Dónde alojarse en Kioto para evitar las masas

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Kioto me decepcionó un poco. De Osaka no esperaba mucho y resultó ser una ciudad interesante. Pero pensé que Kioto me encantaría. No nos olvidemos que Kioto fue la capital real del Japón durante mil años, y una de las pocas ciudades del país que se salvó de los bombardeos aliados durante la Segunda Guerra Mundial. Sin duda alguna los templos de Kioto son excepcionales, los mejores de Japón, y cuenta con varios barrios antiguos encantadores. Además, es de tamaño razonable por lo que es fácil moverse en bici. Finalmente, como en todo Japón, la gente es muy simpática. Pero algo no me cuadraba. Empecemos desde el principio.

Kyoto - My Opinion - Kodai-ji temple

Lo negativo de Kioto

Salimos de Nara a Kioto en tren y de nuevo, edificios por todas partes. Estamos hablando de una expansión urbana de 800 km de largo que va desde Hiroshima hasta Tokio. Mentiría si dijera que no me impactó. Sé que el turismo masivo no es solo cosa de Kioto, pero es igual de agobiante, los sitios importantes están atiborrados de gente. Finalmente, durante 3 días recorrimos toda la ciudad en bici y cada vez que intentamos entrar a lugares naturales fracasamos. ¡Una valla rodea toda la ciudad!

Kyoto - Bad sides - Ninen-zaka street

Patrimonio de la Humanidad

Kioto tiene un patrimonio arquitectónico excepcional. Como arquitecto, creo que esto es muy atractivo. En total hay 17 sitios Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, de los cuales 14 están en la misma ciudad. Para visitar el mayor número es mejor dividirlos en grupos. Nosotros visitamos 10 en bicicleta.  Los sitios alrededor del centro son el Castillo de Nijo, el Nishi Hongan-ji y el To-ji, y el Kiyomizu-Dera que no está muy lejos. Al noreste del centro encontrarás el Ginkaku-ji y el Santuario de Shimogamo. Al noroeste del centro y alrededor de Arashiyama hay cuatro templos: el Kinkaku-ji, el Ryoan-ji, el Ninna-ji y el Tenryu-ji. Sobre todo te recomiendo visitar Nishi Hongan-ji y To-ji. Por algún motivo, mucho menos concurridos. El Kiyomizu-dera está actualmente en reconstrucción, por lo que se puede visitar solo una parte.

Kyoto - World Heritage Sites - The Golden Pavilion

Otros sitios importantes

Kioto es conocida por sus templos, santuarios y palacios históricos increíbles, y no todos son patrimonio de la humanidad. Un lugar interesante para visitar en bici es el santuario sintoísta Fushimi Inari Taisha. Los arcos rojos son bonitos, pero hay demasiados turistas fotografiándolos. Otro lugar interesante es el famoso Bosque de bambú de Arashiyama. Si has visto fotos de su exuberante vegetación sin gente, siento decirte que no es verdad. ¡El lugar está tan concurrido como la Rambla de Barcelona en pleno verano! Paseando en bicicleta por la ciudad pudimos ver varios bosques de bambú, pero no pudimos entrar. ¡Estaban vallados!

Kyoto - Other Important Sites - Fushimi Inari Taisha

Dónde alojarse en Kioto – los mejores barrios

A mí me gustan tanto los templos fabulosos, como los barrios íntimos, de calles y arquitectura antigua. Kioto tiene muchos y en bici podrás visitarlos todos. Como habrás podido notar hay muchísimas cosas que ver en Kioto. Por eso, la ubicación de tu hotel es fundamental. Kioto se divide en 11 zonas administrativas. Seis de estas conforman el área central de Kioto. Sin duda alguna, es aquí donde hay que alojarse en Kioto. Los principales atractivos de la ciudad están en estos barrios, que además están bien conectados con el resto de la ciudad.

Kyoto - Where to Stay - Kyoto Municipal Museum of Art

Centro de la ciudad – Nakagyo

El centro de Kioto está bien definido. Es conocido por sus numerosas calles comerciales cubiertas, parecidas a las de Osaka. El centro ocupa la parte este de la zona administrativa de Nakagyo, y se ecnuentra al norte de Shijo-dori, al sur de Oike-dori, al este de Karasuma-dori y al oeste del río Kamo. Las principales calles comerciales son Teramachi-dori y Nishiki-dori (calle de comida). Los restaurantes están en la estrecha calle Pontocho, mientras que el canal que va al lado deKiyamachi-dori es el centro de la fiesta. Nuestra calle favorita en la zona es Sanjo-dori, al oeste de las peatonales. Ahí están la mayoría de edificios japoneses de preguerra. Consecuentemente, si quieres estar en el medio de la acción, tienes que alojarte en Nakagyo.

Los mejores hoteles en Nakagyo

Como te podrás imaginar, en el centro hay infinidad de opciones. Nosotros te recomendamos el precioso Nest at Nishiki por su ubicación, al lado de las calles peatonales. Sus habitaciones son grandes y el servicio de primera.

Dónde alojarse en Kioto - Taramachi-dori street

Higashiyama

El Distrito de Higashiyama es auténtico y está perfectamente conectado con el resto de la ciudad. Hay muchos templos y calles interesantes para pasear. Es más, si te cansas de la gente, tienes las montañas cerca. Uno de los barrios más bonitos de Kioto es el área entre el Santuario de Yasaka y Kiyomizu-dera (alrededor de las calles Ninen-zaka y Sannen-zaka) al sur de Higashiyama repleta de antiguas casas de madera llamadas Machiya, con pequeños jardines y arroyos. Por otro lado, por algún motivo extraño, la famosa zona de geishas, Gion, no está tan llena de gente y tiene un ambiente íntimo y místico. Para nosotros, Higashiyama es el mejor barrio donde dormir en Kioto.

Los mejores hoteles de Higashiyama

Nos alojamos en el elegante Eco and Tec Hotel en un barrio tranquilo cerca de la estación de metro Higashiyama. Hay un canal muy bonito en la zona, y una calle cubierta interesante. A poca distancia están los museos, el distrito de Gion y el parque Maruyama. Además, hay magníficos templos escondidos por todo el barrio. El hotel tiene bicicletas, así que pudimos usarlas hasta tarde por la noche. ¡Genial!

Dónde alojarse en Kioto - Barrios - Street in Gion

Sakyo

Sakyo es un distrito largo que comienza al norte de la calle Sanjo Dori y que se extiende varios kilómetros al norte de Kioto. La parte norte de la zona administrativa está cubierta de colinas y bosques. La ciudad ocupa la parte sur. Toma nota que a la zona entre Shugakuin y Sanjo Dori (en el sur) se la conoce como Higashiyama Norte. Los templos y los museos están en Higashiyama Norte. Para nosotros, el área que rodea el llamado Camino del Filósofo es uno de los barrios más bonitos de Kioto. También nos encantaron las vistas desde el cementerio alrededor del temploShinnyo-do. Fuimos prácticamente los únicos turistas en ambas zonas. Un consejo: pasa una tarde en el Delta de Kamogawa, ¡es el lugar que eligen los jóvenes para divertirse! Sakyo es donde alojarse en Kioto si te gustan los museos.

Los mejores hoteles de Sakyo

Se trata de un distrito grande. Por ello, es el sur de Sakyo donde tienes que dormir en Kioto. El chic Kyoto Sanjo Ohashi está aquí, al lado de la estación de metro y la de trenes Sanjo. Ofrecen habitaciones tipo departamento muy cómodas si vas en familia o en grupo.

Dónde alojarse en Kioto - Philosopher's Path

Kamigyo

Muchos aristócratas vivían en Kamigyo. Es más, el Palacio Real ocupa el este de Kamigyo. Si vas en bici desde el castillo de Nijo a Kinkaku-ji (Templo Dorado) vas a cruzarte con varios templos escondidos y bonitas calles sin turistas. El Santuario de Kitano Tenman-gu y la calle diagonal semi-peatonal que lleva al santuario son preciosos. Aquí queda uno de los barrios de Kioto más históricos, Nishijin, con sus casas de madera y fábricas de ropa. Los templos patrimonio de la humanidad de la UNESCO Kinkaku-ji, Ryoan-ji, y Ninna-ji quedan cerca. En este barrio quedan las opciones de alojamiento más elegantes de Kioto.

Los mejores hoteles de Kamigyo

Kamigyo cuenta con una de las más amplias ofertas de hoteles en Kioto. De entre los excelentes hoteles en el barrio, elegimos el Kyoto Artstay Nishijin Sutematsu por su inigualable ubicación en el encantador barrio de Nishijin. Sus habitaciones son enormes, y tienes bicicletas gratis para que descubras toda la ciudad. ¡Incluso hay un templo al frente del hotel!

Dónde alojarse en Kioto - Nijo Castle

Área de la estación de trenes – Shimogyo

Shimogyo es uno de los barrios más céntricos de Kioto, posiblemente solo por detrás de Kamigyo. La importantísima calle comercial de Shijo Dori queda aquí. Toda la zona es muy activa, llena de restaurantes y tiendas. Sin embargo, no tiene mucho carácter, ni parece auténtico. Algunos de los templos más bonitos están aquí, incluyendo el reconocido como Patrimonio de la Humanidad Nishi Hongan-ji, donde puedes participar de una ceremonia religiosa en paz. También nos gusto el templo de Higashi Hongan-ji, que queda cerca y donde hay menos gente. Shimogyo es una buena opción de alojamiento en Kioto si tienes pensado hacer excursiones. La estación central de trenes de Kioto queda muy cerca.

Los mejores hoteles de Shimogyo

El Kyoto Oyado ZEN queda entre la zona peatonal y la estación de trenes Kioto. Sus habitaciones son departamentos tradicionales para hasta 5 personas. Por ello es un excelente alojamiento si viajas en grupo por Kioto.

Dónde alojarse en Kioto - Higashi Honganji temple

Minami

La zona administrativa de Minami queda al sur de la Estación de trenes. Como las vías del tren lo dividen del resto de la ciudad, se siente un poco aislado. Por otro lado, la estación de trenes y la estación de metro Karasuma quedan aquí, así que Minami está bien conectado con el resto de la ciudad. Este es un barrio de trabajadores, con algunos sitios de interés. De entre ellos, te recomendamos el templo To-ji con su gran jardín. También nos gusta la zona al sur del templo y de la orilla del Río Kamo. Si estás buscando un lugar tranquilo pero bien conectado, quédate en Minami.

Los mejores hoteles de Minami

Como las opciones donde dormir en Minami son de las más baratas de Kioto, quédate aquí para ahorrar. El Hotel WBF Kyoto Toji tiene un buen diseño y queda entre la estación de trenes y el templo To-ji. Ofrecen habitaciones preciosas. Pide una en los pisos de arriba para disfrutar de buenas vistas.

Dónde alojarse en Kioto - To-ji temple

Como evitar a las masas en Kioto

Siendo honestos, tenemos que reconocer que una de las cosas que nos decepcionó de Kioto fue la cantidad de gente. No pudimos disfrutar del bosque de bambú de Arashiyama o del Fushimi Inari Taisha. Simplemente hay demasiada gente. En especial en el Pabellón de Oro, (Kinkaku-ji), en el Pabellón de Plata (Ginkaku-ji), y en el Castillo Nijo. Por eso te recomendamos que vayas temprano por la mañana a estos lugares. Afortunadamente, la mayoría de la gente sigue la misma ruta y los sitios se van vaciando. Sobre todo te recomiendo visitar Nishi Hongan-ji y To-ji. Por algún motivo, mucho menos concurridos. El Kiyomizu-Dera está actualmente en reconstrucción, por lo que se puede visitar solo una parte. Para sentir el verdadero encanto de los barrios de Kioto, piérdete en sus calles y sigue nuestros consejos, en particular para Sakyo y Kamigyo.

Kyoto - Our Favorites - Cemetery around the Shinnyo-do temple

Cómo moverse por Kioto

Kioto cuenta con una desarrollada red de transportes que incluye dos líneas de metro (Karasuma y Tozai), cinco líneas de trenes locales (Hankyu, Kintetsu, Keihan, Eizan, y Keifuku), y las líneas de trenes nacionales. Si bien el transporte público es frecuente y seguro, te recomendamos que explores Kioto en bicicleta. Así podrás llegar a varios rincones donde no llegan las masas. Muchos hoteles en Kioto ofrecen bicicletas. De lo contrario, hay varias tiendas de alquiler de bicicleta por toda la ciudad. Toma nota que no puedes dejar tu bicicleta estacionada donde quieras. Kioto está terriblemente sobre poblada así que tiene sentido. Por ello, asegúrate de preguntar donde dejar la bicicleta antes de entrar en algún punto de interés. ¡Estarás en el Japón donde la gente es encantadora y con gusto te ayuda!

Street scene from downtown Kyoto

El turismo masivo es una realidad

Sé que he dicho al principio que Kioto me decepcionó. ¡Probablemente debería decir que fue la gente la que me decepcionó! La ciudad es fascinante y una parada obligatoria en cualquier ruta por el país. Si hay una ciudad que cuenta la gloriosa historia japonesa, esa es Kioto. Así que sí, ¡el problema es el turismo masivo! Esa es la realidad del siglo XXI y ningún centro cultural importante es inmune a ella. Además, no me gustó que los lugares naturales estén enrejados. Pero es parte de entender la cultura japonesa. ¡Y viajar se trata justo de eso!

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