¿Vale la pena visitar Bruselas? ¡Por supuesto!

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Si estás planeando un viaje por Europa, seguramente Ámsterdam y París están en tu lista. Al mismo tiempo, quizás te preguntes si vale la pena visitar Bruselas. Ubicada entre estas dos grandes urbes, Bruselas está un poco en la sombra. Sin embargo, hay algo innegable que hace de Bruselas un lugar fantástico: la capital de Bélgica es la ciudad más multicultural de Europa Occidental. Rodeada por completo de Flandes, donde hablan holandés, la ciudad adoptó el francés como su idioma principal. Hoy en día es una región independiente, el asiento de la Unión Europea y la OTAN, y el hogar de gente de todo el mundo.

is Brussels worth visiting?

Que visitar en Bruselas

Si bien es una ciudad relativamente grande, con más de 1 millón de habitantes, los sitios que tienes que visitar en Bruselas están en una zona relativamente pequeña, dentro de un anillo formado por avenidas. El principal punto de atracción de la ciudad es la famosa plaza Grand Place / Grote Markt que está en el centro de dicha zona y ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Estamos hablando de más de 30 gremios comerciales uno al lado del otro, incluyendo el impresionante Ayuntamiento y la Casa del Rey. La zona alrededor de la plaza está llena de calles extrechas, edificios históricos y arte urbano. Al sur encontrarás numerosos edificios monumentales públicos que conducen al Barrio Europeo, donde están la mayoría de instituciones de la Unión Europea.

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Bruselas: principales puntos de interés

Grand Place – la plaza principal de Bruselas

La famosa Grand Place es la plaza principal de Bruselas. Te recomendamos empezar tu caminata por Bruselas aquí. Las estructuras existentes son de finales del Siglo 17 y son copias exactas de los edificios originales góticos, renacentistas y barrocos. El elegante Ayuntamiento con su torre de 96 metros, domina el paisaje y puede ser visto desde lejos. El Ayuntamiento es uno de los mejores ejemplos de lo que se llama gótico brabantino, y el único edificio medieval de la ciudad. Frente al Ayuntamiento está otro edificio notable, la llamada Casa del Rey, construido sobre un antiguo mercado de pan. La casa ha sido reconstruida muchas veces y ahora es el Museo de la Ciudad de Bruselas. Su apariencia actual es de fines del Siglo 19.

Grand Place Square

Famosas estatuas de Bruselas

Como ya hemos visto, la Gran Plaza es uno de los principales atractivos de Bruselas. Sin embargo, fue otro quien hizo famosa a la ciudad: el pequeño Manneken Pis. La estatua de bronce de un niño orinando representa el espíritu irreverente de Bruselas. La estatua actual es de 1968. La original de comienzos del Siglo 17 está en el Museo de la ciudad de Bruselas. Infinidad de historias y leyendas rodean a la escultura, incluyendo una que cuenta que el niño Duque Godofredo III orinó sobre las tropas enemigas, trayendo victoria a su armada. Pero hay otras estatuas que orinan en Bruselas. En 1987 se instaló cerca una contra escultura. La Jeanneke Pis representa a una niña haciendo lo mismo, orinar. Hasta hay una estatua de un perro orinando, el Zinneke Pis.

Peeing Statues of Brussels

Mont des Arts – una plaza artística de Bruselas

Otra plaza interesante que no te debes perder es la elegante Mont des Arts, la Plaza del Arte de Bruselas. Sobre la elegante plaza moderna de 1960 se levantan dos edificios grandes donde operan una biblioteca, un centro de convenciones y un archivo. El pequeño jardín verde entre los edificios es una joya del paisajismo. Desde la plaza se obtienen vistas espectaculares de la ciudad. No te olvides de ir a la parte superior de la plaza a ver un par de museos interesantes, incluyendo el Old England (Museo de Instrumentos Musicales). En nuestra opinión, el Old England es el edificio art nouveau más bonito de Bruselas.

Mont des Arts

Palacio real de Bruselas

Si lo tuyo es la arquitectura monumental, te va encantar Bruselas. Al lado de la plaza Mont des Arts, la Place Royale (Plaza Real de Bruselas) es una plaza neoclásica rodeada de cortes, museos y una iglesia. La plaza del Siglo 18 se construyó donde antiguamente operaba el mercado del palacio real. El actual Palacio Real de Bruselas, el palacio oficial de la familia real, está detrás de la plaza. La familia real no vive ahí, pero lo usan para recibir visitantes ilustres. En el palacio hay una gran colección de retratos reales y muebles que pertenecieron a figuras históricas, incluyendo Napoleón.

Royal Palace of Brussels

Edificio Atomium

Un edificio puso a la ciudad a la vanguardia de la arquitectura mundial, el icónico Atomium. Vale la pena visitar Bruselas solo para ver este fascinante edificio. Construido para la Exhibición Internacional de 1958, sus nueve esferas representan la celda de hierro de cristal. Irónicamente, el material utilizado originalmente fue el aluminio. Durante su última reconstrucción, se añadió el acero inoxidable que vemos hoy. Seis de las nueve esferas están abiertas al público. Alojan galerías, salas de eventos, un restaurante, y un cuarto para niños. Como te podrás imaginar, las vistas desde la esfera superior son inolvidables.

Atomium Building

Iglesias históricas de Bruselas

Todo tour por Bruselas debe incluir a sus atractivos religiosos. El más grande y distinguido es la Catedral de San Miguel y Santa Gúdula. La construcción de este impresionante templo gótico demoró más de tres años. Otra iglesia imperdible es la de Nuestra Señora de Sablón. La iglesia del Siglo 15 es un excelente ejemplo del Gótico Brabantino, con un interior y exterior ricamente decorados. Una de nuestras iglesias favoritas de Bruselas está a 3 kilómetros al noreste del centro. La Basílica del Sagrado Corazón en Koekelberg es la iglesia Art Deco más grande del mundo.

Historical Churches in Brussels - the Cathedral

Art Nouveau en Bruselas

Antes del cambio de siglo, estaba por nacer un nuevo estilo de arquitectura en el mundo, uno moderno. En 1893, el estilo Art Nouveau vio la luz. Se trataba de decoraciones únicas con materiales, colores y formas nuevas. Fue tan bien recibido, que se expandió por toda Europa. En Barcelona el Art Nouveau se llama Modernismo Catalán, mientras que en Budapest y Viena, Secesión. Además de ser el lugar de nacimiento del Art Nouveau, Bruselas cuenta con alguno de los mejores ejemplos del mundo. Nuestros favoritos son el Edificio Old England, la Casa Solvay, el Museo Horta, la Casa Cacuchie, y la casa Saunt Cyr.

Brussels Art Noveau Buildings - the Old England

Barrio europeo de Bruselas

Al este de la Gran Plaza, a lo largo de la calle Belliard y la calle de la Loi, encontramos el Barrio Europeo de Bruselas. Es un barrio interesante, con edificios sofisticados y un ambiente internacional. Probablemente, el Berlaymont, sede de la Comisión Europea, el poder ejecutivo de la UE, sea el edificio más famoso. No obstante, la parte más viva de la zona es la Place de Luxembourg, donde está el Parlamento Europeo. Es una mezcla genial de lo nuevo y lo viejo. No solo estamos hablando de arquitectura.

European Quarter of Brussels

Otras atracciones en Bruselas

Si piensas que las anteriores son las únicas atracciones en Bruselas, te equivocas. La zona dentro del anillo de Bruselas está poblada de sitios interesantes. A tan solo 100 metros de la Gran Plaza, la Bolsa de Bruselas es un lugar popular de encuentro. Otro edificio neoclásico interesante es el Palacio de Justicia de Bruselas, en eterna reconstrucción. Lo vas a reconocer fácilmente por su torre alta. Les Galeries Royales Saint-Hubert es un centro comercial colorido, de los más antiguos de la ciudad. Toma nota del gran arco glaseado que cubre el elegante edificio. Si lo tuyo son las fortalezas antiguas, tienes que ir a la monumental Puerta Halle, una puerta medieval fortificada.

Other Brussels Sites

Parques de Bruselas

No cabe duda que la arquitectura de la ciudad es preciosa. Pero no nos olvidemos de los parques de Bruselas. Nuestro favorito está justo detrás del Barrio Europeo. El Rey Leopoldo II mandó construir el increíble Parc du Cinquantenaire junto con los edificios monumentales de la exhibición nacional de 1880. Dentro del Barrio Europeo, disfrutamos paseando por el Parc Léopold. Si bien es pequeño, tiene mucho carácter. El Parc de Bruxelles es el parque más grande del centro. Era el coto de caza de la Familia Real. Si tienes tiempo extra, te recomendamos visitar los parques periféricos de la ciudad, tales como el Parque Malou y el Bois de la Cambre.

Brussels Parks - Parc du Cinquantenaire

Arte urbano de Bruselas

¡El arte urbano se ha apoderado de Bruselas! La capital belga está poblada de grafitis, murales, y otras obras de arte públicas. Es más, algunas piezas han adquirido fama mundial. Varias rinden tributo a los personajes animados belgas. Por ello, podrás ver trabajos dedicados a Tintin, Lucky Luke, Spirou, los Pitufos y a Corto Maltese. Otros se refieren a los símbolos de la ciudad, como el Manneken Pis. Obviamente, también hay murales sobre temas de diversidad sexual. No nos sorprendió, ya que Bruselas está a la vanguardia de los derechos civiles. Es más, hay murales enormes con contenido sexual, incluyendo el de una mujer divirtiéndose.

Brussels Street Art

Excursiones

Bélgica es un país minúsculo, lleno de pueblos y ciudades históricos. Los más bonitos están en Flandes, por lo que son ideales para excursiones desde Bruselas. Brujas es el pueblo medieval más famoso del país, legado de la otrora rica Liga Hanseática. Cada calle, plaza, parque y edificio refleja la historia de la ciudad. Por otro lado, Gante no será tan popular, pero es igual, si no más, de bonita. Su colorido festival Gentse Feesten es una oda a la música y al arte. Finalmente, hasta la segunda ciudad del país Amberes es un excelente destino par air en excursión. ¡Y no solo por los diamantes!

Day Trips - Bruges

Comida en Bruselas: Chocolate, gofres y cerveza

No vamos a decir que Bélgica tiene la mejor comida del mundo. Después de todo no es ni Italia ni Grecia. Pero algunas cosas han puesto al país en el escenario de comida mundial. Se trata del chocolate, los gofres y la cerveza belgas. Mucha gente considera al chocolate belga como el mejor del mundo. No deja de ser gracioso que el origen del chocolate, y la gente que lo cultivan, sean irrelevantes. Prueba las trufas y el praliné, y nos vas a entender. Los gofres belgas también son famosos en todo el mundo. Es más, Bruselas cuenta con su propia variedad. Usualmente son más ligeros y crocantes que otros gofres europeos. ¡Trata de no ensuciarte como hicimos nosotros! Obviamente, no puedes irte de Bruselas sin tomar una de sus numerosas cervezas. La cerveza belga es tan especial que la UNESCO la incluyó en su lista de patrimonio intangible de la humanidad.

Brussels Food - Chocolate, Waffle and Beer

Dónde alojarse en Bruselas

En comparación con otras capitales europeas, Bruselas es relativamente barata. Adicionalmente, como la mayoría de visitantes son oficiales y ejecutivos, los precios de los hoteles bajan bastante los fines de semana. La mejor ubicación donde alojarse en Bruselas es el casco histórico, cerca a la Grand Place. Hay varios hoteles al sur y al este del anillo, especialmente en Ixelles y alrededor del Barrio Europeo. Nosotros nos alojamos en el genial Pantone Hotel en Ixelles. Este colorido hotel ofrece diseño, confort y grandes terrazas. ¡Nos encantaron las vistas desde la nuestra! Si quieres quedarte dentro del anillo, te recomendamos el Motel One Brussels. Ubicado al lado de la catedral, sus habitaciones son grandes y tienen vistas. Otra excelente opción al lado de la Grand Place es el Novotel Brussels City Centre.

Where to Stay

Transporte de Bruselas

Como Bruselas es plana, y la mayoría de calles alrededor de la Grand Place son peatonales, caminar es la mejor opción para conocer la ciudad. La bicicleta también es buena idea si quieres llegar a la periferia. Hay un servicio público de bicicletas compartidas fácil de usar. El transporte público de Bruselas consiste en 4 líneas de metros, 3 de tranvías rápidos (con secciones bajo tierra), tranvías, y buses. Cubren casi la totalidad de la ciudad, incluyendo todos sus principales atractivos. Los taxis son eficientes pero caros. Durante el día, el transporte público es más rápido, así que probablemente no los necesites.

Moving Around

¿Vale la pena visitar Bruselas?

Hay infinidad de razones por las que visitar Bruselas. En primer lugar, es una ciudad vibrante, llena de arte, con murales y grafiti cubriendo muchos edificios. En segundo lugar, fue el centro del movimiento Art Nouveau y podrás admirar muchos edificios elegantes. En tercer lugar, su plaza principal es una de las plazas mercado medievales mejor conservadas del mundo. En cuarto lugar, es uno de los lugares en el mundo que mejor representan como los humanos nos explotamos, destruimos recursos y contaminamos para construir palacios gigantes innecesarios. Finalmente, los belgas quizás tengan el mejor sentido del humor de Europa Occidental. El hecho de que muchas bromas alemanas, holandesas y francesas sean sobre ellos es el resultado de la envidia. Aunque claro, en Alemania no hay plazas ni parques dedicados a genocidas, y en Bruselas Leopoldo II está por todos lados.

Brussels Art Nouveau Collage

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