Como ir de excursión a las ruinas de Baalbek en Líbano

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Baalbek debe ser una parada obligatoria a todo viaje al Líbano. El templo de Baalbek iba a ser más grande y lujoso que la Acrópolis de Atenas. De acuerdo con una leyenda árabe, espíritus y fantasmas se reunieron para construir el templo en el valle de la Becá. Sin embargo, y a pesar de sus esfuerzos, no pudieron terminarlo. En realidad, debido a guerras, terremotos y a la negligencia humana, Baalbek es ahora una sombra de lo que alguna vez fue. ¡No te angusties! Lo que queda es verdaderamente hermoso y nos da idea de lo que fue este templo en la antigüedad. El nombre Baalbek viene del dios antiguo de la fertilidad, Baal.

Temple of Bacchus Baalbek

Excursión de un día al Templo de Baalbek

Si bien yo había ido al Líbano antes, Eitan no y se moría de ganas. Como sabes, nosotros planeamos nuestros viajes con una ruta esencial y dejamos tiempo libre para descubrir cosas nuevas. Baalbek estaba entre los imperdibles del Líbano. Sin embargo, no sabíamos cómo organizar nuestra excursión de un día. Caminando por el centro de Beirut, entramos a una agencia de viajes. Nos ofrecieron una excursión organizada a Baalbek por 100$ por persona. No solo nos pareció caro, sino que tendríamos que viajar con un grupo de turistas siguiendo un horario fijo. Para nosotros, privado significa nosotros solos y mucho tiempo, así que ni lo pensamos y seguimos preguntando por la ciudad como ir a Baalbek en transporte público. Afortunadamente, varias furgonetas al día conectan a  Beirut con Baalbek. Estas esperan a los pasajeros en la intersección de Cola, al sur de la ciudad. Tomamos un taxi desde nuestro Hotel Radisson Blu Martínez y llegamos ahí rápido. Como las furgonetas parten cuando están llenas tuvimos que esperar una media hora. ¿Qué problema podría haber? Tranquilos nos sentamos a ver la vida pasar.

Cola Interchange Beirut

Desde Beirut a Baalbek

Aunque Beirut y Baalbek estan solo a 80km de distancia, estamos hablando del Líbano, así que el viaje puede durar hasta 3 horas. La carretera está completamente congestionada y las furgonetas paran a menudo. ¡Fuimos y vinimos en furgonetas viejas manejadas por locos! Además viajamos felices porque éramos los únicos extranjeros en ambos viajes. Como hacía mucho calor la gente tomaba agua y nos invitaba. ¡Obviamente la botella voló por la ventana! Todos viajábamos ocupados, mirando por la ventana, fumando,  charlando y en el teléfono. Fue toda una experiencia y nos encantó. Toma nota que la mayoría de furgonetas continúan su trayecto más allá de Baalbek así que no paran en el centro de la ciudad. En realidad, te dejan en una rotonda a unos 5 kilómetros del templo.

Our driver

Cómo es la ciudad de Baalbek

Tomamos un taxi barato que nos dejó en el centro de la ciudad en 5 minutos. Hay un estacionamiento, una plaza pequeña y un par de iglesias y mezquitas. Los templos de Júpiter y Baco están en el complejo principal. El Templo de Venus queda al frente, entre ruinas y templos pequeños. La calle peatonal que va hasta la entrada del templo está llena de restaurantes. Venden comida y bebidas, y torturan a caballos y camellos. En realidad, son los turistas los que le pagan a la gente local para que torturen a caballos y camellos. La gente no tiene otra opción más que aceptar. Como nuestro objetivo era evitar a los turistas, nos sentamos en un pequeño restaurante sobre la plaza. Comimos delicias libanesas y nos refrescamos. En todo momento nos sentimos seguros y cuidados. ¡Los libaneses son excelentes anfitriones!

Horse in Baalbek

Breve historia de Baalbek

Los griegos llegaron a la ciudad egipcia de Heliópolis en el 3er Siglo AC y descubrieron los restos de un asentamiento antiguo fenicio y lo llamaron Baalbek. Bajo el mandato de Augusto, los romanos llegaron a la zona alrededor del año 15 AC. Construyeron los templos de Júpiter, Baco, y Venus en Baalbek. El Templo de Júpiter se destruyó en el Siglo 4 cuando Teodosio levantó una basílica sobre el mismo. En el 643 un terremoto destruyó el resto del templo y la basílica. En poco tiempo los árabes conquistaron la zona y construyeron una fortaleza sobre los templos. No fue hasta el Siglo 20 que se reconoció la importancia de Baalbek y se empezó a reconstruir. Los templos son tan bonitos que la UNESCO los incluyó en su Lista de Patrimonio de la Humanidad en 1984.

Temple of Venus Baalbek Líbano

Los templos principales de Baalbek

Si bien no se puede acceder a la zona alrededor del Templo de Venus, se puede ver desde afuera. La taquilla está en el complejo principal. Al complejo se entra desde el monumental Propileo que está en buen estado. Subiendo las escaleras se llega a la Corte Hexagonal y después a la Gran Corte. En la cima de la Gran Corte, te encontrarás con los seis pilares que quedan del Templo de Júpiter. Tienes que bajar para llegar al Templo de Baco, a la izquierda. La mayoría de pilares y paredes han sobrevivido. El friso ornamental es soberbio. Como el lugar es imponente, lo usan para eventos especiales. Finalmente, no dejes de ir hasta los restos de la fortaleza árabe y al pequeño museo.

Propylaea of Baalbek

Cuándo visitar Baalbek

Procura no ir a Baalbek durante el verano, porque hace demasiado calor, como en el resto del Líbano. Nosotros fuimos al comienzo de julio y hacía calor. Si bien la temporada alta ya había empezado, no había muchos turistas. Éramos nosotros, algunos turistas independientes, y algunos grupos con guías privados. Como Baalbek es un sitio histórico que cobra una entrada, no esperes ver mucha gente local, incluso durante el fin de semana. Consecuentemente, puedes visitar Baalbek en cualquier momento del día, cualquier día, y disfrutar de la tranquilidad de esta belleza. No es necesario correr, especialmente bajo el calor. Nosotros paramos varias veces en la sombra para descansar y admirar los templos.

Grand Court of Baalbek Líbano

Información útil

Si vas a Baalbek en el verano, no te olvides de llevar un sombrero y protector solar. Lo mejor es que lleves tu propia agua en un recipiente reciclado. Si no lo haces, puedes comprar agua en los restaurantes de la puerta. Trata de evitar el abuso de animales. Tienen sentimientos como nosotros, y no creo que a nadie le guste cargar a alguien sobre la espalda. Los templos y las vistas desde arriba son un espectáculo. No te olvides de tu cámara y de divertirte. Si lo deseas, puedes contratar a alguno de los guías locales para que te lleven por los templos. La mayoría son licenciados y saben un montón de historia. Si vas durante los meses de invierno, es recomendable llevar algo de abrigo porque puede hacer frio.

Posing on top of the ruins

Hoteles en Baalbek

De acuerdo con el Ministerio de Asuntos Exteriores Británico, es seguro ir a Baalbek, pero no a las zonas aledañas en el Líbano. Por ello, para una experiencia completamente local, pasa una noche o dos en la ciudad. Así serás el primero y el último en visitar los templos. En la ciudad hay dos buenos hoteles. El Palmyra Hotel es una casa preciosa antigua convertida en hotel. Queda en el centro de Baalbek, a 5 minutos de los templos. El Kanaan Group Hotel está un poco más lejos, pero se puede ir caminando a los templos. Este elegante ‘nouveau riche’ hotel ofrece habitaciones cómodas y vistas espléndidas.

Ruins of Baalbek Líbano

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