Excursiones desde Phnom Penh: Udong, antigua capital de Camboya

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Estábamos en Bali pasándola bien, pero no tan bien. Seminyak está lleno de motos, no hay aceras y da miedo caminar. Además la playa no está tan buena. Así que decidimos acortar nuestra estadía y volver al mejor lugar del Sudeste Asiático para descansar: Camboya. Fue idea de E. En el 2001 estuvo por vez primera y se enamoró por completo. Mi primera vez fue al comienzo de nuestro viaje de 5 meses por el Sudeste asiático con equipaje de mano y yo también caí rendido. Los encantos de Camboya son innegables: la comida es deliciosa, los masajes fantásticos, el lugar precioso y los camboyanos amables, educados y muy profesionales.

Temple on the hill

Excursiones de Phnom Penh: Udong

Como ya conocíamos los principales atractivos de Phnom Penh (Nom Pen) decidimos no hacer nada (mi gran pasión) y conocer algo nuevo, Udong. Fue la primera capital de Camboya durante más de 250 años hasta que el Rey Narodom decidió abandonarla a mediados del siglo 19. Estableció su capital en Phnom Penh con lo cual Udong quedó en el olvido durante décadas. Desafortunadamente cuando los Jemeres rojos llegaron al poder con el apoyo de Estados Unidos destrozaron el país. Udong no escapó la barbarie y casi todos sus templos y altares fueron gravemente dañados. Hoy en día, el lugar es un precioso templo en una colina rodeada de campos interminables.

Cómo llegar

Udong está a 40 kilómetros de Phnom Penh así que tardamos 45 minutos en llegar. Hay muchas excursiones organizadas hasta Udong pero como siempre que se pueda, fuimos solos. Durante nuestras dos estadías en Phnom Penh utilizamos mucho a los tuk-tuk de la puerta de nuestro hotel. No solo no son caros sino que son seguros, conocen la ciudad a detalle y son una excelente compañía. El viaje a Udong es divertido, se ven casas tradicionales sobre pilares y muchas mezquitas. Al parecer la minoría musulmana de Camboya vive al norte de la ciudad. Toma nota que un tuk-tuk hasta Udong debería costarte entre 20 a 30 dólares. Un coche privado con chofer sale un poco más.

Cemetery on the road to Oudong

Cómo es Udong

Los antiguos templos de Udong coronan una colina del mismo nombre, Udong. No te olvides de visitar el memorial a las víctimas de los Jemeres rojos que está en la base de la montaña. Los tuk-tuk y los coches estacionan cerca. Desde ahí hay que subir unos 500 escalones hasta la cima. Tómate tu tiempo y disfruta las vistas de la colina cubierta con árboles. ¡También hay monos! Finalmente, tu esfuerzo será recompensado cuando llegues arriba. Para nuestra sorpresa no había casi gente.

Stairs leading to the site

Tres estupas

El sitio consiste de tres estupas sobre una colina. La Damrei Sam Poan fue construida por el Rey Chey Chetha II (1618-26) para alojar las cenizas de su predecesor el Rey Soriyopor, fundador de Udong. La estupa de Ang Doung al centro lleva el nombre del padre del Rey Norodom, quien la construyó en 1981 para alojar las cenizas del Rey Ang Duong (1845-59). La última es Mak Proum, la estupa funeraria del Rey Moniyong (1927-41). Es la de las 4 caras talladas mirando a toda dirección.

Day trip to Oudong - Stupas and the forest

Cuándo visitar

El clima en Camboya es cálido todo el año. El país tiene dos estaciones: lluvias y seco. Desde octubre a abril llueve poco. Por otro lado, desde mayo a septiembre, llueve a cántaros. Generalmente hablando, la mejor época para visitar es desde noviembre a enero. Tanto la temperatura como la humedad bajan un poco. Toda vez que el calor desde marzo a junio puede ser agobiante, es mejor ir en la mañana o al finalizar la tarde. Aparentemente va mucha gente durante el fin de semana a hacer picnic, por lo que durante la semana está tranquilo.

King Ang Duong's stupa through the bush

Información útil

No olvides llevar calcetines. Es obligatorio quitarse los zapatos y no querrás quemarte los pies al subir. Tampoco olvides llevar sombrero y protector solar y obviamente tu agua en un envase reciclado. No te preocupes si te olvidas. Al pie de la colina hay vendedores de gusanillos y agua. Las vistas desde arriba valen el esfuerzo. Consecuentemente no te olvides la cámara. Si bien la entrada a los templos es gratis, hay niños que ofrecen sus servicios para llevarte por la colina. Son un encanto y con seguridad merecen que les prestes atención.

Day trip to Oudong - View from the hill

¿Excursión desde Phnom Penh o pasar la noche?

Toda vez que la colina de Udong y sus templos quedan a una hora, se puede ir en excursión a pasar el día desde Phnom Penh. Asimismo, los templos y las estupas de Udong no son los mejores de Camboya. Dicho esto, te recomendamos pasar una noche en el pueblo de Udong. De esta forma, podrás experimentar como es la vida real en un pequeño pueblo camboyano, con casi ningún turista cerca. Todo el ambiente es relajado, y la gente encantadora. En Udong podrás disfrutar de la Camboya rural, pero a tan solo una hora de su frenética capital.

Temple on the road to Oudong

Dónde alojarse en Udong

Como te podrás imaginar, y nosotros añadiríamos, felizmente, no hay muchos hoteles en Udong. Quizás esa sea la principal razón por la que es tan buena idea pasar una noche en Udong. Una vez que los pocos turistas que visitan los templos se van, vas a tener todo el lugar solo para ti. Hay dos opciones. El hotel más cercano a los templos es el Khai Fong Guest House. Sus habitaciones son grandes y tienen aire acondicionado. Pide una habitación en el piso de arriba para disfrutar de las vistas. La otra opción es el Udong Me Chhey Guest House cerca al mercado de Udong.

What else can you do on a hot day like this?

Qué ver en el pueblo de Udong

El epicentro del pueblo es el Mercado de Udong, un lugar muy animado donde puedes comprar comida y ver la vida pasar. Al sur del mercado encontrarás un reservorio de agua fresca. Camina hacia el sur del reservorio para llegar a la Pagoda Vang Chas. Desde ahí, son unos 15 minutos caminando hacia el sur hasta el Wat Vihear Kpos, otro templo. Da la vuelta hacia el oeste y continúa al norte hasta el Wat Chok Sor. Al este del reservorio, encontrarás la pagoda Sala Kou, y un poco más lejos, la pagoda Preah Dhomatrai. Estos templos no son históricos, pero si son templos auténticos utilizados por la comunidad.

It's the only hill in the area

Moverte por el pueblo de Udong

Toma nota que los templos no están en el pueblo de Udong, sino a unos 15 minutos en coche hacia el sur. De igual modo, puedes caminar desde el pueblo hasta los templos en una hora. Sin embargo, te recomendamos fuertemente contratar un tuk-tuk para ir a los templos y para moverte por el pueblo. El pueblo de Udong es seguro y relajado, pero no tiene aceras. Por ello, es mejor evitar caminar por las carreteras. Además, al contratar un tuk-tuk, contratas servicio camboyano de primera clase. Los choferes de Tuk-tuk en todo el país son honestos, confiables, y tienen mucha información. Por supuesto que pagarles decentemente no está en duda.

Moving around Oudong

Cerca al pueblo de Udong

El Río Tonle Sap queda a unos 5 kilómetros al este del pueblo de Udong. Anda en tuk-tuk a explorar el pueblo de Kampong Luong sobre el río. Una vez que llegues a la orilla, pídele a tu chofer que vaya al norte hasta la pagoda Dangtong. Desde ahí, anda al sur hasta la pagoda Peam Chomnik. Después tienes que ir más al sur para ver la pagoda más bonita del lugar, la Kampong Luong. Puedes cruzar al otro lado del río a través del Puente Prek Kdam. Tienes dos pagodas bonitas para ver: Moni Sakor y Prochum Rangsey.

Lush forest surrounds the hill

Mezquitas y botes

Ahora te toca visitar mezquitas. Al parecer, la comunidad musulmana vive al sur de la Carretera Nacional 5. Puedes visitar las mezquitas Masjid Nurussalam y la Masjid Al-Muttaqin. Estos templos modernos están en uso, así que por favor se respetuoso. En la misma zona encontrarás un barrio de artesanos que fabrican piezas en plata. Finalmente, toma nota que puedes hacer la misma ruta en bote. Contrata tu bote personal con chofer en la orilla de Kampong Luong y pasea por el río Tonle Sap. Las vistas de las pagodas desde el río son increíbles. Pídele a tu conductor que también vaya al otro lado del río.

Day Trip Oudong - A mosque on the road to Oudong

Donde comer

En Udong, al igual que en toda Camboya, la comida es deliciosa. Obviamente, no hay restaurantes elegantes como los que hay en Siem Reap o Phnom Penh, pero la comida sigue siendo rica. A dos calles del templo Wat Chok Sor está Vat Pou, un restaurante tradicional camboyano. Para buenas vistas de la colina y del reservorio, anda a Mlob Reach Heng Heng y a Chuob Knea 99, ambos sobre la Ruta Nacional 51. En cuanto a café, Bosba Coffee, cerca al Wat Chok Sor, sirve el mejor del pueblo. Es más, tienen una máquina de café expreso. Si lo que quieres es té, cerveza y hamacas para descansar, tienes que ir a Bee Bee Green Tea sobre la Ruta Nacional 5. Finalmente, puedes comer en cualquiera de los restaurantes que quedan sobre el río Tonle Sap.

Where to Eat near oudong

De vuelta al presente

Udong es un lugar lleno de historia. Siendo honestos tenemos que admitir que no es Angkor Wat. Sin embargo, no hay casi turistas por lo que es fácil desconectar y viajar en el tiempo. Mirando la enorme planicie no dejaba de pensar en esta gran civilización que vivió, y aún vive, en Camboya. Al volver tuvimos que envolver nuestro tuk-tuk en plástico para protegernos del fuerte chaparrón de verano. Directo fuimos a por un masaje seguido de una deliciosa cena y un chapuzón en la piscina. ¡Qué lujo!

Dónde alojarse en Phnom Penh

Cómo te habrás dado cuenta es muy fácil organizar una excursión a Udong. Pero para tener la mejor experiencia, es fundamental elegir bien el alojamiento. Phnom Penh ofrece hoteles de todo precio y categoría con excelente servicio. Una vez más, la ubicación lo es todo. Cerca al Palacio Real, te recomendamos el Penh House & Jungle Addition y el The Pavilion. Si prefieres estar un poco fuera del movimiento pero rodeado de restaurantes y masajes quédate en One Residence Hotel & Apartment o Feliz Urban Hotel. Por otro lado, frente al mismísimo Río Mekong están los elegantes TAO Riverside Residence y Hotel Emion. Finalmente si lo tuyo es la buena arquitectura y la sofisticación elije el Rosewood Phnom Penh.

Quizás no puedas o quieras organizar tu propia excursión a Udong. No hay problema, te recomendamos ESTE TOUR.

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