Víborg – Donde se juntan Rusia y Finlandia

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Cuando planeamos un viaje tenemos una idea general de los lugares que queremos visitar y siempre dejamos tiempo libre suficiente para improvisar y descubrir nuevos lugares. Eso fue los que nos pasó en Helsinki. Buscando el lago perfecto para descansar unos días en Finlandia nos dimos cuenta que el tren rápido a St. Petersburgo para en el antiguo pueblo de Viipuri. Víborg resultó ser el lugar perfecto para decirle adiós a Finlandia y hola a Rusia. ¿Que podría ser mejor? Salvo algunos buses de turistas-paquete, ¡éramos los únicos extranjeros! ¡Consecuentemente, siempre hay que dejar tiempo libre para las sorpresas!

Víborg Rusia

Historia de Víborg

Víborg tiene una ubicación geográfica estratégica en Rusia. Los suecos construyeron la fortaleza que vemos hoy en 1293. Suecia estableció Víborg como su capital Cristiana del norte y ciudad frontera contra la antigua República de Novgorod. Sin embargo, el Imperio Ruso terminó conquistando Víborg en 1710. La ciudad fue parte integral del imperio hasta 1917. Como sabes, Finlandia era parte de Rusia hasta su independencia dicho año. Por ello, Víborg se fue de Rusia cuando se fue Finlandia. Finalmente, Víborg volvió a Rusia nuevamente como reparación tras terminar la Segunda Guerra Mundial. Probablemente por eso la arquitectura de la ciudad es tan rica. Camina o anda en bici por sus calles y descubrirás influencias de estos tres países.

Vyborg - Old Town Hall

Qué ver en Víborg

Víborg se encuentra a orillas del Mar Báltico al final de la Bahía de Víborg, llena de islas y penínsulas por todos lados. En el centro de la ciudad hay muchos palacios neoclásicos en ruinas, edificios art deco finlandeses y edificios soviéticos grises. No te apures y absorbe la belleza del lugar. Los puntos de interés más antiguos están en la península y en el islote donde se levanta el Castillo de Víborg. El parque más bonito de Viborg, Mon Repos, está en la enorme isla detrás del castillo. Los otros sitios históricos están todos en el centro. No te pierdas la Torre Redonda, la Antigua Torre del Ayuntamiento, y la famosa Biblioteca de Alvar Aalto.

Catholic church of Hyacinth

Parque Mon Repos

El mar rodea el Parque Mon Repos, un excelente ejemplo de jardín ingles y nuestro lugar favorito de Víborg. Su historia data de 1760 cuando el comandante de la fortaleza de Víborg, Peter Stupishin, adquirió la finca de Viejo Víborg. El nuevo propietario, el Barón Ludwig Heinrich von Nicolay, fue el que estableció la Finca de Mon Repos. Urbanizó el parque y construyó varios pabellones de madera y una casa neoclásica. Hoy en día, el parque está lleno de enormes piedras de granito, árboles altísimos y numerosas especies de flora y fauna. Fuimos al Parque en bicicleta. No se puede andar en bici dentro, así que amarramos las nuestras y descubrimos esta maravilla a pie.

Víborg Rusia

Castillo de Víborg

El Reino de Suecia fundó el Castillo de Víborg en 1293 como su frontera del este. Como se construyó para defender la Carelia, la ciudad fue la segunda más importante del reino tras Estocolmo. Es más, con el tiempo al castillo y alrededores les fue otorgada autonomía y se convirtió en un principado. El Castillo de Víborg ocupa casi todo el islote. Cuando llegues ahí, verás el museo y a la torre de Saint Olav al este. La torre de cuatro pisos es parte de la antigua fortificación. Para disfrutar de vistas increíbles solo tienes que subir hasta arriba.

Castillo de Víborg Rusia

Torre Redonda

La Torre Redonda sobre la Plaza del Mercado es otro edificio que no te puedes perder. Los suecos la construyeron en el Siglo 16 como parte de su fortificación medieval. Inicialmente un arsenal, luego fue usada como prisión, almacén y en 1938 un restaurante. Durante la Segunda Guerra Mundial la torre volvió a ser un almacén hasta 1976 cuando abrieron el restaurante que podemos ver hoy. Terminamos el día cenando en la Torre Redonda. El lugar tiene más de 500 años y la comida es deliciosa. Su interior está cubierto de frescos antiguos con motivos tradicionales.

Vyborg - The Round Tower

Vieja Torre del Ayuntamiento

La Vieja Torre del Ayuntamiento también fue parte de la fortificación medieval. Conjuntamente con la Torre Redonda es la única estructura de la fortificación que sobrevivió al paso del tiempo. El resto de torres y muros fue destruido en el Siglo 19 para desarrollar nuevos proyectos. La estructura data de 1470, aunque la aguja es del Siglo 18. Construida como arsenal, fue luego la torre de un monasterio Dominico y otro luterano. Desafortunadamente, en 1942 durante la Segunda Guerra Mundial el edificio fue casi destruido por completo. La torre del Ayuntamiento de Víborg fue reconstruida en los 70 y es ahora propiedad de la Iglesia Ortodoxa Rusa.

Vyborg - The Town Hall Tower

Biblioteca de Alvar Aalto

No todo es Viejo en Víborg. La ciudad cuenta con una preciosa biblioteca diseñada por Alvar Aalto. Construida entre 1927 y 1935, es uno de los mejores ejemplos en el mundo de lo que se conoce como funcionalismo. El célebre arquitecto finlandés ganó el concurso para el diseño de una librería. Inicialmente presentó un diseño neoclásico pero luego lo cambió por el edificio modernista y funcional que podemos ver hoy. Algunos elementos que diseñó para la biblioteca se volvieron típicos de sus trabajos posteriores, tales como el techo en caída libre y las claraboyas cilíndricas. Fue completamente reconstruida en el periodo 1994-2014 y hoy se puede visitar.

Vyborg - Alvar Aalto's Library

Otros sitios de interés

Varios de los edificios en ruinas de Víborg tienen un pasado interesante. Por ejemplo, la Antigua Catedral de Víborg data de 1494. Como fue fuertemente dañada en 1710 y 1939, solo queda una de las torres. Las vistas desde arriba valen el esfuerzo de subir. La Iglesia Católica de Jacinto es del Siglo 16 y se construyó como parte de un monasterio franciscano. Luego fue una Casa de la Nobleza, dónde se reunían los caballeros de la corte. La Iglesia de San Pedro y San Pablo construida en 1799 es la única luterana en Víborg, y fue utilizada por la comunidad Alemana. Por otro lado, la Iglesia de la Transfiguración es la Principal Iglesia Ortodoxa. Fue construida por órdenes de Catalina la Grande.

Vyborg - Spaso-Preobrazhenskiy Sobor

Dónde alojarse en Víborg

Nos quedamos en el Hotel Druzhba, un edificio brutalista con vistas sobre la bahía y bicicletas gratis para pasear. Nuestra suite estaba decorada a lo japonés. ¡Así que pasamos unas noches en una habitación japonesa en una ciudad sueca, finlandesa y rusa! Si lo tuyo es algo más contemporáneo, alójate en el Viсtoria Hotel Vyborg, el mejor de la ciudad. Si no tienes tiempo, quédate en el Viking Hotel al frente de la estación de trenes. El Atlantik Hotel y el Sampo Hotel son dos buenas opciones en el centro.

Víborg Rusia

Cómo ir a Víborg

Víborg se encuentra en la ruta desde Helsinki a Petersburgo, en Rusia.  Cuatro trenes llamados Allegro hacen la ruta cada día. Desde Helsinki a Víborg son 2 horas y media. Cuando bajes del tren en Víborg, tienes que pasar el control fronterizo antes de entrar a Rusia (a la estación y a la ciudad). Desde San Petersburgo hay más de 20 trenes al día y el viaje dura entre 1 y 2 horas. Adicionalmente, puedes tomar un bus desde las ciudades de Helsinki, Turku, Lappeenranta, y Jyväskylä en Finlandia. Si estás en San Petersburgo y tienes poco tiempo puedes tomar alguna de las excursiones en bus. Empiezan los fines de semana en Gostiny Dvor. La estación de trenes de Víborg está cerca del centro, unos 20 minutos andando desde el castillo.

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