Vrnjacka Banja, la ciudad balneario de Serbia

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¿Quién no ha escuchado de las ciudades balneario de Hungría y de la República Checa? Alguno de nosotros llamaríamos a Budapest una metrópolis balneario. Los Balcanes tienen Bansko y Kyustendil en Bulgaria. Sin embargo, en la región hay otra joya, la ciudad balneario spa de Vrnjacka Banja en Serbia Central. El lugar es absolutamente precioso, lleno de jardines, manantiales naturales, árboles enormes y colinas. Además el servicio en Serbia es de primera. Tenemos que reconocer que los serbios y los griegos son los mejores anfitriones de Europa. La comida es deliciosa, el café y los pasteles toda una especialidad, el clima espléndido y las instalaciones de alto nivel. Apúrate y anda a Vrnjacka Banja antes que el lugar se vuelva popular y deja que tu mente y tu cuerpo se relajen profundamente.

Vrnjacka Banja Spa Town Serbia

Primeras impresiones

Lo primero que nos llamó la atención fue los jardines. Todo el lugar parece un parque gigante con edificios intercalados. Adicionalmente, la arquitectura refleja el ambiente natural. Si bien hay edificios de distintos periodos, la mayoría son elegantes y simples, como los alrededores. El terreno es un poco irregular pero es muy fácil caminar. Nosotros fuimos en verano y hacía calor. No hay problema alguno. Lo único que hay que hacer es caminar bajo los árboles. Lo mejor es que no se necesita coche ni buses. Nosotros nos la pasamos caminando, en especial después de comer tanto. Toma nota que en la montaña de Goc (parte de la municipalidad de Vrnjacka Banja) operan pistas de esquí en invierno.

Vrnjacka Banja - pedestrian street

Historia

Probablemente no te suene Vrnjacka Banja, pero el lugar es conocido por sus aguas minerales desde los romanos. Es más, en el centro hay un pozo del Siglo II DC. Sin embargo, fue el Príncipe Milos Obrenovic el que contrató al Baron Herder en 1835 para que diseñara un spa tan grandioso como el de Karlovy Vary, en la República Checa. En 1860 abrieron las piscinas y se construyeron villas, convirtiendo a Vrnjacka Banja en la ciudad balneario real de Serbia, y la región. Durante los años de Yugoslavia se construyeron otras piscinas y hoteles. Nos pareció que actualmente se está invirtiendo en la ciudad, reformando hoteles y abriendo nuevos restaurantes.

Old house in Vrnjacka Banja

Dónde alojarse

Nosotros la pasamos increíble en el Hotel Slatina. Acaban de reformar todo el edificio para incorporar instalaciones de primera. Las elegantes habitaciones tienen un baño grande y un balcón con vistas al parque. El restaurante ofrece buena comida y café, además de una veranda para sentarse a leer. Abajo tienen un spa con piscinas minerales, saunas y todo tipo de masajes. El hotel queda en una esquina muy tranquila del parque, a 5 minutos caminando del centro. Tenemos que agradecer al gerente. Nos llevó en su coche hasta un par de monasterios increíbles. Como te decíamos, ¡este hotel es fantástico!

Hotel Slatina

Otros hoteles

El Hotel Tonanti es otra opción frente al parque pero más cerca al centro. Este edificio nuevo cuenta con un spa gigante y un jardín. Por otro lado, el Hotel Aleksandar es una villa perfectamente reconstruida de 1929. Tiene una piscina exterior, un spa, y habitaciones con balcón. Finalmente, si estás pensando en hacerte un tratamiento, puedes alojarte en el Merkur Medical Spa. Este prestigioso centro, cuenta con personal médico de alto nivel y ofrece todo tipo de terapias.

Vila Aleksandar

¿Cómo es Vrnjacka Banja?

El spa de Vrnjacka Banja queda en las montañas de Serbia Central. El agua fluye desde las montañas hasta el Rio Zapadna Morava y los valles circundantes. Por eso hay tanta agua. La ciudad en si misma queda entre parques. Por ello, no te apures y disfruta cada momento en los distintos spas, camina por la naturaleza, y descubre monasterios. Afortunadamente la ciudad es muy ordenada y limpia. Podrás ver antiguas villas, edificios de épocas socialistas y algunos proyectos nuevos interesantes.

Vrnjacka Banja Spa Town Serbia

Comida & Café

Probablemente la comida serbia sea la única que compite con la griega. Es muy fácil comer comida de calidad en todo el país. Vrnjacka Banja no es la excepción. No tendrás problema en encontrar restaurantes nuevos y tradicionales, especialmente a lo largo del paseo petonal. Ofrecen comida del todo el mundo. En realidad todos los restaurantes con terrazas hacia el parque son buenísimos. Nosotros comimos pasteles y postres en casi todos. Cuidado con las porciones, ¡los serbios comen un montón! El café es excelente en todos lados y te lo preparan tal cual lo pides. Otro lujo: durante el verano la mayoría de sitios abren hasta la medianoche.

Vrnjacka Banja main street

Naturaleza

En todo el mundo destrozamos los mejores sitios construyendo en exceso. Lo que se te ocurra: hoteles gigantes, carreteras, coches y centros comerciales por todos lados. Felizmente, Vrnacka Banja se construyó sin afectar mucho a las montañas. No verás infraestructura monstruosa.  Adicionalmente, el agua fluye por las colinas y la tierra es rica, así que la ciudad es un festival de parques y plantas. Dicho esto, quienes sean aventureros, pueden hacer largas caminatas por las montañas Kopaonik (2017m), Jastrebac (1492m), Zeljin (1785m) y Stolovi (1375m). La pesca es muy popular también.

Vrnjacka Banja Spa Town Serbia

Spas

Seguramente pases mucho tiempo en el spa de tu hotel. Nosotros íbamos dos veces al día, en la mañana y cansados por la noche. No obstante, hay otras opciones muy interesantes. El Medical Hotel y Spa Merkur en el medio del parque es muy famoso. Te será fácil reconocer el edificio. Aun si no entras, no dejes de ver todo el complejo. Este centro hizo a Vrnjacka Banja famosa en toda la región. Al sur del parque está Izvor Jezero, un manantial mineral en un edificio futurista. Poco más al sur encontrarás al Mineralni Izvor Snežnik, un manantial con tres pozos naturales.

Hotel Merkur

Qué ver en Vrnjacka Banja

Este lugar es ideal para caminar. Obviamente, camina todo alrededor del parque, incluyendo el Jardín Japonés. Después camina hasta el Castillo Belimarkovic, el edificio más antiguo de la ciudad. En este palacio de estilo italiano construido por el general Belimarkovic opera un museo. Desde ahí anda hasta la calle Jovana Cvijica para ver mansiones, como la Villa Misovic. Termina tu caminata en el paseo peatonal, donde encontrarás varios cafés y villas. No te olvides de ver los edificios del centro, en especial los de las calles Beogradska y Krusevacka. A pocas calles está la Iglesia Ortodoxa Presvete Bogorodice.

Belimarkovic Castle

Excursiones

Separa un día para viajar en el tiempo y visitar templos históricos. El Monasterio Kalenic está a 40 km de Vrnjacka Banja. Esta maravilla fue construida entre 1407 y 1413. Continuando por la carretera se llega a la Iglesia del Primer Mártir Esteban, conocida como Iglesia Lazarica. Construida entre 1375 y 1379, este templo combina el estilo local Morava con el arte Bizantino. Más cerca de Vrnjacka Banja está el Monasterio de Ljubostinja, construido entre 1388 y 1405. Toma nota que los tres lugares están rodeados de naturaleza. Los taxis en Serbia no son caros, y los conductores son profesionales. ¡Acuerda un precio, relájate y disfruta el viaje!

Ljubostinja Monastery

Cómo ir a Vrnjacka Banja

El balneario de Vrnjacka Banja queda en Serbia Central, al lado de la carretera internacional E761, entre Kraljevo y Krusevac. Desde la ciudad hay conexiones con todo el país en bus. Varios buses al día van desde Belgrado a Vrnjacka Banja en unas 3 a 4 horas. Desde Nis hay varios buses al día, y el camino dura 2 a 3 horas. Adicionalmente, hay 2 buses a día desde Skopie y uno desde Podgorica. Si vuelas a Serbia, el aeropuerto más cercano es el de Nis, a 100km. El aeropuerto internacional de Belgrado Nicola Tesla queda más lejos, pero operan muchos vuelos internacionales. Toma nota que la estación de buses de Vrnjacka Banja está a 500 metros del centro, sobre la calle Vojvodjanska.

Local artists

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