Ciudades de la Liga Hanseática

Los orígenes de los países europeos se remontan a los grupos étnicos que se establecieron en el continente después de la gran migración. Rudimentarios al principio, lentamente se convirtieron en ciudades estados que luego fueron formando a países e imperios. Durante la última mitad de la Edad Media y a principios de los tiempos modernos hubo una extraña asociación en la costa sur del Mar Báltico. Su nombre era la Liga Hanseática o simplemente Hansa. No era realmente un estado, sino una asociación de gremios mercantiles que se unieron para mejorar su comercio.

Ciudades de la liga Hanseática - Bergen y Brujas

La mayoría de las ciudades de la Liga Hanseática fueron ciudades portuarias en la costa báltica, cuya influencia se extendió por toda Alemania, Polonia, Holanda y Bélgica. Varias poblaciones extranjeras se asociaron a la liga incluyendo Londres, Brujas, Bergen y Novgorod en Rusia. En el Siglo XII, Lübeck, su capital, se convirtió en la base para los comerciantes de Sajonia y Westfalia, convirtiéndose en modelo a seguir para los comerciantes de toda la región. Las casas comerciales típicas de ese período eran edificios de varias plantas con techos empinados y cornisas escalonadas. Por lo general pintados con colores tierra y utilizando el ladrillo rojo/marrón como material por excelencia.

Ciudades de la liga Hanseática - Lubeck y Gdansk

Aunque estamos hablando de un período de tiempo relativamente lejano todavía queda un patrimonio importante relacionado con la Liga. Esta lista incluye las más importantes ciudades de la Liga Hanseática. Con el pasar del tiempo habrán perdido importancia pero no belleza, siendo Riga y Gdansk Metropolitana las únicas grandes. Sin embargo todas están en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO, salvo Gdansk. Para nosotros es inentendible ya que Gdansk es un sueño. Es más, es nuestra ciudad hanseática favorita.

Ciudades de la liga Hanseática - Riga y Tallin

Bergen, Noruega

Bergen es el único punto de comercio exterior – Kontor de la Liga Hanseática que todavía sigue en pie. Bryggen (el muelle) es un barrio mercantil que surgió al final de la bahía de Vågen en el siglo XII. En el siglo XIV se estableció allí la oficina de la Liga Hanseática y poco a poco se convirtió en su puesto externo más septentrional. Los edificios actuales son del siglo XVIII.

Hoy en día Bergen es la segunda ciudad de Noruega y un importante centro turístico. La ciudad se ha extendido desde el puerto natural del Byfjorden hacia el interior, llegando a las 7 colinas. Desafortunadamente la mayoría de las casas de madera históricas no han sobrevivido al paso del tiempo. Por otro lado casi no hay edificios altos por lo que se puede disfrutar de vistas de Bryggen desde muchos lados.

En Bergen recomendamos el Magic Hotel Kløverhuset.

Brujas, Bélgica

Brujas fue otro Puerto Kontor importante que floreció desde el Siglo 12 al 15. Sin embargo, a diferencia de Bergen su centro urbano ha cambiado tanto que quedan muy pocas huellas del periodo hanseático. Los edificios más importantes de ese periodo son el Ayuntamiento del Siglo 14 en la Plaza Burg, y el Campanario del Siglo 13 sobre la Plaza del Mercado. Adicionalmente, la ciudad cuenta con varias iglesias Góticas y el hospital de San Juan del Siglo 11.

Cities of the Hanseatic League Bruges -

En el Siglo 16 la ciudad perdió su acceso al mar y con ello su importancia comercial. A fines del Siglo 19, ricos ingleses y franceses eligieron Brujas para sus vacaciones, revitalizando la ciudad. También se salvó milagrosamente de los bombardeos en ambas guerras. Hoy en día es una ciudad pequeña, cruzada por canales y con un casco histórico perfectamente conservado. Desafortunadamente, es visitada por hordas de turistas. Afortunadamente, la mayoría viene a pasar el día desde Bruselas (Bélgica es minúsculo) así que por la noche estuvimos prácticamente solos.

En Brujas recomendamos el Hotel Biskajer.

Lübeck, Alemania

Como mencionamos Lübeck fue la capital y la ciudad más grande de la Liga Hanseática. Fue el principal centro de comercio en el norte de Europa hasta el siglo XVI. Su hermoso centro histórico con muchas casonas de la nobleza, iglesias y almacenes de ese período se encuentra en una isla accesible a través de varias puertas monumentales. Los edificios históricos más importantes son el Ayuntamiento de Lübeck (sede de la liga hanseática), el Holstentor (puerta principal) y varias iglesias.

Cities of the Hanseatic League Lubeck

Al trasladarse el comercio del mar Báltico al Atlántico en el Siglo 17, Lübeck perdió importancia a favor de la floreciente Hamburgo. Terminada la Segunda Guerra Mundial y tras la partición de Alemania, Lübeck quedó en la frontera y nuevamente perdió acceso al Báltico. Nunca se recuperó del todo, salvo como centro turístico. Evidentemente, es la única ciudad en el norte de Alemania con patrimonio histórico notable.

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Gdansk, Polonia

Gdansk fue un importante miembro de la liga en los siglos XIV y XV mientras formaba parte del Estado de la Orden Teutónica y de la Mancomunidad de Polonia-Lituania. Su increíblemente rico patrimonio arquitectónico se centra alrededor de la magnífica Plaza Larga (Długi Targ). Junto con Lübeck fue el principal centro de construcción naval de la Liga. La vieja grúa que vemos hoy  es de ese período.

El pasado de Gdansk es turbulento. Cambió de gobernantes innumerables veces e incluso fue una entidad semi-independiente en el periodo de entre guerras, conocida como la Ciudad Libre de Danzig. En la actualidad conforma con Gdynia y Sopot el área llamada Tricity, la cuarta más grande de Polonia. También es el puerto más grande del país y un importante centro turístico. Adicionalmente, parecería que hay un boom inmobiliario con decenas de edificios en construcción. ¡Lo bueno es que lo moderno está en armonía con lo viejo!

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Riga, Letonia

Riga se hizo miembro a finales del siglo XIII, y fue parte integral de la liga durante casi cuatro siglos. De ese periodo son muchos edificios interesantes situados en el casco antiguo de Riga que hoy podemos ver. Los más importantes son la Casa de las Cabezas Negras, un Gremio mercantil alemán en la Plaza del Ayuntamiento y el edificio más antiguo de los Tres Hermanos en la calle Maza Pils. Adicionalmente, se conservan varias grandes iglesias de ese periodo.

Cities of the Hanseatic League Riga - House of the Blackheads

Al igual que todas las ciudades de esta lista, Riga tuvo sus buenas y malas épocas. Floreció a comienzos del Siglo 20 por lo que la ciudad cuenta con un gran número de edificios Art Nouveau. Afortunadamente para nosotros, el casco antiguo y los edificios Art Nouveau han sido magistralmente reconstruidos, incluyendo el patrimonio hanseático. Por otro lado, parecería que el resto de Riga ha sido olvidado y eso que se considera que Letonia vive un boom económico desde los 2000.

En Riga recomendamos el Mercure Centre Hotel.

Tallin, Estonia

Tallin (Reval), el miembro más septentrional de la liga también se unió a finales del siglo XIII. Fue una conexión importante entre la Liga y los comerciantes rusos de Novgorod. El excepcional casco antiguo es una de las ciudades medievales mejor conservadas de Europa. Es más, el casco se levanta dentro de las perfectamente conservadas murallas. Sus principales edificios se encuentran alrededor de la Plaza del Ayuntamiento incluyendo el mismísimo Ayuntamiento del siglo XIII.

Al igual que Letonia, Estonia vivió un boom económico tras el colapso de la Unión Soviética. A diferencia de Riga, parece que Tallin está cambiando por completo. Hay varios barrios modernos, tales como Rotermann con su arquitectura futurista y Telliskivi el centro artístico de la ciudad. Adicionalmente hay una zona cerca al Casco Antiguo con grandes rascacielos.

En Tallin recomendamos el Kalev Spa Hotel.

Mapa de las Ciudades de la Liga Hanseática

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