Impresionantes capitales bálticas: Vilna, Riga y Tallin

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Si estas pensando pasar 10 días en el norte de Europa te sugerimos pasarlos en las capitales bálticas: Vilna, Riga y Tallin. Cada una es diferente y con toda seguridad vale la pena visitarlas. Las tres tienen arquitectura fantástica y ofrecen muchas excursiones interesantes. Durante la edad media, Riga y Tallin fueron ciudades importantes miembros de la famosa Liga Hanseática, mientras que Vilna floreció un poco más tarde. En Tallin se encuentra la ciudad medieval mejor conservada de Europa. Riga también tiene un interesante casco medieval, además de una multitud de preciosos edificios modernistas (Art Nouveau). Por otro lado, Vilna está repleta de imponentes edificios barrocos.

Vilnius - Vilnius, Riga and Tallinn

Viajar entre las capitales bálticas

Actualmente no hay trenes que conecten las tres capitales bálticas. Lo que hay son varios buses súper modernos que incluso ofrecen wifi a bordo. Tomar un autobús es fácil y una forma cómoda de disfrutar la naturaleza. De hecho son sólo 4 horas en ambas direcciones (Vilna – Riga y Riga – Tallin). Además, te sugerimos parar en la ciudad costera de Parnü a medio camino entre Riga y Tallin. Las tres capitales tienen buenos restaurantes y hoteles. ¡En los países bálticos saben tratar a los viajeros!

Riga - Vilnius, Riga and Tallinn

Vilna o Riga o Tallin – ¿Cómo elegir?

Sólo si tienes al menos 10 días podrás viajar rápido por las tres capitales. Si tienes 4 días te sugerimos pasar 3 en una capital y organizar una excursión de un día a algún destino cercano. Para quienes estén en la región por vez primera, les recomendamos Riga, ya que cuenta con el mayor patrimonio. Si estás buscando arquitectura, bares y restaurantes modernos, Tallin es para ti. Vilnius es perfecta para a todos los que nos gustan los lugares relajados. Es más, de las tres es la ciudad que tiene las mejores cafeterías y bares. Si cuentas con una semana, visita Vilnius y Riga para tener un panorama más amplio. Otra opción es hacer un viaje temático medieval visitando el patrimonio de Riga y Tallin.

Tallin - Vilna, Riga y Tallin

Vilna

A lo largo de su historia, Vilna, la capital del país más poblada de los Bálticos, Lituania, perteneció a varios países. Caminando por sus calles podrás ver arquitectura rusa, polaca y obviamente la local. Si bien su Casco Antiguo no es tan impresionante como el de Riga o Tallin cuenta con iglesias increíbles, verdaderas joyas de la arquitectura barroca. La ciudad es ideal para los amantes del café y del ambiente relajado. Su centro está lleno de bares y cafeterías para disfrutar de pasteles riquísimos.

Vilnius - Street in the Old Town

Introducción

Vilna se encuentra en el este de Lituania, a 25 km de la frontera con Bielorrusia, sobre la confluencia de dos ríos: Vilnia y Neris. La medieval Ciudad Vieja (Senamiestis) con sus calles curvas y estrechas está al sur del río Neris,  siendo la Calle Pilies – Didžioji la mejor muestra de arquitectura Barroca. Al oeste de la Ciudad Vieja se encuentra la Ciudad Nueva – Naujamiestis. Al norte de la ciudad, encontramos conjuntos de súper manzanas modernas rodeadas de exuberantes zonas verdes, grandes avenidas y autopistas. Construidas durante el período de la URSS, son un buen ejemplo de urbanismo socialista.

Baltic Capitals - Vilnius

Que ver en el casco antiguo de Vilna

Sin duda lo más interesante de Vilna, es la Ciudad Vieja, con sus numerosas iglesias de estilos diferentes. La Catedral de Vilna, el centro de la Arquidiócesis de Vilna, fue construida en el siglo 18 en estilo neoclásico. Al lado de la Catedral el Campanario del siglo 16 fue construido sobre la muralla del castillo menor. Dentro de los Castillos Alto y Bajo en la misma zona, se encuentra el Palacio de los Grandes Duques de Lituania. Hay muchos monumentos barrocos impactantes, siendo quizás la Universidad de Vilna, la Iglesia de San Juan  y la Iglesia de San Casimir los más glamorosos. En el extremo oriental de la ciudad vieja, cerca del río Vilnia la Iglesia de Santa Ana y la Iglesia de San Bernardo representan el conjunto gótico más importante de Lituania.

Vilna - Vilna, Riga y Tallin

El resto de la ciudad

La calle principal Avenida Gediminas va desde la Ciudad Vieja hasta la Nueva. Está repleta de edificios neoclásicos, tiendas y restaurantes. Al otro lado del río Vilnia, el Distrito Užupis ofrece un auténtico ambiente artístico sin pretensiones, ¡y es una parada obligatoria! Aparentemente hace poco se celebraban ahí fiestas espontaneas espectaculares, pero la policía (siempre la policía!) decidió cortar con todo. Si te sobra algo de tiempo visita el distrito comercial al norte de rio Neris. Un poco más hacia la periferia encontraras súper-manzanas interesantes construidas durante la época comunista.

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Riga

La ciudad más importante de la región es Riga, y es la que cuenta con mayor variedad de estilos  arquitectónicos. Si bien su casco antiguo no se encuentra tan preservado como el de Tallin, cuenta con edificios increíbles, como la Casa de las Cabezas Negras. Adicionalmente, está poblada de edificios Art Nouveau, algunos extraordinarios. La ciudad completa es un festival neoclásico. Además cuenta con el caudaloso rio Daugava y una playa genial a solo media hora.

Riga Cathedral

Introducción

Riga se ubica en el centro de Letonia, donde el río Daugava toca el mar a través del Golfo de Riga. El Casco Antiguo de aproximadamente 500m x 1000m está al norte de Daugava, rodeado por un parque longitudinal con un canal, que ocupa el lugar de antiguas murallas. Al este del casco antiguo está el barrio llamado Centrs (Centro), donde sucede todo. La principal calle Brīvības cruza toda la ciudad desde el casco antiguo hasta su extremo nororiental. La otra orilla del río está poco poblada, sin un casco histórico importante, a excepción de algunos ejemplos aislados.

Baltic Capitals - Riga

Que ver en el casco antiguo de Riga

El casco antiguo de Riga está repleto de edificios de importancia histórica. Probablemente el más famoso sea la ricamente decorada Casa de las Cabezas Negras, donde los comerciantes solían tener su gremio. A pocos metros de distancia la Iglesia de San Pedro, se distingue por su alto campanario barroco. No muy lejos de ahí, la plaza Livu es el hogar de varios edificios impactantes. Los más destacados son el Gremio Grande y el Pequeño y la Casa del Gato. Al sur de allí la Catedral de Riga es la iglesia más grande del país. Al norte de la Catedral los Tres Hermanos son ejemplos fantásticos de viviendas medievales. Frente a ellos hay otra iglesia con campanario alto: la Catedral de Santiago, la principal iglesia católica de la ciudad. También está cerca la residencia del presidente de Letonia, el Castillo de Riga.

Riga - Vilna, Riga y Tallin

El resto de la ciudad

Justo fuera del casco antiguo al lado de la Avenida Brivibas encontrarás el Monumento a la Libertad y la Iglesia Ortodoxa Rusa. Al norte de la Ciudad Vieja, las calles Elizabetes y Alberta cuentan con los mejores inmuebles Art Nouveau del mundo. Si te gustan las casas de madera te recomendamos visitar el bonito Kalnciema Kvartals al otro lado del rio. No dejes de ir al Mercado Central de Riga, el ambiente es encantador. Si lo tuyo son las compras o la comida, tienes que ir al barrio de Spikeri y al Bergs Bazaar. Por último, la Academia de Ciencias de Letonia es un interesante edificio soviético.

En Riga nos quedamos en el Mercure Centre Hotel.

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Tallinn

Nuestros días en Tallin fueron especiales porque estuvimos con amigos, quienes nos llevaron a sitios alternativos. El Casco Antiguo es sin duda el más completo de la región y sus murallas son las mejor preservadas de toda Europa. Desafortunadamente ya llegó el turismo masivo. Sin embargo, con un poco de paciencia y flexibilidad podrás disfrutar de algunos rincones solo. Además, el Casco Antiguo está prácticamente vacío de noche. Como si fuera poco, casas preciosas de madera rodean toda la ciudad.

Tallinn - Vilnius, Riga and Tallinn

Introducción

Tallin se encuentra en las orillas de Golfo de Finlandia, justo al otro lado de Helsinki. Otra vez el punto central de la ciudad es el fantástico casco antiguo compuesto de la ciudad alta, el centro administrativo de Estonia, y la ciudad baja. Si bien la trama urbana proviene del siglo 13, la mayoría de edificios dentro del casco fueron levantados entre los siglos 14 y 16. La fortificación del siglo 17 todavía rodea el casco antiguo. El complejo industrial del siglo 19 en el Barrio Roterman, al este, es una brillante muestra de cómo lo antiguo se puede incorporar a lo nuevo de una manera elegante y contemporánea.

Baltic Capitals - Tallinn

Que ver en el casco antiguo de Tallin

La plaza más grande y céntrica de la Ciudad Vieja es la gran Raekoja Plats, en la cual se encuentra el Ayuntamiento de Tallin construido en 1371 y varias casas comerciales. Allí se accede a través de la Puerta Viru al principio de la animada Calle Viru. La iglesia más antigua de Tallin, la Catedral de Santa María la Virgen, originalmente fue católica.  Fue construida durante diferentes períodos históricos dentro de la ciudad alta, cerca del Castillo de Toompea, sede del Parlamento de Estonia. Como vestigio del imperio ruso zarista, la Catedral Ortodoxa Alejandro Nevski frente al Castillo es un festival de colores y formas.

Tallinn - Suurgildi Plats

El resto de la ciudad

Tallin alberga dos barrios nuevos interesantes: Rotermann y Telliskivi. Ambos son perfectos para quienes les gusta la buena comida, la arquitectura y la comida. Si lo tuyo son las casas de madera pasea por el barrio Kalmaja, cuenta con decenas. El parque más bonito de la ciudad es el Parque Kadriorg con sus museos. Si bien queda un poco alejado del centro, vale la pena visitarlo. Si te sobra tiempo anda a las ruinas del convento Pirita, cerca de la bahía de Tallin.

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Vilna, Riga y Tallin antes y después

Tuve el privilegio de visitar las tres capitales bálticas Vilna, Riga y Tallin dos veces. La primera vez estuve en el 2011 durante el famoso Festival de la Canción de Estonia, uno de los mayores eventos corales del mundo. Se celebra cada cinco años, ¡así que imagínate mi suerte! La segunda vez fui con mi marido en 2016, tras el TBEX de Estocolmo.

Es muy interesante ver cómo cambiaron. Vilna está más sofisticada, con gente interesante y buenas vibraciones. Si bien Riga sigue impresionando, parece un poco deteriorada. Por otro lado, a la moderna Tallin la han invadido hordas de turistas borrachos.

Supongo que debo volver en 2021, ¿¡quién sabe con qué me encontraré!?

Baltica Capitals: Vilnius, Riga and Tallinn

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