Qué ver en Sofía en un día: Arquitectura

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Hemos ido varias veces a Sofía, hasta como parte de viajes más largos por los Balcanes. Tenemos que ser honestos. Sofía no es lo mejor de Bulgaria, ya que no cuenta con el encanto histórico de Plovdiv ni el entorno natural de Bansko, Melnik o Kyustendil. Dicho esto, es la capital y la ciudad más grande del país. Por ello, tienes varios edificios interesantes que ver en Sofía y, además, es ideal para el turismo de aventura, ya que la montaña de Vitosha queda a un paso. Toma nota que no podrás ver todo en Sofía en un día, ya que el centro es grande. Por eso, para visitar lo mejor de Sofía se necesita al menos un día extra. Los alrededores son increíbles, incluyendo la Iglesia de Boyana, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

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Qué ver en Sofía – Arquitectura

Cuando Bulgaria se independizó del Imperio Otomano en el año 1878, Sofía era un pueblo con menos de 12000 habitantes. Las autoridades invitaron a arquitectos extranjeros y locales educados en el exterior a diseñar una Sofía Europea, de avenidas anchas y arquitectura fastuosa. Desafortunadamente, la mayoría de esos edificios elegantes fueron destruidos durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, germinaron infinidad de edificios socialistas grises por toda la ciudad. Sin embargo, todavía hay edificios históricos de primera, incluyendo iglesias, una sinagoga, una mezquita, y varios museos. La mayoría de edificios que tienes que visitar en Sofía están dentro de un radio de un kilómetro de la Antigua Serdica en el centro de la ciudad.

Contrasts

Antigua Serdica

Si bien Sofía ha estado poblada desde el Siglo 5 a.C., la ciudad llegó a su esplendor en tiempos romanos. En el Siglo 3 a.C. fue la capital de la provincia romana de Dacia Aureliana, luego Dacia Mediterranea. La ciudad romana es el centro geográfico de Sofía, donde hoy se levanta el complejo presidencial. En el año 2004 durante la construcción del metro se descubrieron los restos romanos más importantes. El Anfiteatro de Serdica se construyó en el Siglo 2 sobre un teatro romano más antiguo. La zona de Serdica en Sofía ha sido reformada para atraer turismo cultural y la verdad que les ha quedado muy bien.

Ancient Serdica

Catedral de Alejandro Nevski

La Catedral de San Alejandro Nevski es el lugar religioso que no puedes dejar visitar en Sofía. Esta gran iglesia ortodoxa es la Catedral del Patriarcado de Bulgaria y el templo más grande del país. El templo es una basílica en forma de cruz con una cúpula central gigante y un campanario alto. La cúpula enchapada en oro tiene 45 metros de altura y el campanario 53. La Iglesia está consagrada a San Alejandro Nevski, el patrón de la armada rusa que ayudó a Bulgaria a independizarse del Imperio Otomano.

qué ver en sofía - Alexander Nevsky

Iglesia de Santa Sofía

La Iglesia de Santa Sofía está al lado de y es mucho más antigua que la Catedral de Alejandro Nevski. El templo se levanta sobre otro lugar religioso parte de la Antigua Serdica. La iglesia actual data del Siglo 6 y tiene la forma de una cruz Latina con una cúpula en la intersección de la nave y el transepto. Durante el Segundo Imperio búlgaro fue una iglesia metropolitana y durante el Imperio otomano una mezquita. Es más, la iglesia fue tan importante que le dio su nombre a la ciudad en el Siglo 14. No dejes de entrar y admirar su interior, cubierto de increíbles mosaicos del cristianismo temprano.

Saint Sofia

Rotonda de San Jorge

La Catedral de Alejandro Nevski está en el centro de una gran plaza. La Rotonda de San Jorge es completamente diferente. Esta pequeña iglesia histórica está escondida entre un bloque de edificios. Construida en el Siglo 4 en el medio de la Antigua Serdica, es el edificio más antiguo de la ciudad. La iglesia hecha con ladrillos rojos, es simétrica con una nave cubierta por una cúpula y nichos semicirculares. Si bien algunos frescos dentro datan del Siglo 4, los medievales con escenas de la asunción son los más famosos.

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Iglesia rusa de San Nicolas

Donde estuvo la Mezquita de Saray hoy está la Iglesia rusa de San Nicolás. El templo se construyó a principios del Siglo 20 para la Embajada Rusa en la ciudad. Siendo una iglesia diplomática, lleva el nombre del Emperador Ruso Nicolás II. Sin embargo, la iglesia se convirtió en el centro de toda la comunidad rusa en Bulgaria. El edificio simétrico tiene 5 domos dorados, con el central de 19 metros de altura. El edificio es de estilo ruso renacentista, inspirado en las iglesias moscovitas del Siglo 17.

Saint Nicholas Russian Church

Sinagoga de Sofía

Para nosotros, la Sinagoga es de lo más importante que tienes que ver en Sofía. ¡El edificio es precioso! La sinagoga es la más grande en toda la península Balcánica y de las más grandes de Europa. La comunidad Búlgara Sefardí contrató a un arquitecto austriaco para que les construya su templo. Por eso la sinagoga está inspirada en la más famosa de Viena, el Templo Leopoldstädter. El diseño es esencialmente moro, e incorpora elementos de la secesión vienesa y de la arquitectura veneciana. Fíjate en la enorme cúpula central y las cuatro más pequeñas que cubren el salón rectangular principal.

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Mezquita de Banya Bashi

Durante el esplendor del Imperio Otomano hubo 70 mezquitas en la ciudad. Hoy queda solo una, la Mezquita de Banya Bashi del Siglo 16. Su nombre viene de la palabra turca que significa baños. En realidad, la mezquita se levanta sobre aguas termales. El arquitecto a cargo fue el mismísimo Sinan, el arquitecto del Sultán que diseñó la bellísima mezquita Süleymaniye en Istanbul. El interior de esta mezquita es verdaderamente especial. Verás cerámicos aguamarina y ornamentos caligráficos. Es la única mezquita en Bulgaria de base cúbica cubierta por una cúpula.

Banya Bashi Mosque

Teatro Nacional Ivan Vazov

Abierto en 1907, el Teatro Nacional Ivan Vazov es el más grande, viejo, e influyente de todo Bulgaria. Los austriacos Helmer y Fellner diseñaron este impresionante edificio neoclásico. Busca el pedimento de Apolo y sus musas que descansa sobre 6 pilares de mármol en la fachada principal. Verás un par de torres coronadas con esculturas de la diosa griega Nike a ambos lados del pedimento. Desafortunadamente un incendio destruyó el interior en 1923. Afortunadamente, los búlgaros lo restauraron magistralmente en 1929. El lugar es tan grande que caben hasta 850 personas.

qué ver en sofía - Ivan Vazov National Theater

Museo Arqueológico

El Museo Arqueológico Nacional es museo por antonomasia de todo el país. Su colección incluye objetos de la edad de piedra hasta del Siglo 18. Como si fuera poco, el museo es en realidad la antigua mezquita Koca Mahmut Paşa Mosque. Fue la primera y más grande de la ciudad. El museo se estableció en  1893  como parte de los museos nacionales pero su colección estaba desparramada por todo el país. Tomó hasta 1905 para que la colección se mudara a su ubicación actual.

Archeological Museum

Baños Minerales Centrales (Museo de Historia de Sofía)

Los antiguos Baños Minerales Centrales son ahora el Museo de Historia de Sofía. En la ciudad hay baños termales desde el Siglo 16, incluyendo varios en esta zona. El edificio actual es de 1913. Una vez más, un equipo austro-búlgaro diseñó un edificio que combina elementos búlgaros y bizantinos con el estilo de secesión vienés. Los baños públicos cerraron en 1986 y desde el 2015 son el Museo de Historia de Sofía. En su interior hay todo tipo de elementos históricos, incluyendo una casa neolítica y una carroza de María Antonieta.

Central Mineral Baths (Sofia History Museum)

Palacio Nacional de Cultura

Como te habrás dado cuenta, hay mucho que ver en Sofía en un día. También hay excelente arquitectura soviética. El Palacio Nacional de Cultura, conocido como NDK, abrió en 1985 para conmemorar el 13 centenario de Bulgaria. El edificio monumental cuenta con varias salas de exhibiciones y conciertos, tiendas, restaurantes y oficinas. A lo largo del año se celebran todo tipo de actividades, conciertos, exposiciones artísticas y hasta un festival de cine. La sala principal es tan grande que caben 4000 espectadores.

qué ver en sofía - National Palace of Culture

Calles peatonales

Una de las cosas que más nos gustó de Sofía es que se puede hacer turismo caminando. El Boulevard Vitosha es la calle principal de la ciudad. Afortunadamente entre la iglesia San Nedelya y el Palacio de Cultura la calle es peatonal. Toda la ciudad viene a socializar aquí. Asimismo, la zona alrededor de Graf Ignatiev es excelente para pasear. Ten cuidado con los tranvías que todavía circulan por ahí. Por otro lado, la calle Pirotska es menos monumental pero está llena de árboles. Las tiendas son menos fastuosas, pero igual de interesantes. Finalmente, para una verdadera experiencia Balcánica anda al Mercado de las Mujeres sobre el Boulevard Stefan Stambolov.

Pedestrian Streets

Qué visitar en Sofía en más de un día

Para nosotros es indispensable visitar los alrededores de Sofía. Es donde está la mejor arquitectura, incluyendo la Iglesia Boyana. Este complejo de tres iglesias es el único sitio de la ciudad Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. La iglesia central contiene en su interior mosaicos de incalculable valor artístico. No dejes de visitar el Museo Nacional de Historia en Sofía que queda muy cerca. Para ir a Boyana toma el autobús público 64. Si estás en Sofía y lo tuyo es el turismo de montaña, en un día puedes ir a la Montaña de Vitosha. Se pueden hacer caminatas increíbles viendo la ciudad a lo lejos. Por otro lado, si lo tuyo es la historia y la cultura, el monasterio más importante del país es el Monasterio de Rila, otro sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Sofia Architecture Highlights - Central Market

Arte urbano

Arte urbano es relativamente nuevo en Sofía, algunas murales son obras maestros. La mayoría no están en el centro pero se puede ir a pie. Empieza tu caminata en el estacionamiento frente a las ruinas de la Antigua Serdica. Verás una obra grande de Santa Sofía (el monumento está cerca). La calle Bacho Kiro es otro lugar donde descubrir grafiti. Busca dos verdaderamente grandes en la esquina con la calle Iskar y en la esquina con la calle Ekzarh Yosif. Si cuentas con más tiempo, anda al barrio Hadzhi Dimitar, al noroeste del centro.

Street Art

Dónde alojarse en Sofía

A nosotros nos gusta experimentar la historia y la arquitectura. Por eso nos quedamos en el Sofia Hotel Balkan. El otrora Sheraton Hotel es ahora un Luxury Collection Hotel y sigue siendo el mejor de la ciudad. Es un precioso edificio de post guerra, parte del complejo del palacio Presidencial y de la Antigua Serdica. Como si fuera poco, la Rotonda de San Jorge circunda al hotel. Aún si no te alojas ahí, el hotel en sí mismo es parte de lo que tienes que ver en Sofía en un día! A nosotros nos gustó tanto que cambiamos de habitación para disfrutar de vistas distintas.

Otro lugar excelente es el Bon Bon Central Hotel. Nos quedamos ahí durante nuestra última visita a Sofía y nos encantó. Excelente ubicación, vistas, y servicio. ¡Gracias!

Where to Stay - Hotel Balkan

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