Turismo en Beirut: que ver y hacer

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Seguro has soñado con visitar Beirut, una de las ciudades más viejas del mundo. Estamos hablando de la famosa capital fenicia que a pesar de su turbulento pasado sigue siendo la ciudad más cosmopolita del Medio Oriente. También estoy seguro que te preguntas si es segura y si hay turismo en Beirut. Estuvimos hace poco y nos complace informar que sí, es segura. En realidad se trató de mi segunda vez. En 2004 pasé dos días en Beirut durante mi viaje loco por Medio Oriente.

Turismo en Beirut: Mohamad al Amin Mosque and Maronite Cathedral

Hay puestos de control por toda la ciudad (en todo el país) pero nadie nos molestó ni agobió. Nunca sentimos miedo. Por el contrario, los libaneses son excelentes anfitriones. Está prohibido tomar fotos de algunos lugares importantes pero todo es normal. En realidad el único problema son los coches. Es un tema mundial, hemos malbaratado nuestro aire y paz. Así que además de la polución tienes que ser extra cuidadoso al cruzar las calles.

Mis queridos viajeros, ¡no se preocupen de nada y visiten esta joya de ciudad!

Beirut - Modern architecture

Centro de Beirut

El Centro de Beirut – Centre Ville se refiere al área histórica alrededor de la Plaza Nijmeh. Sobre esta plaza art decó se levantan cuatro edificios interesantes: el Parlamento Libanés, la torre del Reloj y dos Iglesias Griegas. La otrora llamada línea verde que dividía Beirut del Este de Beirut del Oeste durante la guerra pasaba cerca. Afortunadamente, después de la guerra el centro fue brillantemente reconstruido devolviéndolo a su antigua gloria. Si bien probablemente sea la zona más bonita de la ciudad, carece un poco de identidad y se siente un poco vacía. Por otro lado, los íconos antiguos y los lugares nuevos impactantes de Beirut están aquí.

Beirut City center - Landmarks

Lo mejor del turismo en Beirut

Iglesias

Beirut es una ciudad increíblemente diversa. Por ello, sus atractivos incluyen iglesias y mezquitas de distintas denominaciones. Puedes empezar tu propio tour privado directamente en la plaza Nijmeh donde está la Catedral Ortodoxa Griega de San Jorge y la Catedral Católica Griega de San Elias. Al noroeaste de la Plaza encontrarás la Iglesia Católica Romana de San Luis. Yendo al sur de la plaza te encontrarás la Catedral Maronita de San Jorge. Si sigues por el sur verás la Catedral Armenia de San Elias y San Gregorio el Iluminador, un tanto aislada. Finalmente completa tu tour caminando al suroeste hasta la Iglesia Nacional Evangelista de Beirut y la Iglesia Armenia Ortodoxa de San Nishan.

St Nishan Armenian Orthodox Church

Mezquitas

La mayor parte del patrimonio musulmán también está cerca de la plaza Nijmeh. Hay cuatro mezquitas históricas. Al noroeste de la plaza encontrarás la interesante mezquita otomana Mezquita Amir Munzer. Cerca de allí están la Mezquita Al Omari, originalmente construida como iglesia y convertida en la mezquita por los Mamluks y la Mezquita Mansour Assaf, otomana. Al sur de la plaza te encontrarás la enorme Mezquita Mohamad al Amin, la más nueva y grande de Beirut. Al costado está la Catedral Maronita. ¡Como verás, la ciudad es ultra diversa!

Al Omari Mosque

Otros lugares de interés

Si te parece que lo anterior es demasiado, espera a que conozcas el resto de la ciudad. Aparentemente Beirut fue importante durante el Imperio Romano. Por eso los restos del Foro Romano entre las Iglesias Griegas y la Mezquita Mohamad al Amin. También hay Baños Romanos al frente del Grand Serail, asiento del gobierno libanes. Ahí mismo encontrarás la Torre del Reloj Hamidiyi, pero no se pueden tomar fotos. Cruzando la calle Waygand está el colorido Ayuntamiento y el nuevo Zoco de Beirut (Beirut Souk). Diseñado por Rafael Moneo, no será exactamente lo que se espera de un zoco, pero sí que impresiona.

Restaurantes y cafés en el centro de Beirut

Las autoridades libanesas han invertido una fortuna en rehabilitar en centro de Beirut. A pesar de todo su esfuerzo el centro sigue medio abandonado (con la excepción del Zoco de Beirut). Las bonitas calles al lado de la Plaza Nijmeh están pobladas de restaurantes y bares, casi exclusivamente para turistas. Nosotros elegimos uno en la misma plaza para disfrutar de la vista de la torre reloj, las iglesias griegas y la Mezquita Amir Munzer. La comida es bastante estándar, pero como el clima es esplendido puedes comer con fantásticas vistas y viajar en el tiempo. En los zocos de Beirut descubrimos una bonita librería que ofrece buen café – Librairie Antoine.

Restaurants and cafes

Turismo en el resto de la ciudad

Sin duda alguna uno de los principales atractivos de Beirut son las Rocas Raouche. Si bien las rocas son geniales, hay mucha basura (al igual que en toda la costa de la ciudad). Adicionalmente nos costó mucho cruzar el Boulevard General De Gaulle. No te preocupes. Respira profundamente (bueno, lo que te permita el smog), ten mucho cuidado y no dejes que los idiotas arruinen tu día. La gigantesca Universidad Americana de Beirut es un lugar completamente diferente. Su campus cuenta con jardines verdes, varios edificios antiguos bonitos y uno moderno de Zaha Hadid. Así mismo, Beirut es famoso por sus villas y si bien están desapareciendo, todavía hay varias espectaculares escondidas por toda la ciudad. No te pierdas el Sursock Palace y el Museo Nicolas Sursock en Achrafieh.

Raouche Rocks - turismo en Beirut

Los mejores barrios para quedarse en Beirut

Para una visita exitosa a Beirut hay que estar bien ubicado. Para nosotros, un buen barrio tiene que contener atractivos importantes, buena comida y entretenimiento estando a la vez comunicado con el resto de la ciudad. Adicionalmente como en todo el mundo, tiene que ser seguro. Esto en el caso de Beirut significa descartar los barrios fuera de Beirut Administrativa. Ten en cuenta además que la guerra dejó a la ciudad un poco dividida, siendo sus barrios distintos y complejos. Los siguientes 5 son nuestros barrios favoritos. Nos encantaron los cinco, y pasamos horas caminando por sus calles, tomando café, viendo la gente y admirando la arquitectura. Estoy seguro que vas a encontrar el perfecto para ti.

Beirut Neighborhoods

Gemmayzeh y Mar Mikhäel

Cruzando el enorme Boulevard George Haddad Boulevard, caminando por la calle Gouraud, se encuentra el corazón de Gemmayzeh. Fue el primer barrio en gentrificarse en los 2000. Sin embargo, en Gemmayzeh la gentrificación no vino con aburridas franquicias importadas (no hay Starbucks!). Todo es local. Por tanto, la zona ofrece muy buenas cafeterías, tiendas y restaurantes. La gente es atractiva y con gusto te muestran su barrio. Si continuas por la misma calle te darás cuenta que cambia de nombre a Calle Armenia. Aquí es donde Gemmayzeh oficialmente termina y comienza Mar Mikhäel.

Gemmayzeh and Mar Mikhael

Achrafieh y Badaro

Ubicado al sur de Gemmayzeh, quizás Achrafieh sea el barrio más elegante de la ciudad. Piérdete y descubre villas sobresalientes. Estábamos viendo por fuera la Villa Linda Sursock cuando los administradores nos invitaron encantados a mostrarnos el edificio. Como te contaba, los libaneses son amables. Desde Achrafieh caminamos hasta Badaro, un barrio moderno interesante. Su calle principal es Badaro, poblada de arquitectura de los 50. El espléndido Museo Nacional está en la esquina. Si bien pudimos ver la contemporánea Universidad de San José no nos dejaron tomar fotos.

Achrafieh and Badaro

Hamra

Los barrios anteriores son históricamente todos cristianos. Por otro lado Hamra es el centro musulmán de Beirut. En realidad su calle principal, Hamra, parece la arteria principal de la ciudad. Caminamos por ahí durante horas, comiendo rico, tomando café y visitando edificios. El barrio es denso, siendo el parque Sanayeh el único espacio verde. Una noche fuimos a un show de Drag Queens en el genial restaurante Bardo escondido en la calle Mexico. ¡Divertidísimo! El paseo marítimo no queda técnicamente en Hamra, pero lo suficientemente cerca. Caminamos por ahí varias veces, en una ocasión hasta el casco histórico de Beirut. Los deportistas vienen durante todo el día. Por las tardes se llena de familias disfrutando de su tiempo y el mar.

Hamra

Dónde quedarse en Beirut: nuestro consejo

La mayoría de hoteles, incluyendo los mejores, quedan en Hamra y cerca al paseo marítimo. Te recomendamos quedarte allí por su proximidad a los lugares de interés y por su buena infraestructura turística. Nos alojamos en el Radisson Blu Martinez Hotel ubicado hacia la Bahía Zaitunay y en el Santona Residence en el centro de Hamra. El Radisson es elegante y cómodo. Incluso tiene una piscina y sauna ideal para descansar después de un día recorriendo la ciudad. El Santona está a una calle de Hamra. El servicio es excelente y sus habitaciones súper cómodas con kitchenette y balcón.

Cómo moverse por Beirut

Como te habrás dado cuenta, moverte por Beirut es todo un tema. La ciudad está literalmente asfixiada y llena de conductores agresivos. Encontramos una correlación extraña, a más grande el coche más idiota el conductor. Adicionalmente, Beirut no cuenta con un servicio de transporte público, por eso los millones de coches en las calles. Lo que hicimos nosotros fue tomar un taxi o mejor un Uber hasta el barrio al que queríamos ir y una vez ahí caminábamos con cuidado. Todos nuestros conductores manejaron bien y fueron amables. Tuvimos conversaciones interesantes sobre el alcohol, la burka y los disparos en las bodas.

Beirut 14c - Moving around

Nuestras recomendaciones (tras una semana en Beirut):

  • Visita todas las mezquitas e Iglesias que puedas
  • Toma café y almuerzo en Gemmayzeh y Mar Mikhäel
  • Explora la arquitectura historica de Hamra y visita la Universidad Americana
  • Observa las Rocas Raouche desde un quiosco (al lado de los grandes restaurantes)
  • Camina junto a los locales a lo largo de la costa

The coast

  • Descubre los años 50 en el elegante Badaro
  • Encuentra los palacios de Achrafieh
  • Admira la arquitectura del Zoco de Beirut
  • Prueba comida libanesa en algún restaurante tradicional
  • Conversa con la gente, es encantadora

Comparado con el resto de país el turismo en Beirut es bastante desarrollado. Para conocer el otro lado del Líbano no te pierdas Baalbek o cualquier ciudad histórica como Trípoli, Biblos, Sidón o Tiro.

Typical residential building in Beirut

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