenido un camino muy complejo, reflejando los cambios políticos y económicos del país así como recogiendo las principales tendencias mundiales en pensamiento urbanístico del siglo XX. Nueva Belgrado cuenta con súper manzanas de todas las épocas de desarrollo de las ciudades socialistas, así como ejemplos nuevos característicos del periodo ‘post-socialista’.

La unidad de partida para las zonas residenciales en Nueva Belgrado es la Súper-manzana, basada en los ejemplos soviéticos del periodo de entre guerras. Su tamaño depende principalmente de la distancia peatonal entre las viviendas y el centro neurálgico de cada unidad. La población se calcula en relación con la capacidad de la escuela primaria local, pudiendo variar entre 5000 y 15000 habitantes. Construidas desde 1948 hasta hoy, hay edificios prácticamente de todos los estilos arquitectónicos importantes de la segunda mitad del siglo XX. Es un territorio lleno de experimentos, con muchos ejemplos del movimiento moderno.

New Belgrade - Open Space
Open Space

La súper-manzana de Nueva Belgrado es una manzana abierta de gran tamaño (de 9 a 68 ha), ocupada por edificios sueltos y con acceso vehicular limitado. La gran mayoría de las manzanas son residenciales, aunque últimamente está aumentando el número de manzanas no residenciales. Típicamente una manzana residencial incluye viviendas, un centro comunitario, una escuela primaria, una infantil, algún edificio de oficinas y muchos espacios para el deporte/ocio. Los espacios libres ocupan entre el 70 y el 90% de cada unidad.

Una de las principales características de las súper-manzanas es la gran variedad de composiciones de sus estructuras. Prácticamente cada unidad tiene su propia lógica de posicionamiento de edificios, algo que no ocurre en otras ciudades de Europa del Este. Muchas de ellas son el resultado de concursos de arquitectura que exigían un enfoque personalizado para cada manzana.

En mi opinión, los ciudadanos de Nueva Belgrano no se identifican con su entorno debido al tamaño exagerado de las unidades y edificios. El problema es evidente sobre todo en el caso de las unidades repetidas de mayor tamaño. Adicionalmente, en la mayoría de casos, la falta de contenido refuerza la sensación de no pertenencia.

New Belgrade - Architecture
Architecture

El principal activo de las manzanas de Nueva Belgrado es su inmenso Espacio público. Probablemente no organizado de manera satisfactoria, muchas veces sin utilidad ni dueño claro, pero sin duda un recurso que ya quisieran tener otras ciudades europeas. Por ello, es importante que los futuros proyectos se articulen de forma integral.

Como hemos visto, los centros comunitarios (centros administrativos y de ocio), están estructurados de forma fragmentada o compacta. Su ubicación y organización interna varía de caso en caso. Normalmente incluyen una o varias vías peatonales principales, una o más plazas y espacios secundarios. En general se trata de un espacio pavimentado con pequeños rincones verdes.

New Belgrade - Community Center
Community Center

Existe un importante contraste entre la monumentalidad de las edificaciones residenciales y la intimidad de los centros comunitarios. La idea es reconciliar el antagonismo de los dos usos. Este objetivo se consigue contrastando los tamaños, y también interviniendo el espacio público.

Creo que Nueva Belgrado es universal en muchos aspectos. Su estructura funcionalista no es muy diferente a la de otras ciudades de Europa del Este. Su monumentalidad, la colectividad de sus edificios y la lógica de transporte la hacen un ejemplo típico dentro de este grupo de ciudades. Pero es única porque aquí no se trata de barrios periféricos compuestos por un par de manzanas, sino de una ciudad completa independiente, aunque bien incorporada al resto de la ciudad (Belgrado). Su posición como distrito central de Belgrado le da un punto adicional de importancia.

Nueva Belgrado es una ciudad ordenada, construida durante más de sesenta años con cierto nivel de organización y cohesión. Parece que las cosas han cambiado un poco. No podemos permitirnos los procesos de degradación que se están produciendo en este momento (densificación sin planeamiento contextual). Tenemos que construir lo nuevo de acuerdo a nuevos principios, pero siempre respetando lo anterior. Esto normalmente implica ajustarse a la estructura existente, sin olvidar que a veces los contrastes proporcionan mejores resultados.

New Belgrade in winter
New Belgrade in winter

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