Río Kinabatangan por tu cuenta (por libre)

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Si bien habíamos estado en Malasia, no conocíamos su flora y fauna. Por ello decidimos ir a Sabah, en el medio de Borneo, ya que es menos turística que Sarawak. En Sabah el mejor lugar para ver vida silvestre es a lo largo del Río Kinabatangan. En esta angosta franja de tierra viven todo tipo de animales. No queríamos ir en un tour de paquete, con mucha gente, queríamos privacidad e independencia. Aunque fue un poco complicado, ¡lo logramos y valió la pena!

Proboscis Monkey - Río Kinabatangan

Río Kinabatangan

Con sus 560 kilómetros de largo, el Río Kinabatangan es el más largo de Sabah y el segundo de Malasia. El rio nace en las montañas en el sudoeste de Sabah y atraviesa selvas, lagos, pantanos y manglares para desembocar cerca de la ciudad de Sandakan. Desafortunadamente, nuestra adicción al aceite de palma ha destrozado el ecosistema que soporta el río. Sin embargo, las pocas zonas vivas que quedan han sido agrupadas en santuarios naturales. Animales como orangutanes, monos narigudos, loris lentos, elefantes pigmeos, cocodrilos, delfines y aves y monos de todo tipo viven en estas áreas.

Sabah - Río Kinabatangan

Cómo evitar a las masas y visitar el Río Kinabatangan en privado

Varias agencias en Kota Kinabalu y online ofrecen tours de 2 a 3 días por el Río Kinabatangan. Estos paquetes incluyen habitaciones premium, transporte, comida y excursiones locales. No es lo nuestro. Por un lado, se me ocurre que a más elegante el hotel mayor la huella ecológica. Así mismo, para nosotros en lugares naturales el lujo se trata de privacidad y espacio. Nuestro hotel tiene que ser cómodo, parte de la comunidad local, y con el menor impacto posible. Encontramos todo lo que queríamos en un lugar llamado Sukau, en el medio del Santuario Natural de Kinabatangan.

Monkeys resting near Kinabatangan River

¿Cómo es el pueblo de Sukau?

Sukau es un pueblo pequeño de una docena de casas a lo largo del Río Kinabatangan. En el centro hay una mezquita, un colegio y un cementerio. A lo largo de los caminos Sukau y Kampung Sukau hay casas, varios alojamientos, tiendas y restaurantes. La gente es relajada y agradable. Es más, no parece importarles mucho los turistas. Como pasan pocos vehículos, ¡el camino le pertenece a los monos!

Local mosque in Sukau

Cómo llegar a Sukau

Transporte público

No fue tan complicado llegar. Los malayos hablan buen inglés y los horarios de buses son relativamente confiables. Nosotros tomamos el bus que sale desde Sandakan hacia Lahad Datu y nos bajamos a las dos horas, en la rotonda que lleva al pueblo de Sukau. Nos encontramos con una furgoneta estacionada ahí que nos llevó al pueblo en una hora. El viaje da vergüenza. Las plantaciones de aceite de palma son interminables. Ocupan el 80% de toda la tierra de Borneo. La brillante idea que tuvieron las corporaciones americanas y europeas de ponerle aceite de palma en todo destrozó casi la totalidad de la isla.

Van waiting for us near the roundabout to Sukau

Ir a Sukau en minibús

Se puede ir desde Sandakan directamente a Sukau de dos formas. La primera es el minibús que  parte a las 10 am desde el lote de minibuses de Sandakan que queda cerca al mar. La otra es llamando a un señor llamado Choy. Su número es el 019-536-1889. Te recomendamos verificar ambas opciones. No obstante, si no estás seguro, tomate el bus hasta Lahad Datu como hicimos nosotros. Recuerda bajarte en la rotonda donde se inicia el camino a Sukau. Seguro hay una furgoneta esperando viajeros.

También puedes visitar Sukau y Río Kinabatangan a través de una excursión de un día.

Sukau - Río Kinabatangan

Cómo llegar a Sandakan

Sandakan es una ciudad mediana conectada eficientemente con Kota Kinabalu y Kuala Lumpur. Durante el día parten varios buses de Kota Kinabalu. El viaje a Sandakan tarda unas 6 horas a través de las interminables plantaciones de palmeras. Nosotros viajamos en avión desde Kota Kinabalu. Toma nota que tanto Malaysian Airlines como Air Asia operan vuelos diarios a Sandakan desde Kuala Lumpur y Kota Kinabalu.

Palm Tree plantation in Sabah

Alojamiento en Sukau

Como te contábamos, no queríamos contratar ningún paquete al Río Kinabatangan. Por ello, conseguimos buen alojamiento directo en Sukau. De las 12 casas de huéspedes que operan en la zona, 3 se pueden reservar online:

Sukau RB Lodge es la más cercana al pueblo.

Sukau Greenview Bed & Breakfast a unos pasos de la anterior.

Sukau Backpackers B&B la más alejada.

Road leading to Sukau

Dónde quedarse en Sukau

Elegimos el Sukau Greenview Bed & Breakfast y resultó exactamente lo que queríamos. Ubicado al final de Sukau, ofrece habitaciones limpias con baño privado y cuenta con una baranda sobre el río genial, con Wi-Fi. También se come bien. Es más, conocimos varios viajeros, incluyendo a nuestra amiga Clo, una chica francesa muy interesante que visita regularmente la zona.

Our Hotel in Sukau - Kinabatangan River tour

Cómo organizar un tour privado por el Río Kinabatangan

Si bien las casas de huéspedes ofrecen sus propias excursiones, nosotros contratamos directamente al guía y a su bote. Recorrimos la zona prácticamente solos, tan solo cruzándonos con botes llenos de turistas de los tours organizados. Conocimos a uno de nuestros guías en un restaurante al final del pueblo y al otro al lado de la mezquita. Ambos manejaron profesionalmente. Era evidente que conocían la zona, ya que paraban el motor para no molestar a los animales y escuchar el sonido. ¡Todo un lujo!

Our private Kinabatangan River tour

Cuándo ir al Río Kinabatangan

Se puede visitar el Río Kinabatangan durante todo el año. Cuando florecen las flores en los meses de abril a octubre, es una excelente época para ver animales, ya que está seco. La temporada de monzones es desde noviembre a marzo; llueve mucho, en especial por las tardes. Si bien diciembre y enero son los meses más húmedos, es una buena época para visitar. Como todo está inundado, se puede acceder a lagos, donde se concentra la vida salvaje.

Flowers near Sepilok Orangutan Rehabilitation Centre

Qué hacer en Sukau

Otro motivo por el cual te recomendamos evitar los tours organizados es para visitar el pueblo de Sukau. A los locales no les importa mucho el turismo, ¡son completamente auténticos! La comida es deliciosa e incluye arroz, fideos, verduras y carne. Por otro lado, en el pueblo nos dedicamos a pasear tranquilos mirando a los monos y niños jugar. Por la noche, conversábamos durante horas con otros viajeros en la baranda al lado del rio. También hay unas cuevas cerca, aunque nosotros no fuimos. Sukau es el lugar perfecto para desconectar y absorber la naturaleza.

Kids playing near Sukau village

Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok

Después de unos días de absoluta relajación en la selva, nos fuimos al Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok, a las afueras de Sandakan. El centro se dedica a cuidar a orangutanes, en una zona enorme de selva. La felicidad que da ver a estas criaturas es indescriptible. ¡Me acuerdo y no dejo de sonreír! Después fuimos al Centro de Conservación de Osos de Sol de Borneo. Este centro hace el mismo trabajo pero para cuidar osos. Los vimos subir y bajar de árboles, dormir y ser preciosos.

Si tienes poco tiempo, puedes visitar el Centro de Sepilok junto con el Río Kinabatangan en un día.

Sepilok Orangutan Rehabilitation Centre

Dónde quedarse en Sepilok

Fuimos hasta Borneo para visitar el Río Kinabatangan y ver orangutanes. Inicialmente, pensamos basarnos en Sandakan e ir de excursión al Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok. Sin embargo, es mucho mejor quedarse en el Sepilok Jungle Resort al lado del santuario. Si bien el resort es un tanto antiguo, las habitaciones están en buenas condiciones. Lo increíble es el jardín. Enorme, y con una lago en el centro, está poblados de cientos de distintas plantas y árboles. El hotel se recorre a través de puentes de madera. En la noche nos sentamos en el balcón de nuestra habitación para escuchar monos cantando. ¡Fantástico!

Sepilok Jungle Resort

Sandakan

Sandakan, con 150,000 habitantes, es la segunda ciudad de Sabah. Si bien la fundó el Imperio Bruneano en el Siglo 15, la ciudad no tiene patrimonio histórico. Efectivamente, Sandakan fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial pero no fue reconstruida debido al costo. Hoy en día es una ciudad moderna, con pocos atractivos. Sin embargo, hay una Mezquita, la Sandakan District Mosque, un templo Budista, el Templo Puu Jih Shih , y una iglesia Anglicana, San Miguel. Te recomendamos el Four Points by Sheraton, una torre moderna con piscina y buenas vistas.

Sandakan skyline

Borneo nos dio vergüenza

Tanto el Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok como el Centro de Conservación de Osos de Sol hacen lo que pueden para rehabilitar animales, y que puedan volver a la naturaleza. Desafortunadamente, la mayoría de osos y orangutanes no volverán a ser lo suficientemente fuertes como para volver a sus casas. ¿Además, a donde volverían? Cada año aumenta el número de hectáreas que se venden para el aceite de palma.

Así que, antes de comprar algún producto de belleza, galletas o chocolates, asegúrate que no tenga aceite de palma. De igual modo, si alguna vez escuchas tonterías sobre el primer mundo y el desarrollo, recuerda lo que los ricos le hacen al planeta. A nosotros nos da un poco de vergüenza.

Bornean Sun Bear Conservation Centre



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