Excursiones desde Nom Pen: Udong

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Estábamos en Bali pasándola bien, pero no tan bien. Seminyak está lleno de motos, no hay aceras y da miedo caminar. Además la playa no está tan buena. Así que decidimos acortar nuestra estadía y volver al mejor lugar del Sudeste Asiático para descansar: Camboya. Fue idea de E. En el 2001 estuvo por vez primera y se enamoró por completo. Mi primera vez fue al comienzo de nuestro viaje de 5 meses por el Sudeste asiático con equipaje de mano y yo también caí rendido. Los encantos de Camboya son innegables: la comida es deliciosa, los masajes fantásticos, el lugar precioso y los camboyanos amables, educados y muy profesionales.

Temple on the hill

Excursión a Udong

Como ya conocíamos los principales atractivos de Nom Pen decidimos no hacer nada (mi gran pasión) y conocer algo nuevo, Udong. Fue la primera capital de Camboya durante más de 250 años hasta que el Rey Narodom decidió abandonarla a mediados del siglo 19. Estableció su capital en Nom Pen con lo cual Udong quedó en el olvido durante décadas. Desafortunadamente cuando los Jemeres rojos llegaron al poder con el apoyo de Estados Unidos destrozaron el país. Udong no escapó la barbarie y casi todos sus templos y altares fueron gravemente dañados. Hoy en día, el lugar es un precioso templo en una colina rodeada de campos interminables.

Cómo llegar

Udong está a 40 kilómetros de Nom Pen así que tardamos 45 minutos en llegar. Hay muchas excursiones organizadas hasta Udong pero como siempre que se pueda, fuimos solos. Durante nuestras dos estadías en Nom Pen utilizamos mucho a los tuc tuc de la puerta de nuestro hotel. No solo no son caros sino que son seguros, conocen la ciudad a detalle y son una excelente compañía. El viaje a Udong es divertido, se ven casas tradicionales sobre pilares y muchas mezquitas. Al parecer la minoría musulmana de Camboya vive al norte de la ciudad. Toma nota que un tuc tuc hasta Udong debería costarte entre 20 a 30 dólares. Un coche privado con chofer sale un poco más.

Day Trip Oudong - A mosque on the road to Oudong

Cómo es Udong

Los antiguos templos de Udong coronan una colina del mismo nombre, Udong. No te olvides de visitar el memorial a las víctimas de los Jemeres rojos que está en la base de la montaña. Los tuc tucs y los coches estacionan cerca. Desde ahí hay que subir unos 500 escalones hasta la cima. Tómate tu tiempo y disfruta las vistas de la colina cubierta con árboles. ¡También hay monos! Finalmente, tu esfuerzo será recompensado cuando llegues arriba. Para nuestra sorpresa no había casi gente.

Stairs leading to the site

Tres estupas

El sitio consiste de tres estupas sobre una colina. La Damrei Sam Poan fue construida por el Rey Chey Chetha II (1618-26) para alojar las cenizas de su predecesor el Rey Soriyopor, fundador de Udong. La estupa de Ang Doung al centro lleva el nombre del padre del Rey Norodom, quien la construyó en 1981 para alojar las cenizas del Rey Ang Duong (1845-59). La última es Mak Proum, la estupa funeraria del Rey Moniyong (1927-41). Es la de las 4 caras talladas mirando a toda dirección.

Day trip to Oudong - Stupas and the forest

Cuándo visitar

El clima en Camboya es cálido todo el año. El país tiene dos estaciones: lluvias y seco. Desde octubre a abril llueve poco. Por otro lado, desde mayo a septiembre, llueve a cántaros. Generalmente hablando, la mejor época para visitar es desde noviembre a enero. Tanto la temperatura como la humedad bajan un poco. Toda vez que el calor desde marzo a junio puede ser agobiante, es mejor ir en la mañana o al finalizar la tarde. Aparentemente va mucha gente durante el fin de semana a hacer picnic, por lo que durante la semana está tranquilo.

King Ang Duong's stupa through the bush

Información útil

No olvides llevar calcetines. Es obligatorio quitarse los zapatos y no querrás quemarte los pies al subir. Tampoco olvides llevar sombrero y protector solar y obviamente tu agua en un envase reciclado. No te preocupes si te olvidas. Al pie de la colina hay vendedores de gusanillos y agua. Las vistas desde arriba valen el esfuerzo. Consecuentemente no te olvides la cámara. Si bien la entrada a los templos es gratis, hay niños que ofrecen sus servicios para llevarte por la colina. Son un encanto y con seguridad merecen que les prestes atención.

Day trip to Oudong - View from the hill

De vuelta al presente

Udong es un lugar lleno de historia. Siendo honestos tenemos que admitir que no es Angkor Wat. Sin embargo, no hay casi turistas por lo que es fácil desconectar y viajar en el tiempo. Mirando la enorme planicie no dejaba de pensar en esta gran civilización que vivió, y aún vive, en Camboya. Al volver tuvimos que envolver nuestro tuc tuc en plástico para protegernos del fuerte chaparrón de verano. Directo fuimos a por un masaje seguido de una deliciosa cena y un chapuzón en la piscina. ¡Qué lujo!

Dónde alojarse en Nom Pen

Cómo te habrás dado cuenta es muy fácil organizar una excursión a Udong. Pero para tener la mejor experiencia, es fundamental elegir bien el alojamiento. Nom Pen ofrece hoteles de todo precio y categoría con excelente servicio. Una vez más, la ubicación lo es todo. Cerca al Palacio Real, te recomendamos el Penh House & Jungle Addition y el The Pavilion. Si prefieres estar un poco fuera del movimiento pero rodeado de restaurantes y masajes quédate en One Residence Hotel & Apartment o Feliz Urban Hotel. Por otro lado, frente al mismísimo Río Mekong están los elegantes TAO Riverside Residence y Hotel Emion. Finalmente si lo tuyo es la buena arquitectura y la sofisticación elije el Rosewood Phnom Penh.

Quizás no puedas o quieras organizar tu propia excursión a Udong. No hay problema alguno, te recomendamos dos tours (más un crucero sobre el río):

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