Qué hacer en Kyustendil, la maravilla oculta de Bulgaria

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La mayoría de viajeros que piensa visitar Bulgaria quizás no incluya a Kyustendil en su itinerario. No los culpamos. Si bien está ubicada sobre la carretera que conecta Sofía con Skopie, esta ciudad tan auténtica está fuera de las rutas habituales. Durante siglos Kyustendil ha sido uno de las ciudades balnearios más importantes de Bulgaria. Es más, la fundaron los Tracianos entre el siglo 5 y 4 AC. A lo largo de su historia Kyustendil fue romana, bizantina, búlgara, serbia y otomana. Por ello puedes ver patrimonio de esas épocas por toda la ciudad.

Kyustendil Bulgaria

La ciudad cuenta con un impresionante baño romano, una iglesia medieval, y varias iglesias del renacimiento búlgaro. Así mismo, la ciudad está poblada de casas otomanas y mansiones neoclásicas europeas. Finalmente, hay varios spas increíbles con aguas termales naturales. Como te habrás dado cuenta, hay mucho que ver y hacer en Kyustendil. No hay que olvidarnos de la comida deliciosa y la hospitalidad búlgara, de las mejores de Europa.

Boulevard Bulgaria Kyustendil

Qué hacer en Kyustendil

Alójate en un Hotel Spa

No vengas a Kyustendil solo a ver cosas, quédate en un spa resort y relájate al máximo. Los manantiales termales de sulfuro no sólo son relajantes, sino que tienen propiedades terapéuticas. A diferencia de épocas anteriores, hoy en día en Kyustendil solo hay dos hoteles spa. Sin embargo, ambos son geniales. Por ello, no importa cual elijas. No te puedes equivocar.

Kyustendil Park Hotel

Hotel Strimon Garden

El Strimon Garden Spa Hotel es el hotel más lujoso de Kyustendil y el único de 5 estrellas en toda la provincia. Este elegante hotel combina antiguas tradiciones medicinales con instalaciones modernas y un spa de primera. El edificio es de los 60 completamente reformado hace pocos años. Queda en el centro, detrás de la Galeria de Arte. Date un lujo y disfruta de este hotel de primera.

Hotel Strimon Garden

Kyustendil Park Hotel

El otro spa queda en el fabuloso Kyustendil Park Hotel. Su ubicación a los pies de la colina Hisarlaka es perfecta para desconectar tras largas caminatas. El hotel tiene un spa interior y una piscina exterior espléndida con aguas minerales calientes. Sus habitaciones son grandes, y ofrecen vistas a la ciudad y la montaña. Desafortunadamente, actualmente no puedes reservarlo online. Quizás puedas contactarlos directamente.

Room with a view

Camina por la calle peatonal

El centro de Kyustendil es una gran zona peatonal. La principal calle de la ciudad, Bulevar Bulgaria, comienza al sur de la estación de trenes y llega hasta la plaza principal, Velbazhd. Esta calle arbolada está poblada de mansiones preciosas y cafetería deliciosas. Efectivamente, la mayoría de la acción pasa aquí. Te recomendamos parar en el Cafe Flora para descansar, tomar un café, comer un pastel y mirar gente pasar.

Boulevard Bulgaria pedestrian street

Ayuntamiento de Kyustendil

El monumental edificio rojo del ayuntamiento domina la plaza Velbazhd. El arquitecto vienés Friedrich Grünanger lo construyó a finales del siglo 19. Inicialmente, fue una escuela, después  un instituto para niños y luego uno para niñas. En 1931 funcionó ahí la primera corte de Bulgaria. Desde 1959 hasta 1973 fue la sede del partido comunista local.

Kyustendil City Hall

Casa Prokopieva

Cruzando la plaza, en diagonal del ayuntamiento, está la Casa Prokopieva. El oficial turco de Sofía Davidko Yachkov encargó la casa en el siglo 18. El edificio original tenía dos pisos y el tercero se agregó en el siglo 19. Durante largo tiempo fue una vieja escuela helénica antes de ser convertida en el edificio residencial que es hoy.

Prokopieva House

Teatro de Drama

El Bulevar Bulgaria se abre a una plaza donde está el elegante Teatro Municipal de Drama. Si bien el grupo teatral es de 1873, no fue hasta 1978 que se mudaron a este edificio. Es un edificio rectangular de mármol con grandes ventanas arabescas. Desde el 2011, también opera ahí el único cine de la ciudad.

Drama Theater

Puente de Hierro

No te pierdas las preciosas esculturas que están sobre el Puente de Hierro, al lado del teatro. De 1909, es el puente más viejo que cruza el pequeño río Banshtitsa. El puente está donde estuvo la entrada a la ciudad otomana, la desaparecida Torre Nis. Curiosamente, los locales llaman al puente el de las mujeres desnudas, debido a sus 4 esculturas de mujeres.

Iron Bridge Statues

Explora Baños históricos

Aguas minerales recorren Kyustendil hace siglos. Es más, las ruinas de unas Termas Romanas del Siglo 2 o 3 DC son los segundos restos arqueológicos más grandes del país. Durante épocas otomanas, el pueblo tenía varios baños. Uno de estos baños todavía existe, pero está cerrado al público. Dos otros baños fueron reconstruidos por completo y están abiertos. Visítalos y disfruta de la atmósfera única.

Termas Romanas

Los baños romanos son del siglo 2 y 3. Se estima que ocupaban unos 3000m2. De esos, unos 1000m2 fueron recuperados y se pueden ver al lado de la Mezquita Ahmed Bey. Los baños se construyeron con la llamada técnica Opus Mixum. Es decir, una capa de ladrillo después de una con mortero y ladrillo triturado.

Roman Thermae Pautalia

Baño del Dervish

El Baño Otomano del Dervish es de 1566. Queda en la rotonda al sudoeste de la Galería de Arte. El baño está hecho de bloques de piedras rotas y ladrillos rojos. Lo cubren dos cúpulas y un aguilón. El baño principal es una habitación octogonal bajo la cúpula más grande. Funcionó como baño hasta 1992. Si bien se reconstruyó en el 2005, no está abierto al público.

Dervish Bath

Baño Chifte

El Pasha Suleiman construyó el Baño Chifte original en 1489 sobre las ruinas de las Termas Romanas (todavía hay secciones de la terma abajo). A comienzos del siglo 20, las autoridades locales querían convertir a Kyustendil en una ciudad balneario europea. Consecuentemente, destruyeron parcialmente el baño otomano original y construyeron un baño monumental diseñado por Hristo Kovachevski. El baño tiene dos secciones, para hombres  y mujeres, ambos con tres piscinas diferentes. Está abierto al público.

Chifte Bath Kyustendil

Baño Alay

El Baño Alay también fue construido durante épocas otomanas. Tras el Movimiento de Liberación de Bulgaria, el baño estaba en ruinas. Volvió a la vida entre 1912-1914. Sin embargo, su apariencia actual viene de una restauración completa ejecutada en 1928. El baño tiene una sauna, una piscina al aire libre, y un cuarto de masajes. Es más pequeño que el baño Chifte.

Alay Bath

Visita las Iglesias ortodoxas

Como Kyustendil es una ciudad predominantemente cristiana ortodoxa, tiene muchas iglesias maravillosas. Hasta 1884, Kyustendil era el centro de su Diócesis. De tan glorioso pasado quedan tres iglesias del Siglo 19 construidas en el llamado estilo de Renacimiento Búlgaro. Sin embargo, la iglesia más antigua e importante de la ciudad, San Jorge, es de fines del siglo 10.

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Iglesia Medieval de San Jorge

La Iglesia de San Jorge original es de finales del siglo 10 a comienzos del Siglo 11. El templo sigue el diseño típico de la cruz bizantina inscrita con un plano cuadrado y una gran cúpula central. Varios de sus increíbles frescos de los siglos 11 y 12 han sobrevivido y se pueden ver. Hasta comienzos del siglo 19, funcionó como Catedral de Kyustendil. Queda en el otrora pueblo de Kolusha, al sudoeste del centro de la ciudad.

Saint George church Kyustendil

Iglesia de la Asunción

La Iglesia Metropolitana de la Asunción se construyó en 1816 como la nueva catedral de la ciudad. Se levanta donde estuvo la antigua Iglesia de San Nicolás. Es más, las puertas del altar son las del siglo 16. El reconocido artista Toma Vishanov pintó los increíbles frescos del siglo 19. La apariencia actual de la iglesia es el resultado de reconstrucciones hechas entre 1894 a 1914.

Assumption Church Kyustendil

Iglesia de San Demetrio

La basílica de tres naves llamada Iglesia de San Demetrio es uno de los mejores ejemplos del renacimiento búlgaro. La iglesia es de 1865, y el iconostasios del año siguiente. El famoso artista de Samokov, Ivan Dospevski, además de ser el primer fotógrafo de Bulgaria, pintó la mayoría de íconos. Entre las dos guerras, la iglesia fue una escuela y una guarderia.

Saint Demetrius Church

Iglesia de San Menas

La Iglesia de San Menas, la más joven de estas tres Iglesias renacentistas, es de 1859. Era un pequeño monasterio de madera, pero en 1890 se reconstruyó en ladrillos. Nuevamente, algunos íconos son obra de Ivan Dospeski. En 1934 se construyó una iglesia enorme al lado, inspirada en la famosa Iglesia de San Alejandro Nevsky en Sofia.

Church of Saint Menas

Visita las Mezquitas de Kystendil

Kyustendil estuvo bajo control otomano durante casi 500 años. Durante aquellas épocas, la ciudad era la capital del llamado Sanjak de Kyustendil. Cuando el Imperio Otomano llegó a su pico en el siglo 17, había 17 mezquitas en la ciudad. Desafortunadamente, solo dos han sobrevivido y están cerradas al público. Dicho esto, puedes admirarlas desde afuera.

Boulevard Tsar Osvoboditel Church of Saint Menas

Mezquita Ahmed Bey

Construida a mediados del siglo 15, la Mezquita Ahmed Bay es la mezquita más antigua de la ciudad. Se levanta al lado de las antiguas Termas Romanas. La mezquita es la clásica mezquita cuadrada con una cúpula grande y un vestíbulo de entrada al norte. La fachada está hecha de bloques de piedra y de ladrillos traídos de otros templos antiguos. En 1904, un terremoto destruyó el minarete.

Ahmed Bey Mosque

Mezquita Fatih Mehmed

La Mezquita de Fatih Mehmed es un poco más joven. Se levantó en honor al Sultán otomano Mehmed II, conocido como el Conquistador (fatih significa conquistador en turco). El constructor y recolector de impuestos Haraji Kara Mehmed bin Ali encargó la construcción del templo en 1531. Al igual que la anterior, está hecha de piedra y ladrillos y los ornamentos diagonales distinguen su minarete. Desafortunadamente, el templo está en mal estado.

Fatih Mehmed Mosque

Descubre casas otomanas

Como te contábamos anteriormente, Kyustendil fue una ciudad otomana durante mucho tiempo. El control otomano terminó en 1878. Por eso no sorprende la cantidad de casas de ese periodo que todavía pueden verse. Las casas están hechas de madera, de paredes rellenas de ladrillos sin hornear y pintadas de blanco. Estamos hablando de edificios de uno o dos pisos, a veces con un porche o ventana mirador. Algunas ahora son museos abiertos al público.

Cloistral Renaissance School

Casa Museo Ilyo Voyvoda

La casa otomana más representativa en Kyustendil es la llamada Casa Museo de Ilyo Voyvoda. Es un edificio de dos pisos con un porche de madera y una ventana mirador encima. La casa se construyó en 1870 sobre el Bulevar Tsar Osvoboditel, una de las principales avenidas de Kyustendil. Entre 1878 y 1898, el famoso revolucionario búlgaro Ilyo Voyvoda vivió en la casa. Hoy alberga una colección de objetos históricos del Museo Regional de Historia. No te olvides de ver las dos casas otomanas que están al lado: la casa de Tonche Kadinmotski y la casa de Kostandiy Berovski. La Casa de Georgi Goranov queda en la Calle Daskal Damaskin, a dos minutos.

House Museum Ilyo Voyvoda

Casa de Dona Kovacheva y Casa de Dimitar Peshev

Estas dos casas quedan en la pequeña Calle Han Krum, detrás de la Galería de Arte. Dona Kovacheva fue un miembro prominente del movimiento de liberación búlgaro. Durante décadas se reunieron revolucionarios en su casa. Desde el 2013, alberga un pequeño museo dedicado al escalador local Lyudmil Yankov. La casa de Dimitar Peshev está al lado y es un poco más grande. Entra para ver colecciones del Museo Regional de Historia.

House Museum Ilyo Voyvoda

Otras Casas

El resto de casas otomanas están por toda la ciudad. La Casa Museo Emfiedjieva en la calle Gorotsvetna alberga la colección etnográfica del Museo Regional de Historia. La Escuela Claustro Renacentista está detrás de la Iglesia de la Asunción. Construida en 1820, fue la primera escuela búlgara en la ciudad. Hoy es un centro cultural. La casa de Ivan Lekarski queda cruzando la calle. La Casa del Mayor está a pocos pasos, sobre el Bulevar Tsar Osvoboditel.

Mayor’s house

Aprende de Arte Búlgaro en un Museo

Si todavía no has tenido suficiente historia, cultura y arte, tenemos dos instituciones maravillosas para recomendarte. El Museo Regional de Historia es uno de los más grandes y antiguos de Bulgaria. Por otro lado, la Galería de Arte de la ciudad exhibe trabajos de uno de los artistas más reconocidos de Bulgaria en el siglo 20, Vladimir Dimitrov.

Street art in Kyustendil

Museo Regional de Historia

El Museo Regional de Historia Yordan Ivanov alberga una exhaustiva colección de artefactos de distintos periodos históricos. Aquí aprenderás sobre el pasado de Kyustendil desde la antigua Pautalia, a través de la medieval Velbazhd, a tiempos modernos. Hay algunas colecciones permanentes: arqueología, numismática, etnología, historia búlgara entre los siglos XV y XX, e historia contemporánea.

Historical Museum Yordan Ivanov

Galería de Arte Vladimir Dimitrov

La Galería de Arte la Ciudad lleva el nombre del reconocido pintor Vladimir Dimitrov. El Maestro, como se lo conoce, es considerado uno de los mejores artistas del país durante la primera mitad del Siglo XX. Su arte es reconocible debido a sus retratos expresivos y composiciones coloridas. El museo tiene 3180 piezas de arte de distintos artistas búlgaros, incluyendo unas 1300 del Maestro.

Vladimir Dimitrov Art Gallery

Sube hasta la Fortaleza

Una vez que termines con la cultura y el arte, tienes que tomar aire fresco. No hay mejor lugar para hacerlo que en la Colina Hisarlaka. Puedes empezar tu caminata en las Termas Romanas y en la Mezquita Ahmed Bey. Desde ahí, toma la pequeña calle Professor Kiril Stonev donde está la Torre Pirg y dobla a la izquierda en la Calle P. K. Yavorov. Cruza la plaza 1-vi May y sube las escaleras de la salamandra. Desde ahí es directo hacia la fortaleza.

View from Hissarlaka Hill

Torre Pirg

La Torre Pirg es una torre medieval de defensa al lado de los Baños Romanos (Pirg o Pyrgos en griego significa torre). Los materiales de los baños se usaron en la torre. La torre tiene cuatro pisos. En la planta baja estaba un almacén, los pisos 1 y 2 eran para vivir, y el tercer piso era un cuarto de defensa.

Pirg Tower

Escaleras de la Salamandra

La principal escalera que conecta a la ciudad con la colina fue intervenida recientemente y ahora es una salamandra gigante azul y amarilla. Alumnos de la Escuela de Arte Nuevos Maestros pintaron esta obra de arte sobre unos 300 escalones. Les tomó más de 300kg de pintura terminar la Dazhdovnik, como la llaman los locales (Dazhdovnik es salamandra en búlgaro). ¡Arte callejero de primera!

Salamander Staircase

Fortaleza Medieval Hisarlaka – La Acrópolis de Pautalia

En el centro de la preciosa colina Hisarlaka está la fortaleza del mismo nombre. La Fortaleza Hisarlaka es de los siglos 4 y 5. Los otomanos la dañaron mucho cuando conquistaron la zona en el siglo 15. La fortaleza de forma irregular tenía 14 torres redondas, rectangulares y triangulares. Sólo una pequeña sección de la fortaleza ha sobrevivido hasta nuestros días. No obstante, el lugar es muy bonito y las vistas desde ahí, inolvidables.

Hissarlaka Fortress

Cómo ir a Kyustendil

Kyustendil queda en la carretera que conecta Sofía a Skopie. Por ello, puedes tomar cualquiera de los pocos autobuses que conectan ambas capitales todos los días. Adicionalmente, más de una docena de buses viajan desde Sofía a Kyustendil. El viaje desde Sofía demora entre 2 y 3 horas, dependiendo de la compañía de buses. También puedes tomar un tren directo desde Sofía o uno de los 6 que conectan en Pernik o Radomir.

Kyustendil Train Station

Si estás viniendo desde Salónica, puedes tomar el tren o bus hasta Blagoevgrad o Dupnitsa y desde ahí un bus local hasta Kyustendil. También puedes tomar el tren desde Salónica a Radomir. Una vez ahí, sube al tren local hasta Kyustendil. Si vienes de Belgrado o Nis, debes primero llegar a Sofía o Skopie y continuar después a Kyustendil.

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