Viaje a Rusia: lugares, consejos y hoteles

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El país más grande del mundo es un paraíso para los amantes de la naturaleza y el sueño de todo arquitecto. Nosotros viajamos durante horas disfrutando de paisajes increíbles. Quizás por eso la arquitectura rusa es tan bonita. Creo que los edificios multicolores, las estructuras de madera, los palacios opulentos y los templos imponentes son el resultado directo de un ambiente tan generoso y vasto. Por ello, cada viaje a Rusia es una actividad mental y física. Efectivamente, en Rusia conocimos mares de árboles, lagos oceánicos, islas sublimes, preciosos pueblos y metrópolis fascinantes. Adicionalmente, la cultura rusa es vieja, artística y resistente.

Traveling around Russia

¿Es seguro Rusia?

Seguramente te preguntes si es seguro Rusia. En cuanto a buses, caminos y trenes, Rusia es segura. Todos los choferes de taxi y bus que conocimos a lo largo del país manejaron con cuidado y sin correr. Del mismo modo, todos los autos contaban con cinturones de seguridad. Por otro lado, la mayoría de trenes son modernos y están en buen estado. Los pocos que tomamos que parecían un poco viejos, estaban en perfectas condiciones y operaron a tiempo. Finalmente, para zonas específicas del país revisa el sitio web del gobierno británico.

Viaje a Rusia - Súzdal

Por otro lado, nos sentimos completamente seguros en la calle en todos lados, incluso de noche. Nadie nos molestó ni agobió. Por el contrario, la gente es muy amable y con gusto y paciencia te ayuda si estás perdido o estás buscando algo. Adicionalmente, nadie nos robó, ni estafó. Todas las cuentas estuvieron correctas y las promesas hechas cumplidas. Nos pareció que los rusos son profesionales y honestos. Por tanto, no te preocupes y prepárate: ¡tu viaje a Rusia te dejará impresionado!

Russia is safe - Matryoshkas

Cómo viajar por Rusia

Rusia se extiende por Europa del Este y el Norte de Asia. La parte europea es más pequeña (si bien es el país más grande de Europa) y más poblada (25% del área con el 75% de la población). Consecuentemente, organizar un viaje a la parte Europea de Rusia es ideal para experimentar la cultura. Asimismo, la mejor forma de recorrer el lado europeo es en tren, a través de la extensa red que atraviesa el país. Por otro lado, la parte Asiática, inmensa y poco poblada, es naturaleza pura. Si bien el famoso Trans-Siberiano te da un pantallazo de la naturaleza Siberiana, las distancias son interminables y el paisaje similar. Por ello, para descubrir la Rusia asiática  lo mejor es combinar trenes con aviones.

Viaje a Rusia - Kizhi

Toma nota que todas las estaciones de trenes del país utilizan el horario correspondiente a Moscú. Nosotros no sabíamos y estuvimos varias horas esperando en la estación de Novosibirsk. Mención aparte se merecen los trabajadores de Russian Railways, tan profesionales y amables. Todavía  me acuerdo a Valeria, a quien conocimos en nuestro tren desde Nizni Nóvgorod a Kazán. ¡Se aseguró que comiéramos rico y de que estuviéramos abrigados toda la noche!

Para billetes de tren revisa la web oficial de Russian Railways.

Para billetes de avión revisa todas las compañías aéreas que operan en Rusia.

Russian Train Conductor

Hospitalidad rusa

Antes de nuestro viaje a Rusia escuchamos varias veces que los rusos no son amigables. Después de dos meses de recorrer el país opinamos todo lo contrario. Tanto el personal de hoteles, restaurantes y cafés como la gente de la calle fueron profesionales y amables con nosotros. Es más, Rusia es perfecta para todos los que nos gusta la aventura pero que necesitamos algo de confort y privacidad. Por un lado, tienes que pasar largas horas en tren para llegar a sitios aislados. Sin embargo, al llegar, descansas en un excelente hotel, comes comida deliciosa y la pasas genial. Efectivamente, Rusia está llena de palacios auténticos, cabañas de madera de primera y edificios icónicos donde alojarse y comer.

Por favor revisa nuestro texto sobre donde alojarte en Moscú.

Russian Hospitality - Petroff Palace

No te preocupes del idioma

Si bien es cierto que salvo en Moscú y San Petersburgo poca gente habla inglés, los rusos van a hacer todo lo que esté a su alcance para ayudarte. Yo hablo ruso, pero Eitan no, por lo que me preocupaba que no pudiera moverse cómodamente. No tuvo ningún problema, y se divirtió mucho interactuando con la gente sin poder hablar. El ruso es la lengua materna de 150 millones de personas y pertenece a la familia de idiomas eslavos. Se utiliza el alfabeto cirílico que comparte algunas letras con el latín. Por ello, con un poco de esfuerzo podrás entender todas las letras. Como todas las estaciones de tren están en Cirílico, si no puedes leer bien pregúntale a alguien que con seguridad te ayudará.

Por favor revisa este texto sobre el alfabeto ruso.

Russian Language shouldn't be a barrier

Cómo moverse dentro de las ciudades

A diferencia de China, en Rusia los mapas de Google funcionan perfectamente. Sin embargo para encontrar tiendas o restaurantes específicos te recomendamos la aplicación local Yandex. Sus mapas son más exactos. Fuera de Moscú y San Petersburgo el transporte público no es especialmente eficiente.  Por un lado los buses, trolebuses y tranvías son viejos pero por otro puedes ver las rutas en Yandex. El metro de San Petersburgo es el único con todas las estaciones escritas en latín. Para el resto de sistemas de transporte te sugerimos que descargues el traductor de Google así lo puedes usar sin conexión. Lo único que tienes que hacer es escribir el nombre en español y te mostrara la versión en Cirílico (ocurren errores menores).

Para ver todas las estaciones de metro de Rusia, por favor revisa  la página Urbanrail.

Viaje a Rusia - metro de Moscú

Comida

Tengo que reconocer que no esperábamos mucho de la comida rusa. Después de todo, hace frio y no crecen muchas cosas, ¿verdad? ¡No! Para nuestro absoluto deleite, la comida es deliciosa tanto en establecimientos sencillos como en elegantes restaurantes y cafeterías. Los ingredientes son frescos y las porciones generosas. Si bien no nos gustó la famosa sopa rusa llamada Borsch, nos encantaron los Vareniki y Pelmeni, la versión local de pasta rellena. También hay comida internacional de primera por todos lados. Finalmente, es muy fácil encontrar buen café y pastelería.

En cuanto a cadenas, nos gustaron tres que al parecer operan en todas las ciudades importantes: Kofe Hauz, Shokoladnitsa y Travelers Coffee. ¡Y eso que nosotros evitamos las cadenas!

Russian Food - Restaurants

La mejor época para tu viaje a Rusia

Aunque Rusia es el país más grande del mundo, la mayoría de su territorio se extiende sobre el paralelo norte 45. Por tanto, hace frio durante 6 meses. Excepto pequeñas zonas del Mar Negro y del Cáucaso, los inviernos son extremadamente fríos (en Yakutsk las temperaturas pueden bajar hasta los -50 grados). Es más, aun en primavera y otoño puede hacer bastante frio en gran parte del territorio. Considerando lo anterior, sin duda alguna lo mejor es viajar en verano. Aun mejor, salvo en Moscú y San Petersburgo, en el resto del país nunca hay hordas de turistas. Adicionalmente, algunos botes, incluyendo los que van a Solovetsky, operan solo desde junio a septiembre.

Puedes ver las temperaturas diarias promedio en ciudades rusas aqui.

When to go to Russia?

LGBT

Siendo una pareja casada, nos preocupaba la seguridad durante nuestro viaje a Rusia. Si bien la homosexualidad no está prohibida, existe una ley bastante estúpida que prohíbe la propaganda gay. En realidad no se puede ser libre y gay en Rusia, así que nos abstuvimos de mostrar afecto en público. Por otro lado, el espacio privado es sagrado. Consecuentemente, no tuvimos ningún problema en solicitar y obtener una cama en todos los hoteles donde nos alojamos. Evidentemente, Chechenia y otras repúblicas conservadoras del Cáucaso deben ser aun peor. En cuanto a vida nocturna, Moscú y San Petersburgo nos parecieron bastante relajadas. En ambas ciudades hay varios clubes donde divertirse libremente.

En Petersburgo fuimos al Blue Oyster Bar sobre Lomonosova, la calle de fiesta local.

En Moscú la pasamos increíble en el Mono Bar.

Gay Russia - Moscow heart

Qué visitar en Rusia

Después de dos meses de viaje por Rusia, nos quedamos completamente maravillados. Nuestros lugares favoritos son los sitios naturales, cuanto más lejos mejor. También nos fascinaron las ciudades y pueblos del Anillo Dorado. La siguiente es una lista de los lugares que visitamos en el país. Cada uno es diferente y único. Obviamente nuestra lista no incluye todo lo que ofrece Rusia. Como Yakutsk, Vladivostok y la Península de Kamchatka son tan remotos nos los saltamos por completo. No hay problema. Con seguridad volveremos pronto a descubrir estos maravillosos destinos.

Para información adicional de cada lugar haz clic en los links correspondientes.

Viaje a Rusia – Destinos

1 Víborg

Víborg es un lugar con una ubicación estratégica pero que por algún motivo inentendible casi nadie visita. Nosotros nos tomamos el tren desde Helsinki a Petersburgo y paramos en esta ciudad apenas cruzar la frontera. Si bien Víborg parece un poco abandonada, cuenta con verdaderas joyas, tanto arquitectónicas como naturales. Adicionalmente, ¡puede ser que seas el único turista ahí!

La ciudad tiene un pasado largo: primero fue sueca, después finlandesa y finalmente entregada a Rusia luego de la Segunda Guerra Mundial. Víborg, rodeada de islas y penínsulas,  se levanta al final de la Bahía de Víborg, sobre el Mar Báltico. El centro de la ciudad está poblado de arquitectura finlandesa de comienzos del Siglo 20 un tanto deteriorada pero muy interesante. Sin duda alguna su estrella es el espectacular Mon Repos Park, al norte del centro.

Te recomendamos el Druzhba Hotel, un excelente ejemplo de brutalismo ruso, con vistas al lago y bicicletas gratis para recorrer la ciudad.

visit Vyborg

2 San Petersburgo

Como quería Pedro el Grande, San Petersburgo es una “ventana a Europa”. Al mismo tiempo, todo es 100% ruso. En esta ciudad vas a experimentar más de 300 años de historia rusa. Aquí fue donde los Zares vivieron en la opulencia y construyeron el Centro Histórico de San Petersburgo y Monumentos Relacionados que la Unesco incluyó en su Lista de Patrimonio de la Humanidad. ¿A quién le puede sorprender que esta ciudad fuera el campo de batalla de la revolución Bolchevique de Octubre?

La ciudad que inspiró a Aleksandr Pushkin, Fiódor Dostoyevski, Joseph Brodsky, Serguéi Rajmáninov y a Dmitri Shostakóvich no sólo tiene arquitectura de primera. La naturaleza es igual de increíble. San Petersburgo se levanta al margen del Río Neva, en la desembocadura del Mar Báltico. Por ello, hay cientos de canales por donde caminar y disfrutar de puestas de sol y amaneceres idílicos. Debido a sus noches de verano extra largas también se la conoce como la “Ciudad Blanca”.

En San Petersburgo te recomendamos el Renaissance Hotel,ubicado a pocos pasos de la Catedral de San Isaac, del Museo del Hermitage, de la calle Nevsky Prospekt y del teatro Marinsky. Tómate una copa en la terraza, las vistas son espectaculares.

visit Saint Petersburg

3 Peterhof y Pushkin

Además de arquitectura de nivel mundial, San Petersburgo ofrece excursiones imperdibles. Toda la región está poblada de palacios. Dos son los más famosos: Peterhof y Pushkin. El Palacio de Peterhof fue la residencia de verano que Pedro el Grande construyó sobre el Mar Báltico. Para llegar ahí, tómate alguno de los botes que salen del Río Neva, cerca del Admiralteystvo. Es un viaje de 40 minutos con vistas geniales. Nuestros lugares favoritos son el jardín al frente del palacio y la fuente principal.

Para llegar a Pushkin o Tsarskoye Selo tienes que tomar un tren viejo que sale de la estación Vitebsky. Si bien el palacio queda un poco lejos de la estación, la caminata es preciosa. Si prefieres evitar una larga cola no entres al palacio de Caterina, pero no dejes de pasear por el inmenso jardín. Otro lugar imperdible es el Parque Aleksandrovskiy, prácticamente ignorado por los turistas.

En Peterhof alójate en el Samson Hotel, en frente del palacio.

En Pushkin sin duda alguna la mejor opción es Ekaterina, parte del Palacio de Caterina. Sí, es el mismo palacio histórico.

visit Peterhof and Pushkin

4 Islas Solovetsky

Las Islas Solovetsky, en el Mar Blanco, son el lugar soñado de todos los que nos gusta lo diferente. Se trata de un archipiélago de seis islas e islotes entre la Bahía de Onega y el Mar Blanco. Así mismo, en la isla Bolshoi Solovetsky se levanta un monasterio increíble que data del Siglo 15 y que todavía se encuentra en uso.

Llegar a las Islas Solovetsky es toda una aventura. El tren desde San Petersburgo tarda toda la noche y llega al pequeño asentamiento de Kem. Una vez ahí hay que tomar un taxi que en pocos minutos te deja en Rabocheostrovsk, el muelle desde donde salen los botes a la Gran Isla de Solovetsky. Cuando llegues a las islas te olvidarás del cansancio. Aisladas y silenciosas, resulta difícil creer que estas maravillas han estado habitadas por 3000 años.

En Solovetsky te recomendamos el Hotel Solovki, cerca del puerto. Construido de madera en el medio de jardines, cuenta con todas las comodidades modernas. Adicionalmente cuenta con un restaurante muy bueno.

visit Solovetsky

5 Petrozavodsk y la Isla de Kizhi (Kijí)

Kizhi es una isla bellísima ubicada en el Segundo lago más grande de Europa, el Onega. La isla entera es un museo al aire libre poblada de estructuras de madera traídas desde distintos rincones del país. La más espectacular es el Kizhi Pogost del Siglo 17. Con sus dos iglesias y un campanario, es uno de los mejores ejemplos de la arquitectura rusa de madera.

Karelia es territorio taiga, el segundo bioma del planeta tras los océanos. Es una aglomeración de abies, betulas, álamos, alnus, cerezos alisos, y juníperos. El poder de este mar de árboles se siente. Para llegar a la isla de Kizhi, toma un ferry de 40 minutos desde Petrozavodsk. El viaje en si vale la pena. Al llegar a la isla, alquila una bicicleta y pasea con tranquilidad bajo el cielo azul.

El mejor hotel de Petrozavodsk es el Karelia, una torre sobre el Lago Onega, cerca del muelle. Pide una habitación en los pisos altos para disfrutar de las vistas. Adicionalmente, el hotel tiene un spa perfecto para relajarte.

visit Kizhi

6 Moscú

La capital de Rusia, Moscú, es su ciudad más espectacular. Sus calles, edificios, parques, gente, comida, colores y sonidos son extremadamente variados. Hay estatuas, pabellones enormes, torres Estalinistas, y cúpulas al lado de corazones brillantes, lámparas luminosas y bouquetes de flores. ¿Qué más se puede pedir? Hoteles soberbios y una vida nocturna fabulosa.

Moscú es opulenta, gigante, asiática, europea, soviética y rusa. Muy pocas ciudades en el mundo pueden presumir de ser tan únicas y fascinantes como Moscú. Efectivamente, la ciudad más grande de Europa atrae gente de todo el país y el mundo, por lo que es cosmopolita y vibrante. Adicionalmente, la arquitectura de Moscú es un festín. Se pueden ver por toda la ciudad capas y capas de diferentes estilos e influencias.

En Moscú te vamos a recomendar dos hoteles inimitables. Primero el Petroff Palace Hotel, el palacio original construido para Caterina la Grande. Segundo, el Hilton Leningradskaya, una de las torres estalinistas conocidas como las Siete Hermanas.

go to Moscow

7 Sérgiyev Posad y Rostov Veliki

Si lo tuyo son los cuentos de hadas, no puedes dejar de ir a Sérgiyev Posad y a Rostov Veliki, parte del Anillo Dorado. El más visitado es Sérgiyev Posad, con su elegante Monasterio de la Trinidad y de San Sergio del Siglo 14. Sin embargo, como la mayoría de turistas vienen durante el día desde Moscú, pasar una noche aquí es garantía de una experiencia inolvidable. Por otro lado, las hordas de turistas ignoran Rostov Veliki, con su hermosa ciudadela al lado de un lago. ¡Un verdadero placer!

Estos pueblos centenarios fueron testigos de eventos clave en la historia rusa. Ambos son verdaderos museos al aire libre, salpicados de monumentos del siglo 12 al 18 y rodeados de naturaleza. Todo viaje a Rusia debe incluir estos lugares.

En Sérgiyev Posad quédate en el Hotel Russkiy Dvorik, un elegante hotel boutique con vistas directas al monasterio.

En Rostov Veliki te recomendamos el clásico Selivanov Hotel, ubicado cerca del lago.

go to Sergiev Posad and Rostov Veliky

8 Vladímir y Súzdal

Súzdal y Vladímir también forman parte del Anillo Dorado. Vladímir fue la capital medieval de Rusia y centro del idioma ruso. De ahí sus dos magníficas catedrales y la Puerta Dorada. Por otro lado, Súzdal quizás sea el pueblito más bonito de Rusia. Sus 4 enormes monasterios todavía funcionan hoy.

En Súzdal lo mejor es alquilar bicicletas y pasear entre Kremlins, monasterios, casas de madera, catedrales e Iglesias. Vladímir se puede recorrer a pie. Si te quedas la noche, vas a poder disfrutar de ambos lugares prácticamente solo, ya que la mayoría de turistas vienen durante el día. Efectivamente, vale la pena experimentar la atmosfera de Súzdal y Vladímir con tranquilidad, en paz.

En Vladímir quédate en Monomakh Hotel, ubicado en una calle tranquila a pasos de la Puerta Dorada. Además cuenta con una terraza con vistas.

En Súzdal te recomendamos el Svetliy Terem Hotel, una preciosa casa con todas las comodidades modernas y bicicletas gratis.

go to Vladimir and Suzdal

9 Nizhni Nóvgorod

Los trenes desde Moscú a Siberia pasan por Nizhni Nóvgorod, otra joya escondida. Esta ciudad de nombre tan raro te sorprenderá. El Kremlin, ubicado en el centro, se levanta a la vera del poderoso Río Volga. Las vistas desde allí son espectaculares.

Nizhni Nóvgorod cuenta con varias calles peatonales. Pasea por la que comienza en el Kremlin y por la que va al lado del rio. Cruzando el Río Oka encontrarás una feria neoclásica muy bonita. También hay un teleférico que cruza el Río Volga y llega a un tranquilo suburbio.

Quédate en el Hampton Inn by Hilton. Además de buenas vistas, tiene un spa de primera.

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10 Kazán

Probablemente Kazán sea la ciudad más multicultural de Rusia y con toda seguridad un lugar verdaderamente diferente. La capital del Tartaristán aloja al único Kremlin con mezquita del país, incluido en la lista de Patrimonio Mundial de la Unesco. Tanto el Volga como el Río Kazanka rodean la ciudad. Hay varios canales y hasta un lago, el Kabán.

Hay mucho que hacer en Kazán. Cuenta con dos calles peatonales. Una está poblada de edificios neoclásicos, iglesias, cafés, restaurantes y artistas callejeros. Por otro lado, sobre la otra se levantan mezquitas antiguas y casas de madera coloridas. Se puede andar en bici por el malecón al lado del río, admirando las nuevas estructuras bizarras.

En Kazán quédate en el Shalyapin Palace Hotel, ubicado sobre la peatonal Bauman. Las habitaciones son muy cómodas y cuentan con vidrio doble por lo que no te va a molestar el bullicio de la calle.

go to Kazan

11 Novosibirsk y Barnaul

Quizás Novosibirsk y Barnaul no sean de las ciudades más bonitas de Rusia. Sin embargo, ambas son ideales como base para explorar las Montañas de Altái y el lago Baikal, si continúas por el trans-siberiano. Así mismo, ambas tienen arquitectura interesante y buen ambiente.

Novosibirsk es la tercera ciudad de Rusia y la más grande de su parte asiática. Relativamente nueva, está llena de edificios soviéticos y parques. Adicionalmente, el caudaloso Río Obi atraviesa el centro. Por otro lado Barnaul se ubica a unos 200 km de distancia sobre el mismo río. A diferencia de Novosibirsk, hay muchos edificios neoclásicos y encantadoras casas de madera.

En Novosibirsk te recomendamos el Park Inn by Radisson, al frente de la estación de trenes.

En Barnaul, alójate en el Hotel Barnaul, cerca de la estación.

travel to Novosibirsk and Barnaul

12 Montañas de Altái

Las Montañas de Altái son un pedazo de naturaleza pura ubicado en la frontera de Rusia con Kazajistán, Mongolia y China. La infraestructura turística se levanta al lado del Río Katún. Hay varios lagos en la zona, incluyendo el Teletskoe. Por si fuera poco, los verdaderamente aventureros pueden ir hasta los glaciares en el sur.

Nosotros tomamos un bus desde Barnaul que va al lado del río Katún. De todos los pueblos que hay, Chemal es el más grande y el mejor para explorar la zona. En Chemal podrás interactuar con gente local, pasear por bosques densos y hasta descansar en la playa. ¡Todo es verdaderamente auténtico!

Quédate en el Hotel Silver Springs, el mejor de Chemal. Muy cómodo, ofrece vistas relajantes y paz.

travel to Altai Mountains

13 Krasnoyarsk y la Reserva Natural de Stolby

Krasnoyarsk es una ciudad siberiana con un casco histórico lleno de edificios neoclásicos y casas de madera. Adicionalmente cuenta con un parque lleno de lagos al otro lado del Río Yeniséi. El Yeniséi es el sistema hídrico más grande que fluye al Océano Ártico. Consecuentemente, alrededor de esta inmensa masa de agua hay infinidad de lugares naturales impresionantes.

El principal atractivo de Krasnoyarsk, la Reserva Natural de Stolby queda a tan solo media hora. A este parque nacional se accede en teleférico. Además de una infinidad de árboles, encontrarás piedras enormes. Si subes a una serás recompensando con buenas vistas. ¡Además, si prestas cuidado, podrás ver pequeños animalitos silvestres!

En Krasnoyarsk alójate en el soviético Oktyabrskaya Hotel. Sus habitaciones son cómodas y su ubicación perfecta.

travel to Krasnoyarsk and Stolby

14 Irkutsk

Irkutsk es la ciudad más bonita de Siberia. La mayoría de turistas hacen una parada corta aquí camino al lago Baikal, perdiéndose sus casas de madera. Si bien es un poco más nueva que Krasnoyarsk ha podido mantener sus edificios históricos, incluyendo neoclásicos y cientos de casas coloridas de madera.

Los ríos Angara e Irkutsk confluyen en el centro de la ciudad. Han convertido el banco del río en un parque, perfecto para pasear. Asimismo, el centro de la ciudad cuenta con varias calles peatonales. Los chinos construyeron la principal replicando casas antiguas de forma exagerada.

Te recomendamos el Berezka debido a su ubicación en el centro del barrio construido por los chinos. ¡Los restaurantes allí son buenísimos!

travel to Irkutsk

15 Lago Baikal

El Lago Baikal es el lago más antiguo y viejo del planeta. Se trata de un lugar natural que con tan solo mirarlo te llena de alegría. Probablemente la isla de Oljón sea el mejor lugar para disfrutar al máximo del lago Baikal. Ubicada al norte, cuenta con algunos pequeños pueblos, bosques de pino, playas de arena fina y muchos acantilados con vistas surrealistas.

La isla es tremendamente bella y autentica. Nosotros fuimos desde Irkutsk en furgoneta y tardamos unas 7 horas. Toma nota que en la isla no hay grandes hoteles, ni asfalto ni alumbrado público. ¡Maravilloso! Todos los hoteles, restaurantes y tiendas quedan en Khuzir. Muy cerca hay un lugar espiritual con acantilados monumentales a ambos lados.

El mejor hotel de la isla de Oljón es el Baykal Khan Hotel. Sus habitaciones son cálidas y hay mucha agua caliente.

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