Qué ver en Irkutsk, la joya de Siberia y toda Rusia

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Irkutsk es la ciudad más bonita de Siberia, Rusia. La mayoría de turistas paran ahí camino al Lago Baikal, China o Mongolia, sin tener tiempo para explorar sus maravillosas casas de madera. Nosotros pasamos 3 días completos perdiéndonos por sus decadentes calles. Es un poco más joven que Krasnoyarsk, pero afortunadamente mantiene gran parte de sus edificios históricos. Hay innumerables casas de madera de distintos colores, y entre ellas elegantes palacios neoclásicos. Toda vez que Irkutsk está en la confluencia de los ríos Angara e Irkut, cuenta con infinidad de áreas verdes bonitas a lo largo de la costa.

Irkutsk Siberia Rusia - Detail of a wooden house

Impresiones

Si bien la arquitectura histórica nos encantó, no nos convencieron los edificios construidos en las últimas décadas. Por otro lado, la señora de la lavandería cree que Irkutsk y todo Rusia por fin están progresando. Hay un barrio desarrollado por inversores chinos que reproduce las casas de madera, con un gusto recargado bastante cuestionable. Se supone que varias casas fueron traídas a Irkutsk desde otros lugares de Rusia. Happy Frog desea que esta sea la última gran inversión nueva en Irkutsk, de lo contrario el patrimonio fantástico será historia. Viva la antigua Irkutsk!

I love Irkutsk Siberia Rusia

Centro histórico de Irkutsk

El centro histórico queda en la confluencia de los ríos Angara e Irkut. El epicentro del turismo es la plaza principal Kirov, donde se levantan los edificios del Ayuntamiento y de la Administración Regional de Irkutsk. Hasta comienzos del siglo 19, Irkutsk era un pueblo tranquilo. Todo cambió cuando muchos intelectuales se exiliaron en la ciudad tras la revuelta contra el Zar Nicholas I. Estos construyeron elegantes casas de madera y ladrillo por todo Irkutsk. La mejor forma de explorar el centro histórico es siguiendo la llamada línea verde. Es una ruta peatonal que incluye 30 edificios históricos, incluyendo museos, iglesias y casas privadas.

Kirov Square - Irkutsk Siberia

Las mejores caminatas

Dos calles son ideales para empezar a caminar sin seguir ninguna regla estricta. La calle principal de Irkutsk es Karl Marx, antes llamada Calle Grande. Sobre esta calle de dos kilómetros encontrarás museos, teatros, tiendas, restaurantes y otros sitios de interés. Para algo con más vida anda a la peatonal Uritskogo. Esta deteriorada callecita comercial empieza en Karl Marx y termina en el Mercado Principal. La mayoría de tiendas tienen un ambiente peculiar de finales del Siglo 20. Si lo tuyo es la naturaleza, camina hasta el final de la calle Karl Marx y cruza el puente para acceder a la isla Yunosti.

Sculpture in the city centre

Casas de madera

Los intelectuales exiliados durante el Siglo 19 tenían un gusto especial por la arquitectura y el arte. Por ello Irkutsk tiene tantas casas de madera. Si bien están por toda la ciudad, el mejor lugar para encontrarlas es alrededor de las calles Dekabrskikh Sobytiy, Babushkina, Karl Liebknecht, Volodarskogo y Bogdan Khmelnytsky. A nosotros nos encantó la delicada Europe House, ubicada en la misma zona. Ahí queda la oficina de turismo y el Museo de Vida Urbana. Las otras casas de madera que no te puedes perder en Irkutsk son la Sukhachev, la Volkonsky, y la Trubetskoy.

Wooden house in Timiryazeva Street

Sitios religiosos

El pasado religioso de la ciudad empieza con los cosacos, quienes llegaron en el Siglo 17. Vinieron con altares ortodoxos y empezaron a construir templos. De ahí que Irkutsk cuente  con varias iglesias ortodoxas, algunas de 300 de antigüedad. Es más, la Catedral de la Epifanía y el Convento Znamensky son de finales del Siglo 17, cuando eran de madera. Otras iglesias históricas increíbles son el Templo Spassky, la Iglesia de la Trinidad Santa, la Iglesia de la Santa Cruz, la Iglesia Kharlampievskaya, y la Iglesia Kazan. Para completar tu viaje religioso, no dejes de ir a la Iglesia Polaca, a la Sinagoga y a la Catedral Mezquita.

Holy Trinity Church

Museos

No hay duda que en Irkutsk el turismo está orientado a los museos. Después de todo se trata de la ciudad más grande de la región. En realidad, fue la capital de Siberia del Este. Si estás corto de tiempo entra al Museo Regional de Arte de Irkutsk. Los cuatro edificios son históricos con una colección de más de 20,000 artículos (uno de ellos es la Casa Sukachev). El Museo Etnográfico de Irkutsk ocupa tres preciosos edificios históricos, y tiene dos buenas secciones de historia y naturaleza. El Museo del Rompehielos Angara es uno de los rompehielos más antiguos del mundo. Adicionalmente, todas las casas de madera mencionadas de Irkutsk son pequeños museos.

Shastin House - Europa House

130 Kvartal

Cuando vimos el 130 Kvartal, nos preguntamos si era falso. Si bien nos encantan las casas de madera de Irkutsk, estas parecían artificiales. Lo que nos gusto fue la zona, llena de vida. Los mejores restaurantes y cafeterías quedan aquí. Nuestro favorito es el Khinkalnaya, donde preparan deliciosa comida georgiana. En realidad, el 130 Kvartal es una calle peatonal que conduce a un pseudo-elegante centro comercial (supuestamente el único en la región). Fíjate en la gran estatua del monstruo Babr, el símbolo de la ciudad.

130 Kvartal - Irkutsk Siberia Rusia

Buena base para explorar la naturaleza

Todo el mundo viene a Irkutsk a descubrir la maravillosa naturaleza de Rusia. La mayoría de turistas van a Listvianka, a una hora al sudeste. El lugar ofrece una mirada al Lago Baikal y es el comienzo de la caminata conocida como el Great Baikal Trail. Eso es todo. Por otro lado, la Isla de Oljón es una alucinación. Estuvimos unos días en la isla más grande del lago Baikal, fascinados entre sus espectaculares acantilados, bosques, estepas, desiertos y playas. Si lo tuyo es algo inusual, Arshan en Buratya es un encantador pueblo spa. Ubicado bajo la Cordillera de Sayan del Este, es un oasis de cascadas y templos budistas.

Sunset over Angara River

Hoteles en Irkutsk

La ciudad ocupa un área relativamente grande. No obstante, casi todas las atracciones están en el centro histórico. Nos alojamos en el excelente Berezka. Nuestra cómoda habitación tenía calefacción y vistas. El Angara Hotel sobre la plaza principal es otra buena opción. Esta joya comunista completamente reformada es uno de los mejores hoteles de la Irkutsk. Si quieres quedarte en una bonita casa de madera te gustará el Yakovlev Hotel. Si prefieres una cadena internacional, tienes el Courtyard by Marriott.

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