Excursiones desde Riga: Jurmala y Sigulda

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Riga es la ciudad más cosmopolita y grande de los Países Bálticos. Si bien la ciudad está un poco deteriorada en comparación con Vilna y Tallin, es la que cuenta con mayor oferta de cosas para hacer. Exacto, el Casco Histórico, lleno de arquitectura histórica es grande, hay varios parques, muchas casas de madera, magníficos edificios Art Nouveau y un par de barrios post-industriales interesantes. Adicionalmente, hay varias excursiones desde Riga que valen la pena. La playa de Jurmala queda a un paso, mientras que Sigulda, al norte del país, es ideal para desconectar.

Excursiones desde Riga - Jurmala

Cómo elegir las mejores excursiones desde Riga

Sin duda alguna, las mejores excursiones desde Riga son a Jurmala y Sigulda, ya que cuentan con naturaleza y excelente arquitectura. Se puede ir a ambos lugares en transporte público. Para nosotros lo anterior es ideal, ya que reducimos nuestra enorme huella ecológica y a la vez viajamos con gente local. Hay otros lugares cercanos a Riga que valen la pena. Si lo tuyo son los palacios visita el Palacio Rundale y el Palacio Jelgava al sur de la ciudad. Para los amantes de la naturaleza está el Parque Nacional de Kemeri. Es más, puedes combinar el Parque con Jurmala ya que ambos están cerca. El medieval Castillo de Cesis es otro lugar fantástico que vale la pena visitar. Anda a Tukims y Talsi si te gustan los pueblos pequeños. Como podrás ver, no te apures en Letonia y guarda un par de días para excursiones desde Riga.

Excursiones desde Riga - Sigulda

Jurmala

Jurmala lo tiene todo, incluyendo una playa preciosa, bosques verdes y buenos restaurantes. Para llegar toma el tren que sale desde la Estación de Trenes de Riga, tarda media hora. El lugar es alargado por lo que decidimos empezar en Marjori, en el centro. Pasamos un buen tiempo caminando por la peatonal Calle Jomas y viendo gente pasar. Después atravesamos el bosque y terminamos en la playa. Evidentemente, como era verano había mucha gente. ¿A quién no le gusta el mar cálido, la arena suave y un ambiente relajado? Por supuesto que tomamos fotos de las Antiguas Piscinas Emilija Racene y de la Gran Tortuga.

Jurmala - Giant turtle

Playa de Jurmala

Jurmala es la playa favorita de Letonia desde hace más de 200 años. Ni siquiera las autoridades soviéticas pudieron resistirse a sus encantos. Es más, Nikita Khrushchev y Leonid Brezhnev pasaban temporadas en la playa. Originalmente un puñado de pueblos pequeños, hoy en día es una urbe a lo largo de 32 km de playa. A nosotros nos sorprendieron mucho la arena y el mar. Después nos enteramos que la arena es cuarzo blanco fino y que el mar es bajo en sal. Toma nota que de las 11 playas organizadas, 5 cuentan con el certificado de Bandera Azul. Estuvimos horas caminando bajo el sol. De un lado, campos de futbol, bares, restaurantes y un par de hoteles. Del otro, el interminable mar.

Jurmala beach

Dónde alojarse en Jurmala

En Jurmala encontrarás una amplia oferta hotelera. Después de todo, estamos hablando de la principal playa de Letonia. Si quieres quedarte sobre la playa, como tiene que ser, alójate en Baltic Beach Hotel & SPA. Es un famoso hotel ex soviético reformado con instalaciones de primera. Se ubica sobre la misma playa, sus habitaciones tienen balcones al mar y el spa es fantástico. Otra buena opción sobre la playa es el Boutique Hotel Light House Jurmala. Sin duda alguna los dos mejores hoteles spa son el Hotel Jurmala Spa y el Lielupe Hotel SPA, ambos cuentan con preciosos jardines. Por otro lado, si prefieres una casa tradicional de madera, la mejor es el Wooden Villa. Finalmente, si te gusta la arquitectura contemporánea, quédate en el Kurshi Hotel & Spa.

Jurmala - Beautiful mansion in Juras Street

Sigulda

Al día siguiente queríamos descansar de ver gente. Por ello, fuimos al norte del país hasta Sigulda, la combinación perfecta entre arquitectura y naturaleza. El tren sale desde la Estación Central de Riga y tarda poco más de una hora. El camino parece un cuento, a través de bosques idílicos. Al llegar a Sigulda, camina hasta el Castillo de Turaida. El camino atraviesa un pueblo pequeño, el Castillo de Sigulda y varias iglesias. No te apures, disfruta de la naturaleza. Es más, solamente las vistas desde el Castillo de Turaida valen el esfuerzo. Nosotros no llegamos a visitar la Cueva Gutman, el Castillo Krimulda ni la Casa Menor. Preferimos disfrutar lentamente de cada segundo en Sigulda.

Sigulda New Castle

El Castillo de Turaida y el Museo de la Reserva de Turaida

El Castillo de Turaida es una gran estructura de ladrillos rojos construida en el Siglo 13 para los Hermanos Livonios de la Espada. El castillo se mantuvo abierto hasta su abandono en 1776. A diferencia del Castillo de Trakai en Lituania, el Castillo de Turaida no fue reconstruido por completo. ¡No hay queja alguna, nos encantó! Hoy en día lo que se ve son las ruinas de la fortificación y algunas torres. En 1988, las autoridades Soviéticas establecieron el llamado Museo de la Reserva de Turaida. La Reserva entera incluye al castillo, una iglesia, un cementerio, varias mansiones, el centro de un koljoz y un parque con lagos. Todo el lugar es impresionante. Letonia ha hecho un trabajo impecable en proteger el paisaje cultural e histórico de uno de los monumentos más antiguos de Europa.

Sigulda - Turaida Castle

Dónde alojarse en Sigulda

La mayoría de turistas van a Sigulda en excursiones de un día desde Riga. Por tanto, la oferta de alojamiento es limitada. No te preocupes, el pueblo cuenta con algunos buenos hoteles. Los mejores en el centro, cerca a la estación de trenes, son el Hotel Sigulda y el Hotel Pils . Si quieres quedarte en una casa histórica Kaķis es para ti. Un poco alejados de la estación están el Villa Alberta y el Villa Vanilla, dos buenas opciones. Finalmente, de elegante arquitectura y grandes jardines, el Boutique Hotel Bersas es el más cercano al Castillo.

Sigulda - Turaida Museum Reserve

Como ir desde Riga a Jurmala y Sigulda

Para ir a Jurmala y Sigulda tienes que tomar un tren desde la Estación Central de Riga. Si bien no todos los trenes son nuevos, sí son baratos y confiables. Los trenes a Jurmala parten cada media hora de 5:30 a 23:30. Toma nota que Jurmala tiene varias paradas, la más céntrica es Marjori, cerca a la peatonal calle Jomas. El viaje dura media hora. Media docena de trenes al día conectan a Riga con Jurmala en una hora. La estación de Sigulda está en el centro de la ciudad, a unos 5 km del Castillo de Turaida. Para excursiones desde Jurmala a Sigulda tienes que cambiar de tren en Riga. No vas a tener ningún problema. La mayoría de letones habla inglés y con seguridad te van a ayudar. Relájate y déjate sorprender por Riga.

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