Que hacer en George Town – Patrimonio y Arte urbano

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Después de un viaje lleno de naturaleza increíble, teníamos un poco de  ganas de arquitectura, así que nos fuimos a George Town, la ciudad al norte de Malasia Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. ¡George Town es probablemente la ciudad más bonita del sudeste asiático! Culturas distintas como la portuguesa, inglesa, china, malaya e india, conviven con modernos grafiti, tiendas y bares. Además, al estar rodeada de de exuberantes colinas y playas, hay mucha vida al aire libre que hacer en George Town. Nos quedamos en un hotel patrimonio de lujo, en el centro de Little India. El único problema que tuvimos fue elegir que comer: comida hindú, malaya, china o europea. ¡Malasia es verdaderamente Asia!

Que hacer en George Town - Heritage and Street Art

Centro de la ciudad

¡Estamos completamente de acuerdo con la UNESCO! El casco histórico de George Town es un conjunto arquitectónico y cultural sin igual en todo el Este y el Sudeste Asiático. Toma nota que la parte incluida en la lista de patrimonio de la Humanidad de la UNESCO cubre unos 2.6 kilómetros cuadrados e incluye al Fuerte Cornwallis, el Ayuntamiento, el Museo Estatal de Penang, la Iglesia de San Jorge, la Mezquita del Capitan Keling, el Templo de la Diosa de la Misericordia, la mansión Cheong Fatt Tze, y otros edificios increíbles. Además de ver estas maravillas, lo que tienes que hacer en George Town es perderte por sus restaurantes, tiendas y cafés en busca de arte callejero. ¡El lugar es genial!

Que hacer en George Town - City Center Street Art

Casas históricas de George Town

Las grandes mansiones de George Town son únicas. A finales del Siglo 19, comerciantes y potentados construyeron sus casas combinando el diseño europeo con la arquitectura imperial china. Si bien en el casco antiguo hay varias, hay dos que no te puedes perder, la Mansión Peranakan y la Mansión Cheong Fatt Tze. La primera queda en la Calle Church y es ahora un museo. No te olvides de visitar el templo adyacente dedicado al Sr. Chung, antiguo dueño de la mansión. Vas a reconocer a la Mansion Cheong Fatt Tze por su exterior pintado en azul índigo. Entra y disfruta de sus 38 habitaciones, 5 patios de granito, 7 escaleras, y 220 ventanas vermiculares.

Que hacer en George Town - Heritage Houses

Edificios monumentales

El epicentro del patrimonio arquitectónico de George Town es la zona alrededor del Fuerte Cornwallis. Comienza tu caminata en el edificio de Malaysian Railways. Continúa por la calle Beach. Vas a pasar por el edificio OCBC Bank hasta que llegues a la Torre del Reloj del Jubileo. Gira a la izquierda y camina hasta el Ayuntamiento de Penang. No te pierdas los edificios de la Corte Suprema y de los Tribunales de Penang. Al frente de las cortes está el Museo Estatal de Penang, actualmente cerrado. Sin embargo, puedes visitar parte de la colección en el antiguo Hospital King Edward VII, construido en 1912 sobre Macalister Road. La zona queda fuera de la ruta turística habitual pero está llena de edificios históricos y algunos de los mejores grafitis que ver en George Town. En especial te recomendamos el Sun Yat-Sen Memorial Centre.

Monumental Buildings

Fuerte Cornwallis

El Fuerte Cornwallis es el fuerte más grande y mejor preservado de todo Malaysia. Como si fuera poco, las vistas desde el fuerte son fantásticas. El original se construyó con madera supuestamente en el mismo lugar donde desembarcó Francis Light. El señor Light es el que empezó a colonizar Penang, lo re nombró Nuevo Gales y estableció a George Town como capital. Obviamente explotó a un montón de gente, incluyendo a los convictos hindúes que construyeron el fuerte en 1810. El fuerte lleva el nombre de Charles Marquis Cornwallis, a cargo de colonizar Bengal. El fuerte nunca fue atacado, por lo que en realidad fue un centro administrativo. Una vez dentro, busca la Capilla, la primera construida en la isla en 1799.

Fort Cornwallis

Mezquita del Kapitan Keling

Te recomendamos ir a la Mezquita del Capitan Keling durante la puesta del sol, cuando la luz ilumina las cúpulas doradas. El Capital Keling, el musulmán Tamil jefe de la comunidad hindú local construyó la mezquita en 1801. La que se puede ver hoy es el resultado de renovaciones extensas llevadas a cabo en 1930. Fíjate en los preciosos diseños geométricos que cubren la fachada y en el minarete de estilo hindú. Toma nota que la mezquita más grande de George Town no es solo un edificio patrimonio, sino que está viva. Por ello, se puede entrar cuando los fieles no están rezando y si te cubres. El interior está cubierto de mármol hasta los arcos en forma de herradura. Si bien nosotros no somos religiosos, nos sentimos en paz aquí. ¡Gracias!

Kapitan Keling Mosque

Templo Kek Lok Si

Una de las cosas que más nos impresionó de George Town es que su patrimonio está en uso. Por ello, el Templo Kek Lok Si es un lugar importante de peregrinaje para budistas de todo el Sudeste Asiático. El templo está compuesto de distintas estructuras construidas entre 1890 y 1925 por las comunidades budistas Mahayana, Theravada, y China. Es más, la impresionante pagoda Ban Po Thar con sus 1000 budas tiene una base china, el medio es tailandés y la cúpula en espiral birmana. No te apures y camina hasta la estatua de Guanyin de 30 metros que está en la colina sobre la pagoda. En el lugar hay un pabellón y un columbario.

Kek Lok Si Temple

Clan Jetties de Penang

Hay que ver 6 Clan Jetties (los anitguos muelles) en George Town, todos de la comunidad China. Los Jetties son casas sobre palos en las que distintos clanes Chinos viven desde hace más de 100 años. Si vas por la mañana, verás a los vecinos realizando sus rituales religiosos. Este es un barrio de verdad, así que asegúrate de preguntar antes de tomar fotos. La gente en Malasia es súper amable, ¡pero esta es su casa! Puedes comer en cualquiera de los restaurantes que dan al mar. Si bien se puede ir durante todo el día, las puestas de sol son inolvidables, en especial alrededor del Templo Flotante Kuan Yin (Hean Boo Thean).

Clan Jetties

Arte callejero de George Town

En 2012, el Consejo Municipal de Penang encargó al artista lituano Ernest Zacharevic crear un proyecto artístico llamado ‘Espejos de George Town’. En sus grandes murales retrata a niños en escenas cotidianas usando objetos como silla, columpio, bicicleta o moto. Hoy en día hay dos tipos de arte callejero: mural (como los de Zacharevic), o dibujo que transmite un mensaje hecho de barras metálicas. Aparte de los niños, los gatos son otro motivo favorito en George Town. Eso añade un encanto adicional a esta preciosa ciudad malaya.

Que hacer en George Town - Arte callejero

Comida y Café

La comida en George Town es una atracción en sí misma. Como seguramente te imaginarás, las distintas comunidades que viven en la ciudad trajeron consigo su gastronomía. Consecuentemente podrás comer especialidades hindúes, malayas, chinas, birmanas e internacionales. Obviamente la mejor comida hindú está en Little India y la china en China Town. Si bien podrás comer bien en casi todos lados, Kebaya en el 7 Terraces Hotel es de primera. Para tomar café anda al Wheelers Café en Love Lane. George Town es perfecta para los que nos gusta comer rápido, así puedes continuar paseando. Ni siquiera necesitas planes, hay buena comida en todos lados.

Food and Coffee

Hoteles en George Town

Nos teníamos que quedar en un edificio patrimonio de George Town. Por eso elegimos el Royale Chulan Penang y nos encantó. Se trata de un edificio colonial de 1892 completamente reformado con instalaciones modernas y una piscina. Solicita una habitación en el último piso para disfrutar de vistas del mar. Otra excelente opción dentro de la zona patrimonio de la humanidad de la UNESCO es el Blue Mansion. Este edificio histórico tiene 5 patios y uno de los mejores restaurantes de la ciudad. Finalmente, invierte un poco mas y quédate en el ala histórica del Eastern and Oriental Hotel George Town. Incluso si no te alojas ahí, anda a comer o a tomar algo en cualquiera de sus 4 opulentos restaurantes.

Where to Stay

Cómo ir a George Town

Hay vuelos directos desde Singapur, Bangkok, Hanói, Ho Chi Minh, Yakarta, Phuket, Hong Kong, Taipéi, y Kunming a George Town. Dentro de Malasia hay vuelos directos a Kuala Lumpur, Kota Kinabalu, Johor Bahru, Kuching, Langkawi, Medan, y Melaka. El aeropuerto queda a 16 kilómetros de la ciudad. Puedes tomar un taxi o el bus público 401. También se puede ir por tierra desde Kuala Lumpur combinando trenes y buses. El viaje dura entre 5 a 8 horas. Toma nota que la estación de trenes George Town Butterworth queda cruzando el mar por lo que vas a tener que tomar un ferry para ir y volver a la ciudad. Si vas por tierra, te recomendamos que pares en Ipoh. Nosotros lo hicimos y descubrimos un lugar increíble todavía no invadido de turistas.

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