Ipoh, fuera de las rutas turísticas de Malasia

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Camino a Kuala Lumpur hicimos una parada corta en Ipoh y disfrutamos de cada momento. La ciudad se levanta entre exuberantes montañas y cuenta con excelentes ejemplos de patrimonio colonial. Sin embargo, a diferencia de George Town, casi no hay turistas. Nos sentimos dueños de la ciudad. Disfrutamos mucho de caminar solos por las calles de Ipoh buscando los mejores grafitis de Malasia. Además descubrimos algunos cafés excelentes. Igual lo mejor fue interactuar con la gente local. Al parecer Ipoh atrae a muchos jóvenes artistas y creativos, por lo que el ambiente es relajado y el arte callejero de primera. Ipoh es el destino de Malasia perfecto para salir de las rutas turísticas de siempre.

Ipoh Malasia

Primeras impresiones

Cuando nos acercábamos a Ipoh nos empezamos a dar cuenta de lo especial que es. Desde el bus se puede ver a la ciudad entre enormes Montañas Kársticas. Una vez ahí, caminamos hasta nuestro hotel y no podíamos creer nuestra suerte. Las vistas desde nuestra habitación en el último piso nos dejaron sin palabras. Incluso podíamos ver a jóvenes jugando cricket en el Padang Park. Al salir nos encontramos con un grupo de gente contando chistes en la estación de trenes. Si bien no entendimos nada, no dejamos de reírnos. Todo parecía relajado y en paz. Ipoh es un poco contradictorio. Por un lado, el centro parece atrapado en el pasado. Por otro, el ambiente es joven y en cada esquina hay arte callejero moderno. Como si fuera poco, muy cerca hay un rio ideal para descansar.

Arte Callejero de Ipoh

Nuestra idea era acortar nuestro viaje de George Town a Kuala Lumpur. Sin embargo, Ipoh nos resultó precioso y nos mostró un lado diferente de Malasia. La ciudad se encuentra poblada de casas históricas  y palacios coloniales. Se me ocurre que en Ipoh deben vivir muchos artistas. Por eso en sus calles hay tanto arte. En el 2014 el Ayuntamiento lanzó el programa The Mural Art y contrató al célebre artista lituano Ernest Zacharevic. Tras terminar su trabajo en George Town, pintó 7 murales increíbles en Ipoh. Todos están en el centro, en especial alrededor de las calles Sultan Yusof, Bandar Timah y Bijeh Timah.

Ipoh Street art Malasia

Cafeterías

Las mejores cafeterías de Ipoh están en el centro de la ciudad. La verdad que el centro de Ipoh conjuga de maravillas las cafeterías y restaurantes con el arte callejero. En Plan B sirven café de primera y pasteles deliciosos en un edificio grande reformado. Te recomendamos su Red Velvet Cake y para hidratarte una casera Elderflower Mint Lemonade. El Happy 8 Café es otro lugar para pasar el tiempo mirando gente. También ofrece pasteles, pero en la selva. No dejes de probar sus dumplings tradicionales. Finalmente, si lo tuyo es la comida de autor, tienes que ir al Jeff’s Cellar. El restaurante está en una cueva de verdad y sirven comida malaya e internacional.  A nosotros lo que más nos gustó de Ipoh fue su ritmo. La ciudad nos relajó y lo único que hicimos fue pasear mirando arte y parar a comer delicias.

Café - Plan B

Lugares de interés

En el centro de la ciudad encontrarás la Torre de Reloj Birch Memorial construida en honor al primer residente británico en Perak asesinado en Ipoh. La mezquita contemporánea Sultan Idris Shah II queda cruzando la calle. Para ver arquitectura colonial anda a la Estación de Trenes de Ipoh, al Ayuntamiento y a las Altas Cortes. Por otro lado, en la esquina de las Calles Mahadi y Raja Dr. Nazrin están los preciosos templos cueva de Ling Sen Tong, Nam Thean Tong y Sam Poh Tong.

Dónde alojarse en Ipoh

A diferencia de George Town que está llena de hoteles de toda categoría, la oferta en Ipoh es limitada. Lo anterior es particularmente cierto en el casco antiguo. Nuestro Cititel Express Hotel es el único buen hotel adyacente al centro de la ciudad. Se trata de una torre simple, con buenas habitaciones y vistas formidables. Por ello, no te olvides de pedir una habitación en los pisos más altos. Dicho esto, hay buenos hoteles a un paso del centro. El MU Hotel ofrece habitaciones elegantes y tiene bicicletas. El WEIL Hotel tiene una piscina en la azotea y desde ahí vistas increíbles. Si lo que buscas es naturaleza, alójate en el THE HAVEN RESORT, un excelente hotel entre las montañas kársticas. Si te quieres engreír un poco más, el espectacular Banjaran Hotsprings Retreat es para ti.

Sultan Yusuff Street

Cómo ir a Ipoh

Ipoh está en el medio de Kuala Lumpur y George Town. Por ello, la mejor y menos contaminante forma de llegar es en tren. Varios trenes al día salen desde Kuala Lumpur y tardan entre 2 y 3 horas en llegar a Ipoh. Los trenes desde George Town tardan menos de dos horas. Toma nota que la estación de trenes George Town Butterworth queda cruzando el mar por lo que vas a tener que tomar un ferry para ir y volver a la ciudad.

Los buses desde Kuala Lumpur y George Town tardan lo mismo y cuestan también lo mismo. Si vienes desde Singapur o Johor Bahru puedes volar hasta el cercano aeropuerto Sultan Azlan Shah Airport. Sin embargo, ¿vale la pena? Te recomendamos tomar un bus desde Singapur o Johor Bahru y parar en Malaca y Kuala Lumpur. De esta forma, vas más relajado, te das el lujo de visitar una o dos ciudades, y dañas un poco menos el ambiente.

Pincha aquí para buses o trenes desde Kuala Lumpur a Ipoh

Pincha aquí para buses o trenes desde George Town a Ipoh

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