Itinerario: 5 Ciudades patrimonio del Sudeste Asiático

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El Sudeste Asiático es mundialmente conocido por tener playas, paisajes, comida y gente encantadora. Para los amantes de la arquitectura, la región cuenta con otro enorme atractivo: su invaluable y único patrimonio. Al igual que en otras partes del mundo, la mayor parte del patrimonio arquitectónico conservado está relacionado a edificios religiosos. Se pueden ver templos budistas e hindúes por toda la región, mientras que las mezquitas están mayoritariamente en Malasia e Indonesia y las iglesias en las Filipinas. Adicionalmente, todo itinerario por el sudeste asiático debe incluir un par de ciudades coloniales.

A street near Kek Lok Si temple

En algún momento de su historia, todas las actuales naciones del Sudeste Asiático, excepto Tailandia, fueron colonias de algún o varios países europeos. Básicamente, Myanmar, Malasia y Singapur del Reino Unido, Laos, Camboya y Vietnam de Francia, Filipinas de España e Indonesia de Holanda. Adicionalmente, estos países han estado siempre muy influenciados por las culturas Japonesas y Chinas. Como verás, el Sudeste Asiático es una mezcla increíble de estilos. Este itinerario incluye nuestras favoritas ciudades patrimonio del Sudeste Asiático: Luang Prabang, Hoi An, George Town, Ciudad de Malacca y Vigan. Todas ellas contienen patrimonio “arquitectónico profano”, maravillosas construcciones que dan muestra de la rica historia de la región.

Heritage cities of Southeast Asia

Luang Prabang, Laos

La antigua sede del Reino de Laos, Luang Prabang es un lugar mágico. Cientos de templos budistas adornados con estupas dorados y villas coloniales francesas se esconden detrás de abundante vegetación. El casco antiguo, ubicado sobre una península entre los ríos Mekong y Nam Khan, es un ejemplo excepcional de la fusión de la arquitectura tradicional con la colonial europea de los siglos 19 y 20. Es más, la ciudad entera está poblada de preciosos jardines y templos escondidos.

Wat Sene temple - Luang Prabang - Itinerario Sudeste Asiático

Qué ver en Luang Prabang

Para disfrutar de las mejores vistas de Luang Prabang tienes que subir hasta la Colina Phousi, al sur del centro. Te esperan vistas de la península y del río Mekong. El templo más importante de Luang Prabang es el Wat Xieng Thong (Templo de la Ciudad Dorada) y queda al final de la península. Toma nota que es un templo vivo, uno de los más sagrados de Laos. Por otro lado, el templo más antiguo es el Wat Wisunalat, al sur del casco antiguo. Es famoso por su estupa con cúpula redonda, That Pathoum. Asimismo, no te pierdas el Palacio Real donde podrás aprender del pasado de Laos.

Dónde alojarse en Luang Prabang

En Luang Prabang quédate en The Belle Rive Boutique Hotel, sobre el Río Mekong. La ubicación es fantástica, ya que está lejos del ruido pero lo suficientemente cerca como para caminar a todos los templos. Tienen bicicletas gratis para sus huéspedes y habitaciones grandes con vistas al río. Otra buena opción es el The Satri House Secret Retreats, un complejo de preciosas casas antiguas. Sus elegantes habitaciones están entre jardines. Además cuenta con un spa y un restaurante de primera.

Sisavangvong street

Hoi An, Vietnam

Hoi An todavía conserva el espíritu de una antigua ciudad portuaria. Con edificios del siglo 15 hasta el siglo 19, su casco antiguo es testamento de influencias chinas, japonesas y vietnamitas. Cientos de casas antiguas y templos han sido restaurados y abiertos a turistas. Como si fuera poco, Hoi An tiene una ubicación exquisita sobre el río Thu Bon, a 5 km del mar, lo que le da un encanto adicional. A diferencia de otras grandes ciudades de Vietnam, la atmosfera es relajada, sólo interrumpida por las oleadas de turistas.

Japanese Covered Bridge - Hoi An - Itinerario Sudeste Asiático

Qué ver en Hoi An

Los lugares importantes de Hoi An están en el casco antiguo. Saca la entrada patrimonio (heritage ticket) que te da acceso hasta a 5 edificios. Nuestro favorito es el Puente Cubierto Japonés del Siglo 16. Lo utilizaba la comunidad japonesa para comunicarse con la china. De entre los edificios religiosos, el más interesante es el Salón de Actos de la Congregación China de Fujian. Adicionalmente hay varias casas y capillas familiares antiguas. La Casa Tan Ky del Siglo 19 es preciosa.

Dónde alojarse en Hoi An

En Hoi An alójate en el Vinh Hung Heritage Hotel, sobre una calle tranquila en el medio del casco antiguo. La casa tiene 200 años de antigüedad y fue convertida en un hotel fantástico. Las habitaciones son grandes y puedes utilizar la piscina de su otro hotel. El Ha An Hotel es una gran mansión con un todavía más grande jardín. Cuenta con una piscina y bicicletas. Elijas el hotel que elijas, el servicio es de primera.

A street in the Old Town

George Town, Malasia

Para nosotros George Town es la ciudad más bonita del sudeste asiático. Varias capas de cultura,  portuguesa, inglesa, china, malaya e india, conviven con modernos graffiti, tiendas y bares. Además, la ciudad está rodeada de exuberantes colinas y playas. Sus edificios residenciales y comerciales son el resultado de los intercambios comerciales y culturales entre Oriente y Occidente durante siglos. La presencia inglesa e hindú es notoria, además del particular estilo Malayo.

Jalan Muntri - George Town - Itinerario Sudeste Asiático

Qué ver en George Town

Hay infinidad de cosas que ver y visitar en George Town, incluyendo templos budistas, mezquitas, Iglesias, grafiti, mansiones coloniales y hasta un pueblo flotante. De entre las numerosas mezquitas que hay en la ciudad, no te puedes perder la Jalan Kapitan Kelin, la otrora mezquita estatal. Probablemente el Kek Lok Si sea el templo más bonito de George Town ya que combina influencias chinas, tailandesas y birmanas. Para que te des una idea de cómo es la vida local de la comunidad china, anda al Clan Jetty, un grupo de seis barrios flotantes. Finalmente, no dejes de buscar grafitis, en especial alrededor de la calle Armenia.

Dónde alojarse en George Town

Cuando estuvimos en George Town, nos alojamos en el Royale Chulan Penang y nos encantó. Es un edificio colonial de 1892 completamente reformado, con instalaciones de primera y una piscina. Pide una habitación en el piso más alto para disfrutar de vistas al mar. Otra excelente opción es el Blue Mansion, ubicado en el centro patrimonio de la humanidad de la UNESCO. Es un edificio histórico con 5 bonitos jardines y uno de los mejores restaurantes de la ciudad.

Heritage cities of Southeast Asia

Ciudad de Malaca, Malasia

Pocas ciudades en este itinerario por el sudeste asiático cuentan con una historia tan rica y han sabido conservar su patrimonio arquitectónico tan bien como Malaca. En el Siglo 15 un sultanato, luego fue dominada por los portugueses y  holandeses en el siglo 16 y finalmente por los británicos en el Siglo 19. Actualmente se están desarrollando proyectos modernos enormes, pero felizmente la ciudad todavía conserva su distinto encanto tradicional. Uno al lado del otro se encuentran fantásticos ejemplos de templos budistas e hindúes, iglesias y mezquitas. En Malaca, vivieron y viven, culturas diferentes en armonía.

Christ Church - Ciudad de Malaca - Itinerario Sudeste Asiático

Qué ver en la Ciudad de Malaca

La Ciudad de Malaca llama la atención por la cantidad de joyas arquitectónica de distintas culturas que pueblan sus calles. En la plaza principal está el Stadhuys holandés (Ayuntamiento), la Iglesia de Cristo, y tres museos. Sobre la colina cerca a la plaza hay dos ruinas portuguesas, la Iglesia de San Pablo y la Fortaleza Famosa. El templo chino más antiguo de Malasia, el Cheng Hoong Teng, queda cruzando el róo. No te olvides de visitar la increíble Mezquita Kampung Kling.

Dónde alojarse en Malacca

Como te habrás dado cuenta, a nosotros nos gusta alojarnos en edificios históricos. En Malaca te recomendamos el Sterling Boutique Hotel, en el medio de la zona histórica. Aún si no te alojas ahí, anda a cenar al restaurante que tienen en la azotea. La comida es riquísima y las vistas increíbles.  El hotel boutique Muk by Victoria Home, es otra buena opción. Queda en el casco antiguo, así que podrás caminar a todos lados. Al ser un hotel pequeño, su servicio es personalizado.

Hang Jebat street

Vigan, Filipinas

La mayoría de la arquitectura colonial de Filipinas se encuentra en su isla más grande, Luzón. Si bien hay iglesias medievales por toda la isla, es al norte donde se encuentra la joya colonial de Vigan. La ciudad es preciosa por sus edificios coloniales y porque sigue viva, habitada por gente simpática que organiza eventos todo el año. Fundada en el Siglo 16, la ciudad de Vigan es el ejemplo más fiel e intacto del urbanismo colonial español en Asia, mezclado con elementos culturales filipinos, chinos y europeos.

Crisologo street - Vigan - Itinerario Sudeste Asiático

Qué ver en Vigan

Vigan está lleno de preciosas cosas coloniales. Solo tienes que buscarlas. Sobre la calle principal de Vigan, Crisólogo, se levantan las más espectaculares. La Catedral Metropolitana de San Pablo está entre las plazas de Salcedo y Burgos. Esta catedral barroca del Siglo 17 tiene elementos neo góticos, románicos y chinos. Al norte del centro de la ciudad, cruzando el río, está la Torre de Campana de la Iglesia Bantay, la estructura más antigua de la región.

Dónde alojarse en Vigan

En Vigan alójate en el hotel Ciudad Fernandina. Es una casa de 1758 magistralmente reconstruida. El café en la recepción es de los mejores de Vigan. Otra opción dentro del casco antiguo es el Hotel Veneto De Vigan. Sus modernas habitaciones dan a las calles de piedra y al patio interno. Ambos hoteles están en un barrio seguro. Nosotros caminábamos hasta de noche sin ningún problema.

Cathedral

Fuera del itinerario: otras Ciudades patrimonio del Sudeste Asiático

Se puede encontrar herencia colonial importante en cinco grandes capitales nacionales: en Rangún (ex capital), Kuala Lumpur y Singapur británica, en Yakarta holandesa y en Manila española. Como se trata de ciudades enormes, este patrimonio arquitectónico no define su carácter, pero bien vale la pena visitarlo. Es difícil elegir cual nos gusta más. Quizás Yangon, con numerosos ejemplos de rico pasado colonial y su tranquila vida actual sea nuestra preferida. En Kuala Lumpur y Singapur, las más modernas y fáciles de recorrer,  es donde mejor han podido preservar el patrimonio, mientras que tras el caos de Yakarta y Manila se ocultan edificios imperdibles.

Heritage cities of Southeast Asia

Rangún, Myanmar

El patrimonio colonial británico está en el centro de Rangún, al norte del rio Hlaing. Si bien la mayoría de los edificios históricos están en mal estado, hay varios templos y edificios públicos interesantes. Estamos hablando de la zona alrededor de la Sule Paya, la plaza principal. Allí están el Ayuntamiento de Yangon y la Corte Suprema de Yangon. No dejes de ir a la Secretaria de Yangon, al Mercado de Bogyoke, al Hospital General de Yangon y a la Iglesia Sagrada de la Trinidad Anglicana. Finalmente, no es parte del legado Británico, ¡pero la Schwedagon Pagoda es lo mejor de todo Rangún!

Yangon - Itinerario Sudeste Asiático

Kuala Lumpur, Malasia

En Kuala Lumpur hay influencias británicas, chinas y árabes. Los barrios con más patrimonio histórico son Chinatown y Little India. Tómate tu tiempo en la Plaza Merdeka. Sobre la plaza queda nuestro edificio favorito de todo Kuala Lumpur, el Sultan Abdul Samad. Una de las mezquitas más antiguas de la ciudad, la Masjid Jamed queda cerca a la plaza. Otro excelente ejemplo de arquitectura histórica es la Estación de Trenes de Kuala Lumpur, de estilo moro. Como es evidente, las Torres Petronas son de otro periodo.

Kuala Lumpur

Singapur, Singapur

Afortunadamente, Singapur si ha reconocido la importancia de su patrimonio histórico y lo ha sabido proteger. En el Chinatown está el monumental Templo de la Reliquia del Diente de Buda. En cambio, en Little India está el templo Sri Veeramakaliamman. Kampong Glam es el barrio musulmán, donde está la gran Mezquita Sultan. Por otro lado, el centro es colonial. Los mejores ejemplos de arquitectura colonial británica son la Antigua Corte Suprema, el Fullerton Hotel y el Teatro Victoria. Finalmente, los Jardines de la Bahía son nuevos, ¡pero increíbles!

Singapore - Itinerario Sudeste Asiático

Yakarta, Indonesia

A diferencia de las otras ciudades de este itinerario por el sudeste asiático, Yakarta no protegió su casco antiguo. En Kota, la espléndida arquitectura colonial viene de cuando Yakarta fue la capital de las Indias del Este Holandesas. El epicentro del casco antiguo es la plaza Fatahillah, donde está el Museo de Historia de Yakarta, otrora Ayuntamiento. Muy cerca están el Banco de Indonesia, el Museo Mandiri y el Museo Wayang. No te pierdas el Viejo Puerto y el Puente de Mercado de Pollos. Finalmente, el Museo Nacional de Indonesia queda en el centro financiero, lejos del casco antiguo.

Jakarta

Manila, Filipinas

La única parte del antiguo casco antiguo de Manila que ha sobrevivido es Intramuros. Afortunadamente, las murallas están intactas. El Fuerte Santiago, una ciudadela española del siglo 16th es increíble. Cerca está la Catedral de Manila, también del Siglo 16. Otro edificio colonial precioso es la Iglesia de San Agustín. No te vayas a perder el museo de San Agustín que está al lado. La Casa Manila es relativamente nueva, pero es una copia exacta de una casa del Siglo 19.

Manila

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