Vigan y las Iglesias históricas de Ilocos, Filipinas

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Si lo tuyo es la arquitectura histórica, tienes que visitar la preciosa ciudad de Vigan en las Filipinas. En conjunto con dos iglesias en Ilocos, está incluida en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO. La ciudad es preciosa por los edificios coloniales y porque está viva, habitada por gente simpática que organiza eventos todo el tiempo. Fundada en el Siglo 16, la ciudad de Vigan es el ejemplo más fiel e intacto de urbanismo colonial español en Asia, mezclado con elementos culturales filipinos, chinos y europeos. ¡Eso no es todo! Cerca de Vigan también hay un par de playas bonitas.

Vigan Filipinas - Crisologo Street

Cómo ir a Vigan

No es fácil llegar a Vigan, salvo que vueles a Laoag City a dos horas de distancia. Nosotros fuimos desde el hermoso Banaue. Tuvimos que viajar en un bus y 3 furgonetas con pasajeros, muebles, verduras y pollos. La carretera serpentea al borde de precipicios, subiendo y bajando montañas. ¡Fue muy raro disfrutar de vistas únicas mientras vomitas por la ventana! Tras 8 horas de viaje llegamos a Santiago, 40km al sur de Vigan donde pasamos una noche, nos metimos al mar por la mañana y continuamos a la ciudad. Toma nota que puedes ir en bus directo desde Manila, pero el viaje dura entre 7 a 10 horas.

Vigan Filipinas - How to get

Vigan es la ciudad de los eventos

Los locales están orgullosos de Vigan y de su estatus como una de las maravillas del mundo (según ellos, no pudimos confirmarlo). Vigan es muy diferente a cualquier otra ciudad de las Filipinas. Aparte de la hermosa arquitectura, organizan numerosos eventos durante todo el año. Presenciamos el desfile de Miss Luzón, hermosas chicas caminando sobre tacones altísimos, y hasta conversamos con algunas de las concursantes. Una noche vimos una fuente loca que baila mientras la gente aplaude y canta. Al terminar el espectáculo empezaron los fuegos artificiales a cubrirnos de cenizas.

Vigan Filipinas - Night show

Vigan Colonial

Vigan alberga el mayor número de edificios residenciales coloniales españoles en las Filipinas. Originalmente ubicada en una isla, Vigan ya era un puesto comercial importante antes que llegaran los españoles a explotar a las Filipinas. En 1572 llegó el conquistador Español Juan Salcedo y renombró la ciudad Villa Fernandina de Vigan. La ciudad permaneció bajo dominio español por más de 300 años. De esa época es la arquitectura histórica. La calle más hermosa de la ciudad, Crisologo, es peatonal y es donde ocurre todo. Varias de las casas son ahora museos, incluyendo la Mansión Syquia, la casa del Padre Burgos, el Museo Crisologo y la Mansión Arce.

Vigan Filipinas - Colonial city

Catedral de Vigan

La Catedral Metropolitana de San Pablo con influencias tanto españolas como asiáticas se encuentra entre las dos plazas populares, la Plaza Salcedo y la Plaza Burgos. El mismo Juan Salcedo ordenó la construcción de la iglesia temporal original, la primera parroquia en el norte de Luzon. Sin embargo, la primera iglesia permanente se construyó en 1641. La que vemos hoy reemplazó la anterior deteriorada en 1800. Esta iglesia barroca sísmica incorpora influencias chinas, neo góticas y románticas. ¡No es una broma! A las iglesias filipinas construidas para soportar terremotos se las conoce como de estilo Barroco Sísmico. Notarás que usualmente son bajas y anchas.

Vigan Cathedral - Churches in Ilocos

Iglesia de Bantay

A poca distancia, aunque administrativamente no forma parte de Vigan, está la estructura más antigua de la región: la Torre del Campanario de la Iglesia Bantay. La Iglesia de Bantay, también conocida como la Parroquia de San Agustín o el Altar de Nuestra Señora de la Caridad, es famosa debido a la imagen de la Virgen María como Nuestra Señora de la Caridad que está en su interior. La iglesia no escapó a la desgracias de la Segunda Guerra Mundial, por lo que fue reconstruida siguiendo los estilos neo gótico y seudo-romanesco. Es una reinterpretación moderna de la arquitectura española. Su parte más antigua es el campanario, otrora torre para avistar piratas en épocas coloniales y fuerzas enemigas durante la guerra.

Bantay Church - Churches in Ilocos

Iglesia de Paoay 

Tras 3 días maravillosos en Vigan cogimos un autobús a la ciudad de Laoag y bajamos en el pintoresco pueblo de Paoay donde pasamos medio día alrededor de la impresionante Iglesia de San Agustín del siglo XVII. La iglesia es un excelente ejemplo de arquitectura barroca colonial española adaptada a las condiciones sísmicas locales. Completada en 1710, la iglesia combina influencias góticas, barrocas y orientales. Si te fijas bien, verás influencias góticas y chinas en la fachada e influencias del templo de Borobudur en los nichos. Sin embargo, su característica más famosa son sus 24 contrafuertes que pueden soportar terremotos fuertes.

Paoay Church - Churches in Ilocos

Catedral de Laoag

Antes de tomar nuestro vuelo a Manila pasamos un tiempo en la ciudad de Laoag, que no nos pareció nada especial excepto por la Catedral de San Guillermo y su torre que se va hundiendo. Curas agustinos construyeron la iglesia en 1612. Bueno, en realidad habrán sido esclavos de los curas mientras los curas rezaban. Actualmente es el asiento de la Diócesis Romano Católica de Laoag. Durante su turbulenta historia, revolucionarios y hasta tropas americanas ocuparon la iglesia. La arquitectura del templo es de estilo renacentista italiano. Como verás, dos pares de pilares a ambos lados soportan la fachada de dos pisos. Como el campanario adyacente si bien se está hundiendo sobrevivió a varios terremotos, se lo considera una estructura Barroca Sísmica.

Laoag Cathedral - Churches in Ilocos

Iglesia de Santa María 

Uno de los templos históricos más importantes de Filipinas, es la Iglesia de Santa María. En conjunto con la Iglesia de Paoay y otras dos iglesias son parte de las llamadas Iglesias Barrocas de las Filipinas Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO. De acuerdo con la leyenda, antes que se construyera la iglesia, la virgen María se aparecía y desaparecía por todos lados. Uno de sus lugares favoritos era un árbol de guayaba, por eso construyeron la iglesia ahí. A diferencia de la gran mayoría de iglesias en Vigan y de las Filipinas, no está en una plaza sino sobre una colina rodeada de una fortaleza.

Santa Maria Church - Churches in Ilocos

Cómo visitar Vigan y las iglesias de Ilocos

Como te contábamos, volar al aeropuerto de Laoag es la forma más fácil de llegar a Vigan. Desde Laoag toma un jeepney hasta Vigan pero bájate en Batac City. Desde ahí, toma un taxi o un triciclo a la Iglesia de Paoay. Regresa a Batac y toma otro jeepney hasta Vigan. En Vigan puedes visitar la Catedral y la Iglesia de Bantay a pie. Están a una distancia razonable del barrio colonial. Para visitar la Iglesia de Santa María toma un jeepney con dirección al sur de Vigan y bájate en el pueblo de Santa María. La iglesia está a pocos minutos de la carretera principal.

Vigan Philippines - Moving around

Playas cerca de Vigan

Las playas de Vigan no son tan conocidas en las Filipinas. ¿No es genial? Así podrás estar tranquilo sin turismo masivo. Si tienes poco tiempo, anda a Mindoro o a Fuerte Beach. Como son las más cercanas a Vigan, los locales las consideran playas urbanas. Nosotros fuimos a la preciosa Sabangan Beach en Santiago y nos alojamos en el Vitalis White Sands. Otra buena opción en Santiago es el Santiago Cove Hotel. Finalmente, Currimao es una playa preciosa entre Vigan y Laoag. Puedes alojarte directamente sobre la playa en el resort Playa Tropical.

Beaches near Vigan - Sabangan Beach

Dónde alojarse en Vigan

En Vigan nos quedamos en el precioso Ciudad Fernandina Hotel. La casa es de 1758 y ha sido maravillosamente reconstruida. Otra buena opción dentro del casco histórico es el Hotel Veneto De Vigan. Sus cómodas habitaciones dan a las calles empedradas y al patio. Si buscas algo más elegante, alójate en el Luna Hotel. Ubicado en el casco histórico de Vigan, es el único hotel museo en las Filipinas. La colección de arte incluye piezas raras y antiguas.

Where to stay - Hotel Veneto de Vigan

Dónde comer y tomar café

Vigan es uno de los mejores lugares en las Filipinas para probar comida local. Si bien la ciudad es pequeña, hay bastantes turistas, así que los restaurantes cocinan de todo. Nosotros preguntamos en nuestro hotel y en la oficina de turismo y nos dijeron que el mejor restaurante de Vigan es Café Leona. Ubicado sobre la calle Crisólogo al lado de la oficina de turismo, su menú incluye platos locales, japoneses e italianos. Es el lugar ideal para que pruebes la longganisa y el bagnet locales. Nuestros platos favoritos son los grillados con arroz y verduras. Para probar las famosas empanadas de Ilocos, anda a Irene’s Empanada.

Food and Coffee - Crisologo

Filipinos

Los filipinos son probablemente la gente más simpática del mundo. En Vigan conocimos a mucha gente y tuvimos conversaciones largas y divertidas. Hicimos fotos con la mitad de la ciudad, y nos reímos a carcajadas con niños. Conversamos con los empleados del hotel, con los camareros, y hasta con gente en la calle. ¡Todo el mundo compartía historias con nosotros! En realidad si hay algo que recuerdo de este hermoso país es la constante risa. Hay un restaurante filipino cerca de mi casa en Barcelona y cada vez que paso al lado, sonrío. Supongo que tendré que volver a las Filipinas.

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